Equipos que deben decidir si vender o comprar

HACE
1 día
20/07
por Buster Olney | Escritor Senior de ESPN.com
Charles LeClaire/USA TODAY SportsSi los Piratas deciden vender, Andrew McCutchen es un jugador que llamaría la atención de varios equipos.
Una generación de jugadores de los Reales de Kansas City está cerca de terminar su tiempo juntos. Eric Hosmer, Mike Moustakas, Lorenzo Cain y otros que fuero instrumentales en la conquista de la Serie Mundial en 2015 van camino a la agencia libre luego de esta temporada, y nadie puede asegurar que los Reales, que es un equipo de mercado pequeño, vuelva a celebrar un desfile de campeones. Así que aunque Kansas City no ha jugado bien en los pasados 10 días y se encuentra a tres juegos de la cima en la División Central de la Liga Americana, la oficina central de los Reales sigue enviando señales de que está intentando ganar con este grupo una última vez. Fuentes dicen que los Reales han estado en conversaciones para añadir un par de lanzadores abridores costo eficiente y un relevista para mejorar los esfuerzos para ganar ahora. A menos que haya un colapso total, los Reales probablemente seguirán este esfuerzo.

Con otros equipos, hay menos certeza.

A solo 11 días de que llegue la fecha límite de cambios, algunos equipos no se acaban de decidir si ser compradores o vendedores.

Piratas de Pittsburgh

De acuerdo con Fangraphs, las oportunidades de Pittsburgh de llegar a la postemporada rondan el 12.5 por ciento - una probabilidad muy baja. Si los Piratas deciden vender, ellos tienen piezas que podrían llamar la atención de otros equipos, tales como el relevista zurdo Tony Watson (una carrera permitida en sus últimas 15 apariciones), el as Gerrit Cole, el jardinero central Andrew McCutchen y el antesalista David Freese.

Pero los Piratas están a cuatro juegos del primer lugar, y parece que están calentándose con una buena corrida tras el regreso del jardinero Starling Marte, la mejoría del jardinero derecho Gregory Polanco y la madurez de sus lanzadores abridores. Y el contexto es alentador: La División Central de la Liga Nacional se mantiene como tierra de nadie, ya que los Piratas, los Cachorros y los Cardenales han cerrado la distancia que los separaba de los Cerveceros en días recientes.

Quizás exista la posibilidad que la oficina central de Pittsburgh intente enhebrar de nuevo la aguja y considere cambiar a Watson, mientras mantenga junto el resto del grupo. El gerente Neal Huntington dijo recientemente que la actual estancia en casa es crucial para los Piratas.

Angelinos de Los Angeles

Los Angelinos salieron del receso del Juego de Estrellas con algo de esperanza tras el regreso de Mike Trout. Pero a lo más que podrían aspirar los Angelinos es un puesto de comodín, y ellos perdieron dos de tres partidos en una serie en Tampa Bay en el fin de semana antes de caer ante los Nacionales el martes. Y además ellos perdieron a Cameron Maybin por una lesión de rodilla. Los Angelinos han perdido 10 de sus últimos 15 partidos, y con tantos potenciales agentes libres, el equipo probablemente ejecute algún tipo de venta a quemarropa de piezas baratas y experimentadas del bullpen, tales como David Hernández and Bud Norris, al igual que el antesalista Yunel Escobar (quien en el papel encajaría bien en Boston).

Marineros de Seattle

Los Marineros están a duras penas en la contienda por uno de los comodines, y con el nucleo de su equipo con tantos jugadores viejos -- Félix Hernández, Nelson Cruz, Robinson Canó -- Seattle quiere intentar una última corrida esta temporada. Así que los Marineros han estado llamando a varios equipos sobre lanzadores abridores y relevistas.

Cardenales de San Luis

Otros equipos dicen que los Cardenales no parecen interesados en jugadores de alquiler - cómo J.D. Martínez, un jugador camino a la agencia libre que esencialmente dejaron pasar. En cambio, cualquier acuerdo que hagan los Cardenales será probablemente para adquirir jugadores que les puedan ayudar este año y el que viene. San Luis está a 4½ juegos detrás de los Cerveceros de Milwaukee en la División Central LN.

Rangers de Texas

Los Rangers son considerados como un gran comodín por otros equipos debido a las piezas interesantes que podrían ofrecer si deciden ser vendedores -- Yu Darvish, un Todos Estrellas que será elegible para la agencia libre al final de la temporada, y Cole Hamels, quien está bajo contrato en el 2018 por $23 millones.
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Jonrón de Smith da la victoria a Orioles sobre Rangers
Van a haber muchos apellidos mencionados como parte del plazo para canjes del 31 de julio, pero algunos peloteros no estarán vistiendo un nuevo uniforme en ningún futuro cercano a pesar de que canjearlos sería lo más inteligente que sus equipos actuales podrían hacer.

Manny Machado, Orioles de Baltimore

Machado
G Fiume/Getty Images

Franquicias rivales dicen que Baltimore ha dado indicios de que se está preparando para vender a la mejor parte de su equipo -- sus relevistas, desde Brad Brach a Darren O'Day hasta su cerrador estrella Zach Britton. Así que la pregunta lógica es la siguiente: Si los Orioles están listos para comenzar con el proceso tan necesario de reconstrucción, ¿por qué no estarían evaluando ofertas por Machado y otros veteranos que están cerca de ser agentes libres?

Machado será agente libre tras la temporada del año que viene, y uno no puede encontrar a nadie en la industria que crea que los Orioles lo convencerán para renovar antes de que él llegue al mercado libre. Así que tendría sentido que Baltimore al menos escuche ofrecimientos por él durante los próximos 13 días.

Tal y como se reportó en este mismo espacio anteriormente, este no es el mejor momento para andar ofreciendo jugadores posicionales, pero Machado es considerado un talento tan trascendental -- aún durante un año malo para él -- que los Orioles están posicionados para recibir buenas ofertas en el precioso momento que Machado podría llegar a ayudar a un contendiente en el 2017 y el 2018.

Además, los dirigentes de Baltimore saben que cualquier potencial valor suyo bajaría considerablemente después del 31 de julio.

Los Orioles no negociaron con los Nacionales antes de que Washington incorporará a los relevistas Sean Doolitle y Ryan Madson. Baltimore debería salirse de este mal negocio cuando sea que ellos empiecen a ofrecer a Machado.

Por ejemplo: El equipo con la mayor necesidad de un refuerzo en tercera base es Boston, así que si los O's ponen a Machado sobre la mesa, ellos podrían pedir a Rafael Devers, el mejor prospecto del sistema de los Medias Rojas, como ancla de cualquier acuerdo.

Lo peor que les podría suceder a los Orioles sería que Machado llegue a ser agente libre sin haber sido canjeado por nada y, por ahora, ese parece ser su rumbo.

Michael Fulmer, Detroit Tigers

Getty Images

Detrás de puertas cerradas, los principales responsables de los Tigres saben cuáles son las prioridades en este momento.

¿Acaso es mejorar a las ligas menores? ¿O reducir el presupuesto? Bueno, Fulmer podría ser utilizado para lograr ambas cosas como parte de un canje a uno de varios equipos que buscan a alguien como él -- los Bravos de Atlanta, los New York Yankees, los Astros de Houston, los Cachorros de Chicago, los Cerveceros de Milwaukee y los Indios de Cleveland.

