Aroldis Chapman, Andrew Miller y Kenley Jansen
Ilustración ESPN
Mucho después de que Anthony Rizzo levantara sus brazos en celebración y guardara la pelota del último out del campeonato en su bolsillo derecho, Aroldis Chapman le recordó a todo el mundo por qué la Gran Revolución del Relevista no tiene oportunidad de ocurrir.

Cuando los Yankees de Nueva York anunciaron formalmente la firma de regreso de Chapman, él le sugirió a los reporteros en una conferencia telefónica que el manager de los Cachorros Joe Maddon lo había sobreusado en la corrida titular de Chicago.

"Personalmente, yo no estoy de acuerdo con la forma en que él me uso", dijo Chapman a través de un intérprete. "Pero él es el manager, y él es quien implementa la estrategia, ¿sabes?"

Esto fue luego que Chapman, Maddon y los Cachorros ganaran la Serie Mundial - después de todo eso terminó bien. Imagínense cómo se sienten algunos jugadores sobre decisiones agresivas en el bullpen hechas por un manager de mucho menos estatus que Maddon - en otras palabras la mayoría de los managers - cuando las cosas no salen bien.

La razón principal para que la Gran Revolución del Relevista nunca se materialice es cuestión de practicidad. La forma agresiva en la que Terry Francona manejó el bullpen de Cleveland en octubre pasado no puede ocurrir durante el verano, porque en la temporada regular no hay días libres de forma consistente; los equipos juegan casi todos los días. En los primeros dos meses que Andrew Miller lanzó para Francona, en agosto y septiembre, él tuvo exactamente una aparición en la que llegó a los 30 pitcheos (35, el 17 de septiembre). En los 32 días de la postemporada de los Indios en 2016, Miller lanzó más de 30 pitcheos en cinco ocasiones. Si Francona intentara hacer eso desde abril a septiembre, Miller no estaría disponible del todo por periodos de tres a cuatro días. Si Francona quería colocar a Miller para un problema en la quinta entrada, eso hubiese significado pedirle a Cody Allen o Bryan Shaw que se pusieran a estirarse en la octava entrada - lo que implicaría perderlos de dos a tres días.

"La postemporada es un animal diferente", dijo recientemente Francona. "La única vez que lo hice diferente durante la temporada es cuando un lanzador no ha trabajado por mucho tiempo".

Pero en el corazón de lo que dijo Chapman no existía animosidad hacia Maddon, pero los jugadores suelen buscar alguna estructura durante la temporada regular. La mayoría de los jugadores de posición quiere saber la noche antes de un partido si van a estar en la alineación. La mayoría de los lanzadores abridores quiere saber cuán largo va a ser el himno nacional para poder hacer sus calentamientos apropiadamente. La mayoría de los relevistas quiere saber, por regla general, cuándo el teléfono del bullpen va a sonar en su búsqueda.

Eso es parte de lo que distingue a Miller de muchos otros relevistas: Él ha demostrado una y otra vez, con los Medias Rojas, Orioles, Yankees e Indios, que él está dispuesto a laborar cuando se lo pidan. Él cree que se le paga para lanzar cuando se le pida que lance, y no solo como preparador, o como cerrador, o en la octava o novena entrada.

Los relevistas han establecido records en cuanto a contratos en este invierno. Pero no asuman que el recién firmado Kenley Jansen va a saltar al bullpen en la séptima entrada en abril, o que Joe Girardi va a llamar a Chapman en la octava. Los hábitos y necesidades del viejo mundo del béisbol están demasiado enraizados para evitar que ocurra la Gran Revolución del Relevista - por ahora.

Con esto en mente: He aquí un Ranking de los 10 Mejores bullpens en MLB, basado en la información de evaluadores.

1. Indios de Cleveland

Miller y el cerrador Allen están entre los 10 mejores relevistas, y Shaw ha liderado la LA en apariciones en dos de las últimas tres temporadas. Shaw, de 29 años, ha sido increíblemente consistente en su tiempo en las Grandes Ligas. Cleveland tiene algo de experiencia y profundidad, con los derechos Dan Otero y Zach McAllister. Y los Indios conocen al candidato al bullpen Ryan Merritt, quien hizo una fuerte salida de emergencia en el juego decisivo de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante Toronto, lanza strikes y no tiene miedo. Shawn Armstrong y Perci Garner pueden convertirse en alternativas de bullpen para Cleveland durante la temporada.

