Freddie Freeman
Jason Getz/USA TODAY SportsFreddie Freeman y los Bravos de Atlanta llevan ritmo para ganar 47 partidos en esta temporada... y ganarse el primer turno del sorteo del 2017.
La primera selección en el sorteo del 2016 se llevará a cabo hoy, pero la persecusión del primer turno del 2017 está llevándose a cabo con vigor.

Los Cachorros de Chicago están poniendo unos números sorprendentes y llevan ritmo para amenazar todo tipo de records de éxitos. Sin embargo, en el otro lado de la moneda en la Liga Nacional tiene muchas cosas poco atractivas, y mucho de eso se le atribuye a los ejecutivos de los equipos diseñando sus novenas para fracasar (mejor conocido como perder a propósito). Como quiera que lo quieran llamar, esta ha sido una estrategia utilizada comúnmente para reconstruir los equipos bajo las reglas actuales del Convenio Laboral.

El año pasado, estas fueron los peores diferenciales de carreras en la Liga Nacional:

1. Bravos de Atlanta: menos-187
2. Filis de Filadelfia: menos-183
3. Rojos de Cincinnati: menos-114
4. Cerveceros de Milwaukee: menos-82
5. Padres de San Diego: menos-81

Los Filis terminaron con el peor record, con 63-99, razón por la cual ellos seleccionarán primero en el sorteo de hoy. Pero comparados con los Filis del 2015, los peores equipos en la Liga Nacional este año son bien feos y extraños. Atlanta lleva ritmo para ganar 47 juegos y los Rojos 60, y las proyecciones de diferencial de carreras para los peores equipos son extraordinarias. De sostenerse su actual ritmo, así terminarían estos equipos en cuanto a diferencial de carreras:

1. Bravos: menos-266
2. Rojos: menos-260
3. Filis: menos-153
4. Padres: menos-124
5. Cerveceros: menos-107
6. Diamondbacks de Arizona: menos-101

Algunos de los peores equipos podrían tener un retroceso mayor en los 100 juegos finales de la temporada a medida que sigan vendiendo jugadores a equipos contendientes, con los Rojos quizás saliendo a Jay Bruce y Zack Cozart, los Padres buscando posibles acuerdo para salir de Melvin Upton Jr., Jon Jay, Matt Kemp, el receptor Derek Norris y otros, y los Bravos escuchando ofertas por Julio Teherán.

Para estos equipos, esto tiene que representar progreso. Sin embargo, para el béisbol de Grandes Ligas no es el mejor productor.

Rumores del sorteo

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Ryan Braun
Dylan Buell/Getty ImagesEl gran arranque de temporada de Ryan Braun en el 2016 podría hacer que los Cerveceros lo usen como carnada de cambio antes de la fecha límite el 1 de agosto.
La mayor parte de la carrera de Ryan Braun probablemente ya haya quedado atrás, a los 32 años, con un pasado que no puede cambiar. Pero cada día, el coach de bateo de los Cerveceros Darnell Coles lo observa prepararse para lo que le espera en el futuro. Los siguientes turnos, ante el siguiente lanzador, y contrario a temporadas recientes, Braun está lo suficientemente saludable para prepararse de la manera que mejor pueda.

"Su trabajo temprano y su rutina son fenomenales", dijo Coles hace poco. "No se aleja de eso".

Problemas en el pulgar y la espalda le aquejaron en las pasadas dos temporadas, y en el 2014, el porcentaje de slugging de Braun descendió hasta .453, el más bajo de su carrera, y algunos escuchas rivales vieron un cambio en la forma en que él atacaba los lanzamientos. Pero Braun ha sido uno de los mejores bateadores de la Liga Nacional este año, al batear .376, y ha recuperado su poder, con slugging de .600 - siete dobles y siete jonrones. De seguir su ritmo actual, Braun tiene oportunidad de llegar a embasarse en 300 ocasiones esta temporada, y ha estado arrinconando a los lanzadores contrarios cuando batea con corredores en posición de anotar, al promediar .444. Cuando recibe lanzamientos para batear, dijo Coles, "no los está fallando".

Han habido diferencias tangibles en las métricas avanzadas, quizás reflejando el hecho de que Brayn ha podido prepararse para cada juego en la forma en que Coles lo describe: el trabajo de bateo, los ejercicios de tiros directos, algo de trabajo con sus ojos para reconocimiento de pitcheo, prácticas regulares de bateo, todo el ejercicio físico que usa para complementar su preparación con video.