Fulmer sería tan perfecto para varios equipos -- como un abridor muy joven y controlable capaz de estar al frente de una rotación - que los Tigers podrían insistir con que cualquier acuerdo por él incluya a uno de sus veteranos más caros que no se irían de otra manera -- como el jardinero Justin Upton o el lanzador Jordan Zimmermann.

Los Bravos utilizaron a Craig Kimbrel de la misma manera al mandarlo a San Diego con la condición de que Melvin Upton Jr. sea incluido en el acuerdo. Y los Tigres también podrían llegar a recibir buenos prospectos.

Sin embargo Chris Ilitch, quien ha tomado las riendas de la franquicia en lugar de su fallecido padre, debe saber lo siguiente como dueño nuevo: Un canje de Fulmer sería muy, pero muy difícil de digerir para una afición que se ha acostumbrado al éxito gracias a un presupuesto generoso.

Mike Ilitch no siguió las normas clásicas del negocio en el béisbol a cargo de los Tigres, esencialmente poniendo su propio dinero en un esfuerzo para ganar, y las críticas probablemente no tardarían en llegar tras un canje que los lleve a la eficacia.

Marcus Stroman, Toronto Blue Jays

Marcus Stroman
AP Photo/John Bazemore

Stroman sería muy preciado en el mercado actual, ya sea por los Astros u otro equipo que busca un abridor. Si Toronto opta por reconstruir, los Azulejos deberían canjear a Stroman por las mismas razones que los Oakland Athletics van a canjear a Sonny Gray.

Sin embargo, todavía no hay indicios de que Toronto esté listo para canjear a nadie más que aquellos veteranos que están en el último año de sus respectivos contratos.

Roberto Osuna, Azulejos de Toronto

Roberto Osuna Azulejos All Star
Getty Images

Ningún grupo de peloteros en el béisbol es más impredecible que los relevistas, y es por eso que los Azulejos deberían considerar canjear a Osuna durante lo que es un mercado anémico de relevistas.

El All-Star de 22 años de edad podrá renegociar su contrato por primera vez el invierno que viene y no tardará en elevar su valor exponencialmente al haber sido cerrador durante casi toda su carrera. Su salario cada vez más caro rebajaría su valor de canje.

Adam Jones, Orioles de Baltimore

Adam Jones
Tim Bradbury/Getty Images

De vuelta con los Orioles: No tiene sentido que ellos tomen medidas a medias a esta altura de su historia. Ellos deberían considerar canjear a todos sus jugadores experimentados que estén aproximándose a la agencia libre una vez que ellos desarmen a su bullpen.

Jones cumplirá 32 años el 1 de Agosto y está bajo contrato por 17.33 millones de dólares hasta el 2018. Los Orioles no recibirían mucho a cambio por él debido a que la demanda por jardineros no es fuerte este verano, pero ellos siempre pueden escuchar ofertas y saber lo que otros equipos piensan.

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Rick Osentoski/USA TODAY SportsJ.D. Martínez podría aumentar la ofensiva de buen número de contendientes.
Justin Verlander ha sido mencionado en las conversaciones comerciales, y es posible que las lunas del mercado y las estrellas se alineen y el futuro Salón de la Fama cambie de equipos. Pero cualquier acuerdo por Verlander sería increíblemente complicado de lograr para los Tigres en el corto plazo que queda antes de la fecha límite del 31 de julio debido a su sueldo, su estatura en la historia de Detroit y su capacidad de vetar cualquier acuerdo propuesto. Pero hay jugadores cuyos cambios son considerados inminentes por los oficiales de béisbol. Aquí están los mejores jugadores que serán repartidos en los próximos 14 días.

Sonny Gray, Atléticos de Oakland

Ahora que José Quintana ha sido cambiado a los Chicago Cubs, el derecho de Oakland es el mejor abridor disponible- un lanzador con experiencia, una historia de éxito y años de control. La percepción de otros equipos es que Oakland tiene la intención de mover a Grey mientras está sano y tirando bien. Gray tiene una efectividad de 1.33 en sus últimas cuatro aperturas. Equipos que podrían estar involucrados en la licitación: Cerveceros de Milwaukee , Cachorros, Bravos de Atlanta, Indios de Cleveland, Astros de Houston y Yankees de Nueva York.

J.D. Martínez, Tigres de Detroit

El mercado de jugadores de posición está saturado, en general, y en las horas que preceden a la fecha límite de cambio, algunos gerentes generales esperan una purga de salario. Pero Martínez tiene más valor que otros, porque él es un bateador fuerte del medio de la alineación que está teniendo un buen año, bateando sobre .300 con energía. "Tendrías que vivir con su defensa para tenerlo", dijo un evaluador, "pero su ofensiva más que compensa eso". Y esto será de interés para muchos equipos: Martínez ha destruido a lanzadores zurdos, que lleva un promedio de .500 con daños en los partidos dominicales - 18 hits en 36 turnos al bate, incluyendo cuatro dobles, un triple, seis jonrones, seis bases por bolas y seis ponches. Él representaría un arma increíble para Dodgers de Los Ángeles, cuyas luchas contra zurdos el año pasado están bien documentadas. Otros equipos que son posibles: Cachorros, Cardenales de San Luis, Diamondbacks de Arizona y Rockies de Colorado.

Justin Wilson, Tigres de Detroit

Wilson no es un zurdo clásico, ya que no domina a los bateadores zurdos con un gran lanzamiento rompiente. Pero él es excepcional contra los bateadores derechos, y puede servir en papeles múltiples. Su valor es tan alto ahora que los funcionarios piensan que Detroit capitalizará su posición en el mercado y lo moverá. Casi todos los contendientes podían usarlo de una forma u otra.

Pat Neshek, Filis de Filadelfia

Muchos de los relevistas se moverán entre ahora y el término del plazo de waiver el 31 de agosto, pero Neshek se espera que esté junto a uno de los primeros derechos. All-Star, de 36 años, ha permitido sólo cinco carreras en 36 entradas y ha sido igualmente efectivo contra zurdos y derechos.

Yonder Alonso, Atléticos de Oakland

Él ha tenido récords en sus números de poder este año. Él hizo el equipo All-Star. Y los Atléticos lo ha empujado en el mercado por semanas con la intención aparente de moverlo antes de que alcance la agencia libre en el otoño. No hay un montón de equipos en busca de un primera base/bateador designado, pero los Yankees tienen un agujero, si el precio es el justo.
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Los diez mejores peloteros de Grandes Ligas

FECHA
26/06
2017
por Buster Olney | Escritor Senior de ESPN.com
Machado
G Fiume/Getty Images
Aaron Judge ha sido el mejor jugador de la MLB en los primeros tres meses de la temporada 2017, sorprendiendo a evaluadores rivales con su mejoría desde el final de la temporada 2016. Pero todavía tiene menos de 100 partidos en las Grandes Ligas, razón por la cual no está clasificado entre los 10 mejores jugadores de las Grandes Ligas. Como hemos visto con Kyle Schwarber, los ajustes son necesarios incluso por los bateadores más talentosos, y con el tiempo, vamos a saber si los lanzadores pueden encontrar una manera de atacar la amplia zona de strike de Judge.