Factor X para el bullpen de Cleveland: ¿Cómo responderán los relevistas de Cleveland a la pesada carga de trabajo del 2016? Cuando un equipo llega lejos en octubre, siempre queda la pregunta de cómo sus lanzadores abridores - como un Madison Bumgarner, un Cole Hamels o un Corey Kluber -- volverán al año siguiente. La misma pregunta podría aplicársele a los principales relevistas de Cleveland, quienes fueron utilizados con bastante frecuencia en los primeros días de noviembre, acortando su descanso de temporada baja.

Entradas de Miller en 2016, total combinado de temporada regular/postemporada: 93 2/3 (el más alto de su carrera como relevista)

Entradas de Allen en el 2016: 81 2/3 (total más alto de su carrera)

Entradas de Shaw en el 2016: 77 (total más alto de su carrera)

2. Orioles de Baltimore

Detrás del cerrador Zach Britton, los Orioles tienen una sólida colección de preparadores, incluyendo a Darren O'Day (quien entrará a los entrenamientos primaverales sin restricciones médicas luego de ser limitado a 34 juegos la pasada temporada), Brad Brach y Mychal Givens.

Factor X para el bullpen de los Orioles: Va a llegar un día en los próximos dos años cuando los ejecutivos de Baltimore tendrán que atender la pregunta que cuelga sobre Britton: Si ellos no lo firman con un contrato a largo plazo más allá de su agencia libre (otoño del 2018), ¿cuándo ellos deben cambiarlo? Hablando en general, los ejecutivos del béisbol creen que se le puede sacar mayor provecho a un cambio por relevistas durante la temporada (y en la temporada baja para los lanzadores abridores). Y si los Orioles están languideciendo en lo que debe ser una División Este de la LA muy competitiva, Baltimore debería comenzar a explorar el posible valor de Britton en un cambio.

3. Cachorros de Chicago

Los Cachorros trajeron en cambio a Wade Davis y firmaron a Koji Uehara y Brian Duensing, rellenando un bullpen que perdió a Aroldis Chapman y Travis Wood en la agencia libre. Carl Edwards probablemente siga asumiendo más responsabilidades luego de dominar a los rivales en sus 36 partidos la pasada temporada, en los que maniató a los bateadores derechos a un promedio de .108 y a los zurdos con promedio de .146.

Factor X para el bullpen de los Cachorros: La salud de Davis. Se perdió más de un mes con una distensión en el antebrazo en 2016. Si el problema surge de nuevo, los Cachorros tienen una red de seguridad disponible en Héctor Rondón, que era el cerrador de Chicago antes de la adquisición de Chapman y sus 77 salvamentos de por vida. Rondón lideró las mayores en porcentaje de strike en su primer pitcheo de los turnos la pasada temporada.

4. Astros de Houston

Al final de la temporada 2016, los Astros habían desarrollado un equipo agradable de relevistas cuando tenían una ventaja que proteger, desde el lanza strikes Chris Devenski (efectividad de 1.61 en relevo) a Will Harris a Luke Gregerson al cerrador Ken Giles. ningún bullpen tuvo un WHIP más bajo que el de los Astros con 1.14 en 2016, y solo otros tres equipos generó un OPS de los contrarios más bajo que el de Houston, que fue de .672. Gregerson y Giles se ubicaron primero y segundo, respectivamente, entre todos los relevistas en tasa de abanicadas y falladas, con 20.1 y 10.9 por ciento.

Los relevistas de Houston lideraron a todos los bullpens en fWAR la pasada temporada, por mucho.

Houston: 7.9

Mets: 6.5

Dodgers: 6.5

Yankees: 6.4

Orioles: 5.5

Factor X para el bullpen de los Astros Ken Giles, quien pasó por una mala racha al principio de la temporada que le costó en ese momento el puesto de cerrador - hasta que se recuperó y retomó la labor de la novena entrada más tarde en la temporada. En sus últimas 44 1/3 entradas la pasada temporada, Giles ponchó a 74 rivales y otorgó 16 boletos.