Su tasa de swings fallados es de 8 por ciento, su más bajo desde el 2011, el año en el que ganó el premio de JMV de la LN. Su tasa de swings a pitcheos fuera de la zona está en 29.7 por ciento, el más bajo de su carrera; un evaluador veterano de la LN dijo que Braun ha estado dejando pasar las rectas altas, un pitcheo que en el pasado buscaba ya que los lanzadores lo solían utilizar cuando lo tenían en dos strikes. Su promedio de bateo en pelotas en juego -- .404 - sugiere que él está bateando con algo de buena suerte, pero su tasa de ponches es la más baja de su carrera.

La recuperación de Braun en esta temporada ha alterado la percepción de él como un jugador que uno no consideraría debido a su edad y su historial con esteroides, dicen evaluadores rivales. "A medida que se acerca al final de su contrato, se vuelve más atractivo", dijo un ejecutivo, "y probablemente es mejor corredor y defensor que lo que la gente piensa". (Braun se encuentra entre los 20 mejores jardineros en Carreras Salvadas por la Defensiva esta temporada, y tiene 167 robos de base en su carrera). Braun se está ganando $20 millones esta temporada, y en cada una de las siguientes dos campañas, pero su salario comenzará a declinar a $19 millones en 2020 y $17 millones en 2021; tiene una cláusula de salida de $4 millones como opción para el 2022. Así que se le deben cerca de $95 millones en su actual contrato, y algunos ejecutivos con otros equipos creen que debido a su recuperación en su carrera, su forma física y su edad - es mayor, pero no es viejo - es posible que los Cerveceros que andan en reconstrucción, cuadren un acuerdo para moverlo.

"Ellos tendrían que quedarse con gran parte de ese salario", dijo un ejecutivo, "y él controlará el proceso porque tiene una cláusula de no cambio".

Braun, producto de la Universidad de Miami, puede ser cambiado a seis equipos sin su permiso: Arizona, los Dodgers, los Angelinos, Miami, San Diego y San Francisco. Pero Braun terminará esta temporada con nueve años y 126 días de tiempo de servicio, y temprano en la temporada 2017, cualificará para sus derechos 10-5 - 10 años en Grandes Ligas, cinco con el mismo equipo - por lo que podría vetar cualquier cambio. Si los Cerveceros quieren cambiarlo, en este verano tendrán la mejor oportunidad de hacerlo.

Los derechos de no cambio, el dinero que se le debe, y la pasada suspensión de Braun, todo eso podría complicar los esfuerzos de Milwaukee por cambiarlo, si los Cerveceros quieren buscar un acuerdo. Pero para un equipo que crea en su habilidad de batear y mantenerse saludable, Braun podría ser el mejor bateador disponible antes de la fecha límite de traspasos directos del 1 de agosto, y podría representar un riesgo valioso, especialmente para un equipo de mercado grande.

Inevitablemente los Gigantes necesitarán otro jardinero, con Ángel Pagán siendo elegible para la agencia libre luego de esta temporada. En teoría, Braun podría ser una adición perfecta para los Cachorros, quienes tienen necesidad de un jardinero con la ausencia de Kyle Schwarber y con la posibilidad de que Dexter Fowler se encamine a la agencia libre en el otoño - aunque es difícil imaginarse a los Cerveceros haciendo un acuerdo con su principal rival mientras le pagan su salario. Los Angelinos tienen gran necesidad de otro bate para el medio de su alineación para complementar a Mike Trout y Albert Pujols en futuras temporadas, pero no tienen muchos prospectos para ofrecer. El gerente de los Cerveceros David Stearns conoce bien el sistema de fincas de los Astros desde sus días con dicha organización, y Braun podría ser el tipo de jugador productor de carreras que Houston necesita detrás de sus primeros tres en la alineación. Los Medias Rojas no tienen un jardinero izquierdo fijo y ellos tienen dinero y la profundidad en cuanto a prospectos para hacer un acuerdo, con el retiro de David Ortiz al final de la temporada.

A medida que Milwaukee sigue preparandose para un nuevo futuro, Braun sigue haciendo su parte.