Por ahora, he aquí mi lista de los 10 mejores jugadores de las mayores - sin el tipo que actualmente lidera las grandes ligas en WAR.

Nota: Todas las estadísticas son hasta el viernes 23 de junio.

10. Corey Seager, SS, Dodgers de Los Ángeles

Seager, de 23 años, se ha convertido en el mejor jugador de los Dodgers, después de anotar 105 carreras y compilar 26 jonrones la temporada pasada. Sólo Kris Bryant clasificado más alto en WAR en la última temporada de la Liga Nacional.

9. Joey Votto, 1B, Rojos de Cincinnati

Un ejecutivo rival sobre Votto: "Es tan bueno, y lo loco es que en realidad ha mejorado".

Votto .601 porcentaje de slugging es el mejor de su carrera, y todavía tiene una tasa de ponches de sólo 11,2 por ciento, una combinación increíble en una época dominada por los ponches. Tenga en cuenta: él usualmente ha sido un mejor bateador en la segunda mitad de la temporada que la primera.

8. Manny Machado, 3B, Orioles de Baltimore

Tal vez su día de 4-4 contra los Indios la semana pasada señaló el inicio de un cambio de 2017 para Machado, que ha tenido problemas este año. Pero el total de su carrera ha sido extraordinario, y estará bien compensado cuando llegue a la agencia libre al final de la próxima temporada. Machado pronto cumple 25 años, y ya ha tenido tres top-10 en la carrera de MVP. Se perdió la mitad de una temporada con una lesión en la rodilla en 2014, y sólo cuatro jugadores están por delante suyo en carreras defensivas salvadas desde que irrumpió en las Grandes Ligas.

7. Clayton Kershaw, pitcher zurdo, Dodgers de Los Ángeles

Él tiene el mejor ERA+ ajustado entre todos los lanzadores abridores de todos los tiempos, y en las últimas seis temporadas, ha ganado tres premios Cy Young y tuvo un segundo, un tercero y un quinto lugar. Kershaw ya ha permitido más jonrones esta temporada que en cualquier otra temporada de su carrera, y su ERA es su más alta desde 2010. Pero en un momento en que un montón de equipos de forma rutinaria sacan a sus abridores la tercera vez que el orden de bateo de los contrarios está en turno, Kershaw está entre los líderes de la MLB en entradas y ponches.

6. Nolan Arenado, 3B, Rockies de Colorado

Algunas de las analíticas avanzadas no son amables con el tercera base de los Rockies, y al igual que todos los jugadores de Colorado, él nadará siempre en contra de la pregunta de cuánto de su producción ofensiva es creada por las favorables condiciones de bateo en Coors Field. Pero los evaluadores han llegado a creer que esto trata sobre el Arenado multitalentoso e intenso: es un jugador que puede ser el ancla de un equipo ganador. Él es un importante jugador que marca la diferencia.

5. Max Scherzer, pitcher derecho, Nacionales de Washington

Scherzer tiene la oportunidad de convertirse en la más rara de las especies: Scherzer está bien en su camino para justificar plenamente una inversión a largo plazo, de gran dinero en un lanzador de agente libre. En sus primeras 78 aperturas con los Nacionales, Scherzer tiene 705 ponches y 114 boletos en 564 2/3 entradas - y una efectividad de 2.73 mientras que promedia unas siete entradas por inicio.

Entrando en el fin de semana pasado, Scherzer lideró a la Liga Nacional en las tres categorías de la Triple Corona -ERA, entradas y ponches- en el arranque de lo que ha sido la mejor temporada de su carrera.

4. Chris Sale, pircher zurdo, Medias Rojas de Boston

¿Recuerda la temporada pintoresca de Sale en 2016, cuando él era toda sobre la eficacia de pitcheo y provocando rolatas? Bueno, olvídate de eso: Sale ha ponchado a 12.2 bateadores por nueve entradas esta temporada, lo que le ubicaría entre los 10 mejores promedios de todos los tiempos si puede permanecer en el mismo rango durante la temporada. Tiene un FIP de 1.97 y el único lanzador titular activo que se ha ido mejor en una temporada es Clayton Kershaw, a 1.811 en 2014. Sale tiene la oportunidad de acumular algo en el rango de los 330 ponches esta temporada; Nunca ha tenido más de 274. Es uno de los mejores, y está en su mejor momento en 2017.

3. Mookie Betts, RF, Medias Rojas de Boston

"Cuando ustedes tienen esa conversación sobre quién es el mejor jugador joven -[Mike] Trout, [Bryce] Harper o [Manny] Machado- es mejor que incluyan Mookie Betts", dijo un gerente.

Betts terminó detrás de Trout para el Premio MVP de la Liga Americana en 2016, pero todavía está construyendo su consistencia ofensiva. Ya está considerado como uno de los mejores jugadores en el corrido de las bases, así como el mejor jardinero derecho defensivo.

"Es el mejor jardinero derecho que he visto", dijo un evaluador.

"¿El mejor ahora?" Yo pregunté.

"No -el mejor de todos los tiempos", respondió. Nunca he visto a nadie cubrir tanto terreno delante de él. Ni siquiera de cerca".

2. Paul Goldschmidt, 1B, Diamondbacks de Arizona

El primera base de Arizona ha terminado segundo en el MVP de la Liga Nacional votando dos veces ya, pero esta podría ser la temporada en la que Goldschmidt finalmente recibirá la aclamación personal que muchos de sus compañeros creen que merece hace mucho tiempo. Él está entre los primeros en todos los departamentos. Goldschmidt lidera a las mayores en carreras y remolcadas; y su porcentaje de embasamiento esta temporada está cerca de .450, lo mejor de su mejor carrera. Él se clasifica entre los cinco primeros en la métrica de eficiencia en el corrido de bases. Y él es un defensor superlativo, quizás el mejor entre aquellos en su posición que lanzan con la mano derecha.

1. Mike Trout, CF, Angelinos de Los Ángeles

Ha perdido alrededor de un mes esta temporada debido a lesiones en el músculo isquiotibial y el pulgar, y sin embargo los únicos jugadores que clasificaron más alto que Trout en WAR a partir del 23 de junio fueron Aaron Judge y Paul Goldschmidt. Ése es apenas un número entre los muchos que demuestran la preeminencia de Trout en el deporte. Trout estaba teniendo la mejor temporada en una joven carrera repleta de éxito sin precedentes, con un OPS de 1.203, y espera volver a estar de vuelta para el receso por el Juego de las Estrellas. Él podría recolectar su hit número 1,000 y el cuadrangular No. 200 en torno al tiempo en que cumpla 26 años en agosto.

Omisiones más difíciles: Buster Posey y Carlos Correa

La desastrosa temporada de los Gigantes oscurece lo que ha sido una espectacular temporada ofensiva para Posey, que tiene la oportunidad de unirse a la muy corta lista de receptores que han ganado títulos de bateo. Entre los receptores que tienen al menos 200 apariciones en plato esta temporada, Posey lidera en wRC + con 159 -y está en un universo diferente al de todos los demás. Brian McCann es segundo en 124. Los Gigantes tienen muchos problemas, pero tienen el jugador preeminente en una posición Premium.