5. Dodgers de Los Angeles

Con Kenley Jansen de vuelta para ser el ancla de este grupo, los Dodgers están posicionados para parear bien con sus rivales, con un grupo que fue particularmente bueno en la pasada temporada. He aquí algunos de los números que tuvieron que manejar Dave Roberts y Rick Honeycutt diariamente:

Bateadores zurdos vs. Grant Dayton: OPS de .428

Zurdos vs. Pedro Báez: OPS de .553

Zurdos vs. Luis Avilán: OPS de .519

Zurdos vs. Adam Liberatore: OPS de .494

Derecho vs. Josh Ravin: OPS de .120

Los Dodgers tendrán que reemplazar las 80 entradas y 75 apariciones dejadas atrás por Joe Blanton, que se fue a la agencia libre.

Factor X para el bullpen de los Dodgers: L.A. tiene un superávit de lanzadores abridores que eventualmente terminarán en el bullpen, que bien podrían ser Alex Wood, Ross Stripling, Brandon McCarthy u algún otro. Los Dodgers lideraron las mayores en entradas de bullpen la pasada temporada debido a sus problemas de rotación.

6. Yankees de Nueva York

Dellin Betances tuvo problemas en el rol de cerrador en agosto y septiembre luego que los Yankees cambiaran a Chapman y Miller. Betances parecía haber desarrollado un caso de parálisis de los "yips" cuando lanzaba a las bases. Me preguntó si esto podría afectar la percepción de Betances y el potencial del bullpen de los Yankees entre los evaluadores, y la respuesta corta es: absolutamente no. Betances lideró las mayores con 15.53 ponches por cada nueve entradas, y el 40 por ciento de las carreras limpias que permitió fueron anotadas en septiembre. Ahora regresa al rol de preparador, con Chapman volviendo al rol de cerrador. Además los Yankees tienen al relevista veterano Tyler Clippard, al versátil Adam Warren, y a los zurdos Chasen Shreve, Tommy Layne y Richard Bleier.

Factor X para el bullpen de los Yankees: Las entradas generadas por la rotación. Los Yankees no necesitan necesariamente un pitcheo abridor dominante para ayudar a su bullpen, pero no se pueden dar el lujo de depender demasiado de lo que debe ser un bullpen bastante bueno. Así que la habilidad de CC Sabathia y Michael Pineda de llegar consistentemente a la sexta entrada será crucial. El año pasado, la rotación de los Yankees llegó en el puesto 15 en entradas, que es algo que deben tratar de evitar para proteger a sus relevistas de la erosión.

7. Medias Rojas de Boston

El cerrador de Boston Craig Kimbrel tiene 256 salvamentos, y el manager de Boston John Farrell tiene muchos derechos de donde seleccionar, incluyendo a Tyler Thornburg, Matt Barnes, Joe Kelly y Heath Hembree. Los relevistas de los Medias Rojas podrían tener una enorme ventaja sobre aquellos con otros equipos debido a la enorme estabilidad de la rotación de Boston: Chris Sale, David Price y Rick Porcello son fuentes estables de entradas y deberían permitirle a Farrell mantener descansado su bullpen.

Factor X para el bullpen de los Medias Rojas: El comando de Kimbrel. En sus últimas 25 2/3 entradas, otorgó 22 boletos, dejando a algunos evaluadores preguntándose si estuvo completamente saludable en el último par de meses.

8. Cardenales de San Luis

Seung Hwan Oh fue una estrella en su primera temporada con los Cardenales, y se espera que vuelva a encabezar la parte trasera de un grupo que incluye además al zurdo Kevin Siegrist y al derecho Jonathan Broxton. Dada la incertidumbre sobre Trevor Rosenthal y la necesidad de un zurdo, los Cardenales gastaron $30.5 millones para firmar a Brett Cecil.

Factor X para el bullpen de los Cardenales: Rosenthal. Él perdió el puesto de cerrador la pasada temporada en el medio de una temporada en la que dio 29 boletos en 40 1/3 entradas y tuvo un gran declive en el porcentaje de swings de los bateadores rivales ante lanzamientos fuera de la zona. Dado su extenso historial, su actuación dictará la importancia del rol que asuma en esta temporada. Los Cardenales apostarán a él, si pueden.