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Yoenis Cespedes and Terry Collins
Ron Vesely/MLB Photos/Getty Images
Comenzamos con el calendario de principio de temporada de la Liga Americana, hoy desvelamos la segunda parte de nuestro ranking: el programa en la Liga Nacional. Estos se clasifican del más difícil hasta el más sencillo, y reflejan cuan notablemente polarizada estará la Liga Nacional, con una gran cantidad de equipos que se espera que sean muy buenos y una gran cantidad de equipos que se espera que realmente den pelea.

1. Bravos de Atlanta

Juegos en casa: 19 de sus primeros 41 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 28 de 41 partidos.

Notable: Atlanta está reconstruyendo y todo el mundo lo sabe, pero los primeros clavos podrían ser colocados en su temporada 2016 en las primeras seis semanas debido a la cantidad de grandes equipos con los que juegan. Sus primeros nueve juegos son contra los Nacionales y Cardenales, y para mediados de mayo, también van a tener tres series contra los últimos protagonistas de la Serie Mundial, Mets y Reales, y que también se enfrentan a los Dodgers, Cachorros, Piratas y Diamondbacks. Si ellos están enterrados temprano, que en realidad no va a ser malo para la oficina principal, que rápidamente puede enfocarse en comercializar a sus veteranos -el torpedero Erick Aybar, el jardinero Ender Inciarte y tal vez otros- por más prospectos. El año pasado ellos sobrecumplieron temprano, y eso probablemente complicó un poco su toma de decisiones.

2. Padres de San Diego

Juegos en casa: 25 de sus primeros 44 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 28 de sus primeros 44.

Notable: Ellos no se han mostrado tanto como algunos otros equipos, aunque los Padres han reconocido oficialmente que están reconstruyendo; dada la estructura de su calendario, probablemente se enterarán de lo que son en el campo de cualquier manera. Dieciocho de los primeros 44 juegos de San Diego son en contra de los Dodgers o Giants. 18 de 44.

3. Rojos de Cincinnati

Juegos en casa: 23 de sus primeros 42 partidos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 29 de sus primeros 42.

Notable: Los Rojos ven a Piratas, rival divisional, mucho a principios de esta temporada -nueve de sus primeros 35 juegos son contra Pittsburgh- y luego los dos equipos no vuelven a verse de nuevo hasta el 5 de agosto.

4. Diamondbacks de Arizona

Juegos en casa: 22 de sus primeros 41 juegos son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 41.

Notable: Los D-backs tendrán la mayor parte de sus juegos contra los Gigantes en la primera mitad; 14 de los 19 serán jugados para el receso del Juego de las Estrellas. Por otra parte, van a tener 13 partidos por jugar contra los Dodgers después del Juego de Estrellas. Los Diamondbacks también tendrán que viajar mucho: tienen un viaje de 10 partidos en abril y un viaje de nueve partidos en mayo.

5. Rockies de Colorado

Juegos en casa: 19 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 23 de sus primeros 42.

Notable: Los Rockies no tienen que ir muy lejos a principios de la temporada -todos, menos seis de sus juegos, son bien su patio o en el horario del Pacífico- y juegan ante los Diamondbacks mucho al principio, con nueve juegos antes del 12 de mayo y cuatro series en la primera mitad.

6. Cerveceros de Milwaukee

Juegos en casa: 24 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 25 de sus primeros 42.

Notable: El dueño Mark Attanasio ha dicho que respalda plenamente la reestructuración que está siendo realizada por la oficina central del equipo, y eso es una buena cosa, ya que parece posible que Milwaukee podría tener un duro abril. Sus primeros 16 juegos son contra equipos que se espera que compitan -los Gigantes, Astros, Cardenales, Piratas o los Mellizos- seguido poco después por una serie en Wrigley Field. No es fácil. Y pensemos en esto: los Cerveceros juegan a todos los juegos de 2016 que tienen contra los Nacionales, Mets, Dodgers y Gigantes antes de la pausa del Juego de Estrellas.

7. Filis de Filadelfia

Juegos en casa: 22 de sus primeros 45 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 19 de sus primeros 45.

Notable: Doce de los primeros 22 juegos de Filadelfia son en contra de los Mets y los Nacionales. Los Filis ven a los Mets en dos series para el 20 de abril, a continuación, no los enfrentarán de nuevo hasta después del Juego de las Estrellas. Si usted está buscando un candidato entre los no contendientes en la Liga Nacional para sorprender con un inicio mejor de lo esperado, los Filis podría ser ese equipo debido a la cantidad de otros equipos mediocres que enfrentan a finales de abril y principios de mayo.