Correa ha dado un gran paso adelante este año, en una temporada en la que su atención al detalle ha crecido. Trabajó diligentemente en su defensa, especialmente en los batazos rodados a su derecha, y Correa ha estudiado video de su corrido en las bases. Lo más obvio es que continúa aprendiendo a batear en las Grandes Ligas. Aún con apenas 22 años de edad, Correa está bateando .303, con 14 jonrones de cara a los juegos del viernes.

"Todo el mundo habló de que tuvo un año bajo [en 2016]", dijo un evaluador. "Él tuvo - ¿qué?- 20 jonornes y 96 RBI a la edad de 21 años? Tomaré eso".

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Hay un poco del Bambino en Aaron Judge

FECHA
13/06
2017
por Buster Olney | Escritor Senior de ESPN.com
Aaron Judge está a dos meses de completar su primer año de servicio en Grandes Ligas, y no ha sido electo a un solo equipo Todos Estrellas ni ha ganado un gran premio. Mark Reynolds y Steven Souza Jr. y muchos otros han logrado más en sus respectivas carreras que Judge, quien es tan nuevo en el deporte que sigue aprendiendo cómo navegar por los pasillos de los estadios para llegar a los camerinos visitantes.

Pero al analizar el potencial de mercadeo de Judge en la forma en que uno podría crear un pronóstico del clima, se podría derivar algunas lecciones de uno de los mejores de todos los tiempos en el béisbol: Babe Ruth, una estrella transformadora que elevo el deporte al estatus de pasatiempo nacional en su época.

Photo by Elsa/Getty ImagesEn su primera temporada completa con los Yankees, Aaron Judge se ha convertido en una estrella gracias a su rara combinación de poder y producción.
Ruth se convirtió en una leyenda debido a algunos de estos factores que capturaron la imaginación de los fanáticos de su tiempo:

Con 6 pies 2 pulgadas y 215 libras, Ruth dejaba pequeños a la mayoría de los jugadores de esa época. Ty Cobb medía 6-1 y pesaba 175 libras, el intermedista miembro del Salón de la Fama Eddie Collins medía 5-9 y pesaba 175 libras, y Walter Johnson - conocido como el "Gran Tren" - medía 6-1, y pesaba 200 libras. Con su gruesa parte superior del cuerpo, Ruth no se parecía a otros jugadores de béisbol.

Podía batear la pelota más lejos que sus compañeros y batear más cuadrangulares que cualquier otro. En 1920, Ruth lideró la Liga Americana con 54 jonrones - más que cualquier otro equipo.

Ruth jugó en el mayor mercado del béisbol en un estadio adaptado a sus habilidades particulares como bateador de poder - con una corta distancia de la cerca en el jardín derecho - al grado que el Yankee Stadium se conocía como la Casa Que Ruth Construyó.

Era el mejor jugador en la liga, logrando números que no se habían visto antes, bateando la pelota a donde nadie la había bateado antes.

Y cuando Ruth venía al plato, no se le podían quitar los ojos de encima. Como decía uno de sus compañeros, incluso sus ponches eran épicos, con Ruth abanicando la pelota tan duro que se caía. En el medio de su carrera - e incluso después de ella - los fanáticos se reunían para verlo tomar prácticas de bateo, para ver la fuerza y el poder.

¿Acaso algo de eso les suena familiar?

Hasta hoy, Judge lidera las mayores en jonrones y está en la delantera en las categorías que conforman la Triple Corona en la LA... para los Yankees... quienes juegan en un estadio relativamente nuevo que recompensa a los toleteros derechos que pueden batear la pelota hacia la banda contraria... como Judge.

Desde el inicio de los entrenamientos primaverales, fanáticos y compañeros y rivales se detienen dondequiera que estén para ver a Judge tomar sus prácticas de bateo, porque se preguntan lo que va a hacer próximamente, y cuán lejos podría batear el siguiente lanzamiento - haciendo cosas que ellos no habían visto antes. "Este chico es de otro planeta", dijo Pablo Sandoval en el camerino de los Medias Rojas luego del cuadrangular de 496 pies de Judge el domingo.

A Ruth le encantaba ser el centro de atención y estar en el gran escenario. Judge no parece tener la misma personalidad atrayente de Ruth, dentro y fuera del terreno; es muy discreto y de forma reflexiva desvía la atención.

Pero para un deporte y para un equipo que anda en búsqueda de una estrella, Judge ha dado grandes pasos hacia esa meta. Por lo menos él tiene algunos de los elementos de la fórmula que elevó a Ruth al estatus de ícono.

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Ted S. Warren/AP PhotoGreg Holland ha permitido solo un jonrón de 10 hits permitidos en 23 2/3 entradas, y tiene 23 de 23 en salvamentos en su primera temporada tras la cirugía de Tommy John en 2015.
Había mucha expectativa entre los exploradores por la primera salida en el entrenamiento primaveral de Greg Holland con el uniforme de los Rockies de Colorado, y había mucho misterio. Holland había lanzado para los exploradores en noviembre, ya que se acercaba al final de su verano de rehabilitación de la cirugía de Tommy John, y en la opinión de muchos que estuvieron allí, no se veía bien. Su velocidad con la bola rápida estaba muy por debajo a la que tenía en sus días con los Reales de Kansas City, incluso, con algunos equipos marcándole en la mitad de las 80 mph.

Como tal, hubo cierta sorpresa cuando los Rockies lo firmaron antes de que recibiera a otro ejército de exploradores, y el contrato cargado de incentivos tenía más poder adquisitivo de lo esperado por algunos ejecutivos rivales. En la mente de algunos en la industria, Colorado había apostado fuertemente en un lanzador, mucho más de lo que otros habrían hecho basados en ese entrenamiento.

Pero Holland se veía bien en esa primera sesión de entrenamiento de primavera, y durante el primer 40 por ciento de la temporada 2017 ha lanzado excepcionalmente -tan bueno que parece tener un pie en el equipo All-Star de la Liga Nacional y podría ser considerado como la mejor firma de la categoría de agentes libres de invierno.

Holland ha permitido sólo un jonrón de 10 hits en 23 2/3 entradas, y tiene 23 de 23 en oportunidades de salvamento, el tipo de rendimiento que los evaluadores de los Rockies sólo habían soñado debido a la tibia historia del staff de pitcheo.

"Al final del día, era un riesgo calculado", indicó el gerente general de Rockies, Jeff Bridich, en una conversación telefónica el sábado. "Un riesgo calculado que necesitábamos tomar".

El agente de Holland, Scott Boras, asumió que las mejores ofertas para su cliente se desarrollarían después de que los tres grandes cerradores agentes libres salieran del tablero: Mark Melancon, Aroldis Chapman y Kenley Jansen. Una vez que los tres grandes firmaron, los Nacionales de Washington y los Rockies fueron los equipos con la mayor necesidad de un cerrador. Los propietarios de Washington no estaban listos para comprometer el tipo de dinero discutido por Boras.