9. Vigilantes de Texas

El gerente Jon Daniels asintió recientemente que tiene intención de dejar a Matt Bush en el bullpen, luego de una temporada estelar para el derecho. En el 2016, Bush contuvo a los bateadores a promedio de .196 en 61 2/3 entradas, con 14 boletos y 61 ponches. Los Vigilantes están bien equipados alrededor de Bush con derechos (el cerrador Sam Dyson, Jeremy Jeffress) y zurdos (Jake Diekman, Alex Claudio).

Factor X para el bullpen de los Vigilantes: Su carga de trabajo. La parte trasera de la rotación de Texas no está definida, y, al igual que le ocurre al grupo de los Yankees, el cuerpo de relevistas de Texas se beneficiaría grandemente si el manager Jeff Banister y el coach de pitcheo Doug Brocail encuentran soluciones sólidas para el puesto de cuarto y quinto abridor; Andrew Cashner y A.J. Griffin serán asignados cuando comiencen los entrenamientos primaverales.

10. Piratas de Pittsburgh

Parece que los Piratas tienen muchas de las piezas necesarias para tener un buen bullpen, incluyendo a Tony Watson, Felipe Rivero, el recién firmado Daniel Hudson y Jared Hughes.

Factor X para el bullpen de los Piratas: Watson como cerrador. Tuvo algunos días difíciles luego de asumir el puesto tras la salida de Mark Melancon. En 19 salidas del 5 de agosto al 19 de septiembre, Watson permitió seis jonrones en 17 1/3 entradas y tuvo efectividad de 5.19. Los Piratas necesitan que él mejore para mantener en pie su estructura de bullpen.

Mención de honor

Azulejos de Toronto: Los Azulejos recibieron muchas nominaciones entre los 10 mejores de parte de los evaluadores dada la presencia del cerrador Roberto Osuna. La pérdida de Brett Cecil podría lastimarle.

Marlins de Miami: Los grandes planes del dueño Jeffrey Loria eran firmar a Chapman o a Jansen. Pero cuando eso no ocurrió, probablemente hubo algunos ejecutivos de los Marlins que se sintieron aliviados, quienes lograron evitar otro elemento de gran atracción. Los Marlins añadieron a Brad Ziegler y Junichi Tazawa para servir de preparadores del cerrador A.J. Ramos, y Miami ya tiene a Kyle Barraclough, quien logró 113 ponches y permitió apenas 45 hits (un cuadrangular) en 72 2/3 entradas la pasada temporada.

Reales de Kansas City: Kelvin Herrera asumirá el rol de cerrador de Kansas City, y los Reales necesitan una temporada de recuperación en la actuación de Joakim Soria.

Marineros de Seattle: El surgimiento de Edwin Díaz la pasada temporada convirtió el cuerpo de relevistas de Seattle en uno mucho más peligroso. Díaz y Steve Cishek lograron 164 ponches en 115 2/3 entradas la pasada temporada.

Mets de Nueva York: Ellos tuvieron un fuerte 2016, pero todavía no está claro por cuánto tiempo estarán los Mets del 2017 sin su cerrador Jeurys Familia luego de su incidente de violencia doméstica.

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David Ortiz
AP Photo/Kathy WillensDavid Ortiz recibió homenaje en todos los estadios donde jugó en 2016, en su temporada de despedida como jugador.
Mucho antes de que los escritores de beisbol coloquen las 'X's finales en sus papeletas del Salón de la Fama este año y aseguren sus votos, tienen que plantearse una pregunta que debe dar forma a sus decisiones de este año y en el futuro, una cuestión que debe convencer a cientos de escritores de sus autoproclamados papeles como policía de la moral del béisbol. Es una pregunta que, cuando se aplica lógicamente, debería conducir a la elección de Barry Bonds y Roger Clemens.

La pregunta: ¿qué van a hacer cuando el nombre de David Ortiz aparezca en la boleta electoral en cinco años?

Quizás hayan escuchado de Ortiz este año. Él es el toletero altamente respetado y muy querido ampliamente, celebrado en todo el deporte en 2016, por los equipos rivales y por toda la industria. Fue ovacionado por todas partes desde San Diego al Yankee Stadium, homenajeado por sus años de jonrones y sonrisas. Tenían ceremonias para él desde Fort Myers a Seattle, en el final de una carrera en la cual genera producción y momentos que lo hacen mayoritariamente calificada para la inducción al Salón de la Fama.