8. Dodgers de Los Ángeles

Juegos en casa: 22 de sus primeros 42 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 21 de sus primeros 42.

Notable: Muchos de los juegos de los Dodgers contra equipos que no son del Oeste de la Nacional en mayo no serán fáciles: en Tampa Bay, en Toronto, en casa contra los Mets y los Cardenales, en la ruta ante los Cachorros. Para entonces, la rotación plagada de lesiones de los Dodgers podría ser más estable, dependiendo del progreso de Mike Bolsinger y Hyun-Jin Ryu.

9. Marlins de Miami

Juegos en casa: 18 de sus primeros 40 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 20 de sus primeros 40.

Notable: Los Marlins tienen temprano series contra los tres equipos de élite del Oeste de la Nacional: Gigantes, Dodgers y Diamondbacks, así como 13 partidos contra los Nacionales antes de mayo 23. Si logran salir de esa ola de juegos bien, aparentemente los Marlins tienen la oportunidad de ascender con el asequible calendario que les sigue. Piense en esto: de los 99 juegos finales de Miami, 45 son contra los Filis (13), Bravos (12), Rojos (7), Rockies (7) y Padres (6).

10. Nacionales de Washington

Juegos en casa: 19 de sus primeros 44 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 16 de sus primeros 44.

Notable: La primera vez que los Nacionales enfrentan un equipo que estuvo por encima de .500 el año pasado será el 22 de abril, cuando juegan Minnesota, y no juegan contra los Mets hasta mediados de mayo. Doce de los primeros 22 juegos de los Nacionales están en contra de los Filis y los Bravos. Sin embargo, Washington tiene un duro viaje de 10 partidos a través del Medio Oeste comenzando a finales de abril cuando sus Nacionales tendrán que ir a San Luis, Kansas City y el Wrigley Field.

11. Gigantes de San Francisco

Juegos en casa: 21 de sus primeros 43 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 13 de 43.

Notable: Los Gigantes tienen temprano una tonelada de juegos frente a clubes que no se espera que sean contendientes (Cerveceros, Rockies, Padres, etc.). Sin embargo, su horario es inusual en términos de cómo tienen unos pocos días de descanso. San Francisco juega su primer partido el 4 de abril, y los Gigantes tendrán sólo dos días de descanso desde entonces y hasta el 15 de mayo (11 de abril y el 28 de abril). El picheo abridor de San Francisco se pondrá a prueba antes de tiempo.

12. Cardenales de San Luis

Juegos en casa: 28 de sus primeros 46 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 18.

Notable: Los Cardenales tienen temprano en la temporada tres largas permanencias en casa de nueve, 10 y nueve partidos, respectivamente, pero tienen un zigzagueante y raro abril de viaje por carretera: en San Diego, en Arizona, a continuación, en Washington, antes de volver a casa, y luego tienen otra gira por la Costa Oeste a principios de mayo, pero al menos en ese, tienen seis juegos consecutivos en la misma área, contra los Angelinos y los Dodgers.

13. Piratas de Pittsburgh

Juegos en casa: 24 de sus primeros 48 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 12 de 48.

Notable: La primera parte del programa de Pittsburgh está lleno de largas estancias, en casa, y en la carretera, con nueve y 10 juegos como local y recorridos por tres ciudades. Pero al principio de la temporada, van a jugar con una gran cantidad de equipos que no se espera que contiendan: 26 de sus primeros 45 juegos son contra los Rojos, Cerveceros, Rockies, Padres y Bravos.

14. Cachorros de Chicago

Juegos en casa: 22 de sus primeros 41 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 15 de sus primeros 41. Notable: Al parecer, los Cachorros tendrán la oportunidad de tomar ventaja de la polarización de la mencionada Liga Nacional y ponerse en marcha rápidamente en 2016. Veintidós de los primeros 41 juegos de Chicago son en contra de Milwaukee, Cincinnati, San Diego, Atlanta y Colorado. Y del 11 de abril al 15 de mayo los Cachorros estarán en casa para 22 de 32 juegos.

15. Mets de Nueva York

Juegos en casa: 18 de sus primeros 40 choques son en casa.

Partidos contra equipos con marcas de .500 o mejores en 2015: 15 de sus primeros 40.

Notable: Después de que los Mets abran con dos juegos en Kansas City, se enfrentan a un horario favorable en las semanas que siguen, con 19 de sus próximos 28 partidos contra los Filis, Bravos, Rojos y Padres.

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