Los Rockies, por otra parte, estaban totalmente enfocados en conocer al Holland como persona. Steve Foster, el entrenador de lanzadores de los Rockies, conoció a Holland desde cuando ambos estaban en la organización de los Reales y avaló tanto el carácter del lanzador como su competitividad. Holland emergió como cerrador en un bullpen que incluía al talentoso Wade Davis y a Kelvin Herrera, dice mucho sobre él, pensó Bridich. Los Rockies estaban conscientes de que Holland incluso trató de lanzar a través de un ligamento del codo desgarrado en 2015, cuando Kansas City trabajó para volver a la Serie Mundial.

Los Rockies también tenían un arma de evaluación única en el entrenador de bullpen Darren Holmes, quien, como Holland, vivía en Asheville, Carolina del Norte. La personalidad de Holmes a la hora de pitchear durante su carrera fue muy similar a la de Holland: no perder tiempo, enfoque en el juego y atacar a los bateadores. Además, Holmes podría relacionarse con los retos particulares de lanzar en Coors Field. Holmes y Holland hablaron y se textearon y su comunicación sirvió como otra capa de entendimiento sobre Holland.

"Es un jugador de béisbol regular, trabajador de Asheville, Carolina del Norte", dijo Bridich. "Yo sé que él tiene la confianza de todo el mundo. Este es un hombre que está empeñado en volver a donde estaba antes de que se lesionó".

Los Rockies vieron a Holland en una sesión de tiradas largas en enero, avistamiento que les confirmó que estaba sano. Boras y Bridich negociaron un acuerdo inusual que proporcionó a los Rockies cierta protección en el caso de que se lastimara, pero también le dio a Holland la oportunidad de ser bien pagado. Él obtuvo $ 6 millones en salario base y $ 1 millón garantizado en una posible compra de su acuerdo de 2018, pero si Holland acumuló 30 juegos terminados o lanzó en 50 juegos, el contrato de 2018 se convertiría en una opción de jugador de 2017 por $ 15 millones.

Holland ya tiene 25 juegos terminados, y su opción de jugador para 2018 debería concretarse a finales de mes. El 21 de mayo, recogió un extra de $ 1 millón por su 20mo juego terminado. Hay un máximo de 8 millones de dólares para el bono de rendimiento este año, que podría construir de dos maneras. Obtiene $ 500,000 cada uno por 30, 35, 40, 45, 50 y 55 apariciones de pitcheo. Para los juegos terminados, obtiene $ 1 millón cada uno por 20 y 30 y $ 2 millones cada uno por 40, 50 y 60.

Es posible que él gane $ 35 millones en su contrato de dos años con los Rockies, y con Colorado en primer lugar y Holland sirviendo de "sombra" - para usar la palabra de Boras- sobre el resto de los lanzadores jóvenes; el equipo ocupa el décimo lugar en efectividad.

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Luego de meses de negociaciones sobre el nuevo acuerdo colectivo, el documento está completo y en manos de los impresores, dicen las fuentes. Esto limpia el camino para las conversaciones sobre el ritmo de juego entre las Grandes Ligas y la Asociación de Jugadores que están destinadas a tener un impacto duradero en un juego que siempre se ha destacado por su atemporalidad.

Los oficiales del béisbol y los jugadores podrían terminar aceptando - o confrontando - dos palabras que parecían inimaginables hace cinco o 10 años: reloj de pitcheo. Y a medida que el sindicato y MLB intercambien ideas en los próximos meses, algunos jugadores esperan en privado que parte de la solución sea la llegada de una zona electrónica de strike, la que ellos creen que podría servir para mover los juegos tanto como un límite de tiempo entre lanzamientos.

Habrán cambios entre ahora y el inicio de la temporada 2018, pero bajo los términos del nuevo acuerdo, MLB solo puede hacer cambios de forma unilateral si no puede llegar a un acuerdo con la unión. El poder de alterar las reglas para acelerar el ritmo del juego - o para forzar la negociación de las alteraciones que quieren imponer - está contenido en el Artículo XVIII del nuevo acuerdo colectivo, página 77.

Se piensa que la redacción es un viejo resquicio de los años 70, y aunque no está claro por qué esa sección fue agregada en ese momento en particular, es práctica ahora para el comisionado Rob Manfred mientras que él se esfuerza por acelerar la manera en que se juega el deporte, para reflejar mejor los tiempos de atención de esa era: "El derecho de los equipos de hacer cualquier cambio en las reglas no se verá afectado o limitado de ninguna manera", en tanto y en cuanto MLB le notifique a la unión con una temporada de antelación - algo que ya ha hecho. Las áreas de enfoque para MLB son los tiempos entre lanzamientos y el creciente número de reuniones entre lanzadores, receptores y jugadores del cuadro.

La preferencia de ambas partes es una solución negociada - que encuentren un terreno común en las conversaciones y el intercambio de ideas. Manfred habló sobre esto en marzo, sobre cómo él quiere tener más diálogo con los jugadores, más retroalimentación sobre cómo mejorar el ritmo de los partidos. Pero algunos jugadores reconocen que, de una manera u otra, los cambios a las reglas van a llegar. Un jugador le dijo recientemente a sus compañeros que es mejor que se vayan acostumbrando a la idea de un reloj de pitcheo "porque es inevitable".

Entre los rangos y las filas de la unión, el concepto quizás no sea visto como algo tan radical como antes porque la inmensa mayoría de los jugadores en MLB han competido en juegos donde a los lanzadores se les da 20 segundos entre lanzamientos. Ese cambio en la regla fue implementado antes de la temporada 2015 en Doble A y Triple A, y como nos dice Sarah Langs de ESPN Datos, un impresionante 74 por ciento de los 1,047 jugadores en rosters activos o lista de lesionados en MLB jugaron en estos dos niveles desde el inicio de la temporada 2015, algunos por asignación de rehabilitación por lesiones.

El tiempo promedio de juego en MLB bajó en seis minutos en el 2015, pero esos avances desaparecieron en el 2016, cuando el tiempo promedio de un juego de nueve entradas aumentó de 2 horas, 56 minutos a 3 horas. Este año, el tiempo promedio de los juegos a nueve entradas es de 3 horas 4 minutos, y de 3:08 para todos los juegos. Algunos oficiales de los equipos están convencidos que el paso más deliberado es debido a los hábitos cambiantes de los jugadores.

Entre los 88 jugadores que calificaron para el título de efectividad en 2008, solo tres promediaron más de 25 segundos entre lanzamientos; Josh Beckett fue el más lento con 26.7 segundos. Sesenta y seis de los 88 lanzadores promediaron 22 segundos o menos.

En 2017, solo 21 de los 87 lanzadores abridores de Grandes Ligas están promediando 22 segundos o menos entre lanzamientos. Los lanzadores que trabajan más rápido suelen atrapar el tiro de regreso del receptor mientras retroceden por la pendiente delantera del montículo, casi nunca dándoles la espalda al plato mientras intentan crear un ritmo. Carlos Martínez de los Cardenales de San Luis promedia apenas 19.2 segundos entre lanzamientos; R.A. Dickey de los Bravos de Atlanta promedia 19.1 segundos. Pero 12 promedian más de 25 segundos. Interesantemente, cinco de los 10 más lentos pasaron sus años formativos con los Rays de Tampa Bay -- Matt Andriese (28.4), Alex Cobb (26.4), Chris Archer (26.3), Jason Hammel (25.6) y Jeremy Hellickson (25.2).

Charlie Riedel/AP PhotoJason Hammel promedia 25.6 segundoa entre lanzamientos, uno de los más lentos en MLB esta temporada.
Algunos lanzadores veteranos tienen preocupación de que sus rutinas dentro de los partidos se vean afectadas. Los lanzadores quieren asentarse en el montículo antes de hacer cada lanzamiento, lo que tiene el potencial de alterar la trayectoria del lanzamiento. Los bateadores se salen de la caja de bateo, se ajustan sus guantillas, compran algunos segundos para pensar sobre lo que el lanzador y el receptor planifican hacer después.

Algunos lanzadores y bateadores trabajan lentamente. El relevista de los Dodgers de Los Angeles Pedro Báez atrajo mucha atención durante la postemporada del año pasado por sus hábitos laboriosos. Y el jardinero de los Filis de Filadelfia Odúbel Herrera, quien promedia 30 segundos entre lanzamientos, tiene el ritmo lento más deliberado en las Grandes Ligas. Probablemente Abraham Lincoln pronunció su famoso Discurso de Gettysburg en menos tiempo que lo que le toma a Herrera terminar un turno al bate de cinco o seis lanzamientos.

"Es algo ridículo", dijo un jugador veterano sobre los turnos de Herrera. "Los lanzadores reciben la mayoría de las críticas por la gran cantidad de tiempo que se toman, pero durante mucho tiempo, han sido los bateadores quienes están haciendo las cosas más lentas".

Un reloj de pitcheo ayudaría a resolver eso, aunque se tendría que crear una capa adicional de regulaciones para las situaciones cuando hayan corredores en base, para cuando los lanzadores se salgan de la goma de lanzar, y para cuando los bateadores se salgan de la caja de bateo - vestigios de la atemporalidad única del béisbol. Después de todo, el mariscal de campo de los Patriots Tom Brady tiene que pedir tiempo fuera si quiere tiempo adicional para estudiar la defensa de un rival, y el estelar jugador de los Cavaliers LeBron James no puede detenerse a conversar con un compañero sobre cómo ejecutar un movimiento más efectivo de pick-and-roll sin consumir un tiempo fuera.

Pero MLB quiere un mecanismo formal para mejorar aún más el ritmo de los partidos, y al tener el poder de cambiar las reglas a su voluntad, se encuentra en una posición fuerte para negociar los términos de un reloj de pitcheo y restringir el número de visitas al montículo entre compañeros.

A través de la negociación, los jugadores estarían en posición de conseguir algo a cambio, y en semanas recientes algunos han mencionado en privado que su esperanza es que la unión empuje por la creación de una zona automatizada de strikes, en la que las bolas y los strikes se canten electrónicamente. Eso eliminaría el debate constante sobre las decisiones de la zona de strike, de acuerdo con los jugadores.

"Eso aceleraría tanto el juego como el reloj de pitcheo", dijo un jugador. "Piensen en lo que sucede ahora: Tienes un pitcheo pegado, y el bateador se sale para preguntarle al árbitro del plato. O el receptor se vira para preguntarle al árbitro. O el lanzador dice algo, y se tarda más tiempo porque está frustrado con una decisión. Las bancas le gritan al árbitro, y el árbitro se vira para gritarles.

"Todo eso se eliminaría. No se tendría que decir nada. Sería una bola o un strike, y todo el mundo seguiría para el siguiente lanzamiento".

MLB y la unión tendrían que sentirse cómodos con que la tecnología sea lo suficientemente buena para replicar lo que hacen los árbitros, ya que algunos de los resultados recogidos son actualmente recalibrados por MLB antes de ser presentados en las evaluaciones debido a las imperfecciones. Sin embargo, un jugador notó que MLB ya tiene suficiente confianza en la tecnología para medir el rendimiento de los árbitros utilizando resultados electrónicos.

Algunos jugadores creen que los jugadores están dispuestos a hacer concesiones importantes como esta en las conversaciones del ritmo de los partidos, sabiendo que los oficiales de béisbol se dedican a racionalizar un producto que sea más adecuado para una audiencia más joven.

"Pienso que esto va a ser bueno para ambas partes", dijo un jugador veterano.

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Temprano en esta temporada, el jardinero central de Toronto Kevin Pillar hizo algo fuera de lugar, gritando un insulto antigay al jugador de los Bravos Jason Motte luego que Motte le lanzara demasiado rápido y Pillar se ponchara. Menos de 24 horas después, los Azulejos colaboraron con las Grandes Ligas en la cuestión de la disciplina y suspendieron a Pillar por dos juegos. Pillar asumió responsabilidad complete por lo que ocurrió, y la rendición de cuentas fue crucial.

Es un ejemplo que las buenas personas que corren los Gigantes de San Francisco deben considerar,, mientras ponderan sus opciones de cómo limpiar el ridículo incidente que uno de sus jugadores provocó el lunes. Luego que Hunter Strickland golpeara a Bryce Harper con una recta de 98 mph - y luego que Harper saliera corriendo al montículo e intercambiara golpes con Strickland - el lanzador le dijo a los reporteros que solo estaba intentando lanzar pegado y no golpeó a Harper a propósito. Pero un chico de 4 años con su cara llena de chocolate y que alega inocencia al ver un envase vacío de galletas de chocolate se vería más convincente.

Los Gigantes saben más que eso, porque ellos conocen el historial entre Strickland y Harper, ya que el lanzador le permitió dos monstruosos cuadrangulares al toletero durante la corrida campeonil de San Francisco en 2014. Y los oficiales de Grandes Ligas y el personal de los Gigantes saben que si esta situación sigue en su trayectoria típica, uno de sus jugadores - quizás Buster Posey, quizás Brandon Crawford -- va a ser golpeado, por la viejas reglas de compromiso que suelen entrar en vigor cuando algo así sucede. Y luego del partido del lunes, el manager de Washington Dusty Baker dijo, "Estamos aquí para ganar el juego. Pero tampoco nos vamos a quedar de brazos cruzados... no comenzamos nada, pero no nos vamos a quedar quietos".

Bryce Harper, Hunter Strickland
AP Photo/Ben MargotBryce Harper arremetió contra Hunter Strickland el lunes luego de ser golpeado por un lanzamiento en la cintura.
Los Gigantes podrían tomar acción preventiva para tratar de alterar el curso de los eventos y suspender o disciplinar a Strickland por cuenta propia, para demostrarle a los Nacionales - a todo el mundo - lo que muchos de ellos ya creen de todos modos: que las acciones de Strickland fueron increíblemente egoístas, peligrosas y bien, bien fuera de lugar, e inaceptables para la organización de San Francisco.

No solo eso sería lo correcto, pero además serviría para desactivar el potencial de cualquier tipo de represalia, porque el mensaje a los Nacionales sería: Entendemos completamente por qué están molestos; Strickland actuó solo, y tampoco estamos de acuerdo con él. Y quizás - solo quizás - esto podría reducir las posibilidades que Posey o algún otro jugador de los Gigantes sea golpeado con una recta, en aras de mantener el código del béisbol del quid pro quo.

Una respuesta similar ha sido tomada en el pasado por otros equipos. En 1995, Armando Benítez le permitió cuadrangular con bases llenas a Edgar Martínez de los Marineros, un momento de gran frustración para el tirador derecho, y Benítez golpeó al siguiente bateador, Tino Martínez. Benítez fue expulsado, y luego del juego, su casillero estaba vacío; Benítez le dijo al personal de los Orioles que iba a renunciar. Los Orioles lo enviaron a las menores por par de semanas. Tres años después, Benítez permitió cuadrangular de tres carreras a Bernie Williams de los Yankees, y Benítez - uno de los lanzadores que más duro tira en el deporte - lanzó la siguiente recta al próximo bateador, que casualmente era de nuevo Tino Martínez, desatándose una de las peores peleas en todo el béisbol. Por eso es que Martínez mantenía dos dedos en alto mientras los jugadores de los Orioles lo aguantaban, en referencia a las dos ocasiones que fue golpeado por Benítez, y por eso es que los jugadores de los Orioles reconocieron a los Yankees durante la pelea que Benítez estaba equivocado, de nuevo.

Es muy posible que los Gigantes ya hayan expresado su molestia a los Nacionales por las acciones de Strickland. Sin duda los jugadores de Washington han visto el video de Posey, capitán de facto de los Gigantes, manteniéndose en su posición en vez de moverse para interceptar a Harper cuando el bateador arremetió contra Strickland. Han visto cuánto tiempo le tomó a otros jugadores de los Gigantes llegar a Strickland, cómo el foco de los jugadores de San Francisco no fue el de ampliar la pelea y sacar a relucir otros viejos rencores; en cambio, un grupo de jugadores de los Gigantes se encargó de arrastar hacia el camerino a un enfurecido Strickland.

Pero la organización de San Francisco sería sabia en distanciarse del ridículo causado por Strickland al tomar algún tipo de medida disciplinaria, con algo sustantivo - quizás una suspensión. Y Strickland luciría astuto si verbaliza algún tipo de disculpa con los Gigantes, y asume la responsabilidad - en aras de su relación con sus compañeros, por lo menos. Porque al actuar motivado por un viejo rencor, sin duda puso a sus compañeros en gran riesgo de ser golpeados en represalia. Al final, podría ser Posey o algún otro compañero el que sufra las consecuencias de la decisión de Strickland.

Algunos oficiales de béisbol de la vieja escuela podrían argumentar que esto se debe dejar que se resuelva en manos de los jugadores, pero eso sería realmente estúpido. Ahora mismo, todo el mundo en el béisbol está bien consciente de la alta probabilidad que los Nacionales tomen algún tipo de represalia - y si la misma es ejecutada apropiadamente, una recta va a rebotar en la espalda o en el trasero de un jugador de los Gigantes. Pero también es posible que el lanzador que intente ejecutar la represalia falle su objetivo y en cambio golpee la mandícula, como casi le ocurrió a Matt Barnes cuando intentó golpear a Manny Machado el mes pasado.

Y como demostraron los Orioles y los Medias Rojas con su serie de pelotazos el mes pasado, no hay guías establecidas para una situación como esta. Equipos diferentes van a tener interpretaciones diferentes sobre lo que constituye una venganza apropiada. Eventualmente, el comisionado Rob Manfred se vio obligado a intervenir y a ordenarle a ambas partes que depusieran su actitud.

Antes de que las cosas lleguen a ese punto, los Gigantes deberían hacer algo. Sí, Hunter Strickland es su jugador, su compañero, pero eso no significa que deban sentarse cómodamente y pretender que lo que él hizo el lunes es remotamente aceptable.

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¿Kershaw es el mejor pitcher de todos los tiempos?

FECHA
28/05
2017
por Buster Olney | Escritor Senior de ESPN.com
Este es el décimo año de la carrera de Clayton Kershaw en las Grandes Ligas, lo que significa que si decide regresar hoy a su casa en Texas y dividir el resto de su vida entre la paternidad y el ping-pong o la filantropía u otras búsquedas, él sería elegible al Salón de la Fama.

Sin lanzar otro lanzamiento, él fácilmente ganaría la inducción, y sería un candidato para convertirse en el primer jugador a ser elegido unánimemente, si Mariano Rivera no lo hace en 2019 o Derek Jeter en 2020. Porque usted puede hacer un caso fuerte de que Kershaw es el mejor lanzador de todos los tiempos.

El ERA + adjustado es una estadística diseñada para crear el contexto, para medir el rendimiento de un jugador contra el panorama de su tiempo. Nos permite entender el peso de la dominación de Pedro Martínez dentro de la era de esteroides, o la actuación de Cy Young en comparación con sus compañeros en la era de la bola muerta o lo bueno que fue Lefty Grove después de la explosión de poder y jonrones que siguieron al ascenso de Babe Ruth.

El ERA + ajustado no puede explicar específicamente cada factor que afectó a los lanzadores, por supuesto -la segregación del deporte, que duró hasta 1947; o la evolución de la zona de strike; o el aumento y la caída en la altura del montículo. Pero el ERA + ajustado explica los vaivenes generacionales entre pitchear y batear, y el lanzador clasificado más alto en esta métrica es Rivera, que apareció en 1.115 juegos en su carrera, todos -menos 10- como relevista.

El abridor número 1 en ERA +: Kershaw. Y no está realmente tan cerca.

1. Clayton Kershaw 160
2. Pedro Martínez 154
3. Jim Devlin (un lanzador del siglo XIX) 150
4. Lefty Grove 148
5. Walter Johnson 147

Kershaw tiene una efectividad de por vida de 2,35, y casi todos los lanzadores que están por delante de él en la lista de todos los tiempos eran lanzadores de la era de la bola muerta. En el campo de lanzamiento independiente, una métrica diseñada para separar el funcionamiento de un lanzador de la defensa detrás de él, él está empatado en el puesto 27 de todos los tiempos, y él es el único pitcher activo entre los primeros 128. (Chris Sale es No. 129, y Madison Bumgarner es No. 170.) Kershaw es segundo de todos los tiempos en WHIP (boletos y hits por entradas lanzadas) en 0.9996. El lanzador N º 1 en esta lista, Addie Joss, lanzó en la primera década del siglo XX.

Clayton Kershaw
Jamie Squire/Getty ImagesCuando se habla de quién es el mejor pitcher de todos los tiempos en las Grandes Ligas hay que mencionar al zurdo de los Dodgers de Los Ángeles, Clayton Kershaw.
Así que Kershaw es históricamente grande en cuántos hits, boletos y carreras que permite por inning y por juego, mientras lanza en un tiempo en el que la tasa de jonrones está subiendo.

Pero él también se ha distinguido de sus compañeros en un momento en que los lanzadores nunca han tirado tan duro. Hace veinticinco años, un lanzador que consistentemente lanzara en el rango de las 90 mph con movimiento era inusual. Este año, 79 de los 91 lanzadores actualmente calificados para el título de efectividad tienen una velocidad promedio en su bola rápida de 90 mph o más.

Hay 49 relevistas que comenzaron el domingo con una velocidad de bola rápida promedio de al menos 95 mph. El miembro del Salón de la Fama Bob Feller fue considerado uno de los lanzadores más duros de su tiempo, y en 1938, la primera temporada en la que lideró la liga en ponches por nueve entradas, promedió 7.8. En 2017, hay 46 lanzadores con una tasa más alta de ponches por nueve entradas.

Si crees en la evolución del béisbol, en el impacto de una mejor nutrición y entrenamiento físico durante todo el año, entonces crees que los lanzadores son más grandes y más fuertes que nunca, e incluso dentro de ese contexto, Kershaw se ha separado completamente. Durante cuatro años consecutivos ha liderado la Liga Nacional en ERA, y la última vez que su ERA estaba por encima de 2.53 al final de una temporada fue 2011. Él fue limitado a 149 entradas debido a una lesión el año pasado, pero lo que logró en esas entradas fue extraordinario: 172 ponches y 11 boletos, para un 15.64 promedio de ponches por boletos. Como Madison Bumgarner preguntó retóricamente a principios de la temporada de 2016: ¿Estamos viendo al mejor de todos los tiempos en su mejor momento?

Bumgarner, por supuesto, generó el mejor desempeño de postemporada de todos los tiempos en los playoffs de 2014, dominando al mismo tiempo que lanzaba más del doble de entradas que cualquier lanzador. Kershaw ha lanzado en 18 partidos en la postemporada, y en esos, tiene una efectividad de 4,55. Para algunos fans, eso sería un descalificador en la conversación sobre si es el mejor de todos los tiempos. Probablemente necesite conducir a los Dodgers a un campeonato para despejar completamente esas dudas.

Pero usar la postemporada como prueba decisiva sería clasificar a Mickey Lolich como el mejor de todos los tiempos, o descartar a Greg Maddux porque perdió más de lo que ganó en la postemporada. Kershaw probablemente tendrá más oportunidades de ascender en octubre, pero incluso sin eso, lo que ha hecho durante los veranos de su carrera es lo mejor que hemos visto, o que nadie haya visto nunca.

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Patrick Gorski/Icon SportswireNo quedaban muchos fanáticos en una noche fría en Chicago cuando los Yankees y los Cachorros batallaron por 18 entradas.
Era alrededor de la medianoche que la búsqueda de una carrera por parte de los Cachorros de Chicago que terminaría con la locura en entradas extras ante los Yankees de Nueva York se volvió desesperada. Con Chicago al bate - creo que estábamos en la parte baja de la entrada 16, aunque el sueño le coloca un velo alrededor de los detalles específicos - alguien en el dugout de los Cachorros comenzó a disparar semillas de girasol hacia el terreno. Docenas de semillas, una a la vez; un par de ellas llegaron a la línea de foul de tercera base, y entonces una o dos de ellas cayeron en el terreno, mientras el oficial de la antesala Alan Porter lo observaba.

En ocasiones los jugadores lanzan semillas como estas hacia el terreno en algunos partidos, pero la súbita llegada de la sexta hora de juego el domingo sugirió un brillante intento de alterar el karma de los dioses del béisbol. Semillas para cambiar la suerte. Pero al igual que los bateadores en ambos equipos en entradas extras, el truco de las semillas no funcionó; los Cachorros no pudieron anotar, de nuevo, y al final de la media entrada, el jugador responsable por haber lanzado las semillas lanzó otro puñado, como si fuera un último envío en un espectáculo de fuegos artificiales.

En la siguiente entrada, Kyle Schwarber se puso una careta de receptor en el dugout, y Ben Zobrist se puso un casco al revés. Todo para terminar el juego, el que finalmente terminó luego de 18 frías entradas, 6 horas y 5 minutos de duración y 583 lanzamientos. Como un reportero que busca cosas interesantes que ocurran, pensé que era divertido, un maratón de béisbol para contárselo en el futuro, dentro de 25 años, a los nietos. Yo amo la oportunidad del caos - el ejemplo base para el caos podría ser el partido de 19 entradas, demorado por lluvia, entre los Mets de Nueva York y los Bravos de Atlanta que comenzó el 4 de julio de 1985, y que terminó con los fuegos artificiales prometidos justo antes del desayuno.

Los jugadores y managers tienen una perspectiva muy diferente. Anthony Rizzo fue golpeado en el antebrazo por una recta de 99 mph de Aroldis Chapman en la novena entrada pero tuvo que mantenerse jugando por tres horas y nueve entradas más luego de ese incidente, por el que probablemente debió haber sido sacado de juego. El manager de los Cachorros Joe Maddon tuvo que extender el trabajo de sus relevistas, algunos de ellos ya habían comenzado el juego con mucha carga de trabajo reciente, en un área de riesgo aumentado. Y cuando todo había concluído, los Yankees y los Cachorros tuvieron que viajar toda la noche, y llegar a hotels cerca del amanecer y 12 horas antes de su siguiente juego.

Yo espero que ellos mantengan las reglas actuales en funcionamiento, porque las mismas han creado el nacimiento del ocasional maratón de béisbol memorable, y las Grandes Ligas están bien conscientes que los fanáticos quieren que las entradas extras sigan hasta que alguien gane y alguien pierda. El lunes, yo publiqué una encuesta en Twitter pidiendo la opinión de los fanáticos, y la respuesta fue una paliza: A cerca del 75 por ciento le gusta el status quo.

Pero el enfoque en la seguridad y las condiciones de trabajo en la industria ha aumentado, y sospecho que, inevitablemente, los juegos maratónicos pronto se convertirán en una especie en extinción, y pronto podrían dejar de existir, igual que los choques en el plato y los deslizamientos en la segunda base.

Sin embargo, esta no es una conclusión inevitable, como tampoco lo es la adopción de reglas como las utilizadas en el Clásico Mundial de Béisbol, con las cuales se colocan corredores en posición de anotar en las entradas adicionales para aumentar las probabilidades de anotar. MLB fue la fuerza que impulsó las alteraciones de dichas reglas en la segunda base y el plato, empujando a la unión de jugadores hacia el cambio, pero si van a haber cambios en las reglas de entradas extras luego del 12º episodio u otros ajustes, la asociación de jugadores tendrá que salirse de su cueva y buscar un trueque para ellos. Los jugadores tendrán que dirigir esa conversación.

Si ellos toman ese paso, van a ser alabados en silencio por los ejecutivos de los equipos, muchos de los cuales ven estos juegos maratónicos como una locura sin sentido. Esos oficiales notan que las escalas de riesgo/recompense se inclinan abruptamente hacia los juegos que siguen hasta tarde en la noche, con los juegos siendo empujados hacia el borde de las lesiones, si no más allá, y que sus equipos se ven afectados por días y semanas después en aras del tiempo extra que la mayoría de los fanáticos ni siquiera disfruta porque se han ido del estadio. (El domingo en la noche, un puñado de almas quedaba en los alrededores para el final del partido entre Yankees y Cachorros, pero quizás era una cuarta parte de la concurrencia original).

En esta era, los lanzadores hacen menos pitcheos y trabajan menos entradas, los jugadores de posición están en el terreno por menos partidos, y la lista de lesionados es utilizada con mayor frecuencia. El producto está siendo protegido en formas que nunca se vieron en los días de Babe Ruth y Willie Mays e, incluso, Barry Bonds. Y por esa razón, se cree que, eventualmente, los partidos maratónicos y los cascos al revés y los trucos de semillas serán cosa del pasado.

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