Y la gente que dirige el deporte hizo todo esto a pesar de lo que todo el mundo sabe: en 2009, el New York Times informó que Ortiz dio positivo a estimulantes que mejoran el rendimiento, durante los pasos iniciales del beisbol hacia la política sobre el uso de las sustancias.

Cada Ejecutivo de los equipos a cualquier nivel estaba consciente de todo eso, pero se las arregló para darle regalos, hacerle honores y donaciones a la fundación de Ortiz. Ortiz consiguió votos para el premio de JMV. Incluso el Comisionado de béisbol cuestionó acerca de lo que significaba una prueba positiva.

Así que antes de que los escritores juzguen la candidatura de Bonds, Clemens, Manny Ramírez y otros en la boleta electoral de este año, cada uno debe mirar hacia el futuro, a ese día cuando Ortiz se convierta en elegible para la elección, y preguntar: ¿qué va pasar con ''Big Papi''?

Mark McGwire
Nick Turchiaro/USA TODAY SportsMark McGwire, envuelto en el supuesto uso de esteroides, es un respetado coach de bateo con los Padres.
Porque si la mayoría de los escritores aplica el mismo criterio a Ortiz que para Bonds, Clemens, Mark McGwire y otros --si van a ser justos y coherentes acerca de esto-- tienen que dejar salir a Ortiz de sus boletas. Bonds es el líder histórico del béisbol en jonrones y siete veces ganador del Premio JMV, y el año pasado obtuvo un 44.3 por ciento de los votos, su total más alto de la votación hasta la fecha. Clemens es un siete veces ganador del premio Cy Young, un pitcher de 354 victorias, 4916 2/3 entradas y 4.672 ponches, y nunca ha recibido más de 45.2 por ciento de los votos. Clemens, Bonds, McGwire y otros se han mantenido hacia fuera debido a sus vínculos pasados con los estimulantes de uso prohibido.

Ortiz tiene un enlace así.

Cualquier escritor que arroje un voto para Ortiz, después de negarse a votar por Clemens, Bonds y otros sobre el tema PED sería culpable de hipocresía completa y vergonzosa.

Y, al mismo tiempo, cualquier elector que quiere votar por Ortiz en cinco años sería culpable de no hacer lo que Grandes Ligas ha hecho en relación a la cuestión de esteroides: han avanzado. Manfred --encargado de supervisar la integridad del deporte-- se ha movido, a pesar de lo que sabe, que hubo un tiempo en el pasado del béisbol cuando el deporte fue saturado con uso de esteroides.

En lugar de atacar a Bonds, quien tiene el récord de jonrones en los anales del juego, Manfred tácitamente aprobó que los Marlins de Miami lo contrataran como su coach de bateo este año. McGwire es un respetado coach de bateo con los Padres. Roger Clemens es un miembro de buena reputación a los ojos de MLB en su trabajo con los Astros de Houston. Manny Ramírez --suspendido varias veces-- está afiliado a los Cachorros de Chicago, sus últimos pecados de PEDs han sido perdonados, pero no olvidados. Incluso el Salón de la Fama lo ha pasado por alto y lo sabemos, porque el nombre de Ramírez está incluido en la boleta electoral de este año, a diferencia de Pete Rose, quien nunca ha sido candidato a las elecciones después de su prohibición de por vida.

Para repetir: Grandes Ligas y el Salón de la Fama han dibujado una línea dura entre lo que consideran como acto imperdonable lo de Rose de apuestas en los juegos y los menos atroces actos de Bonds, Clemens, Ramírez y Alex Rodríguez. Cinco años a partir de ahora, el nombre de Rodríguez aparecerá en la boleta electoral, junto la de Ortiz.

Durante cuatro años, muchos escritores se negaron a considerar la candidatura de Salón de la Fama de Mike Piazza, por la mera sospecha dentro de la industria que él era un usuario de drogas para mejorar el rendimiento. Pero con el tiempo, lo reconsideraron. Los escritores se ablandaron, entendieron que era increíblemente injusto mantener al gran bateador receptor fuera de Cooperstown basado en rumores. Por último, Piazza fue elegido, obteniendo el 83 % de los votos. Él dio un gran discurso lleno de lágrimas, tras conseguir la placa que se ganó con sus décadas de gran rendimiento. Lo mismo podría ocurrir este año con Jeff Bagwell, que también se ha mantenido fuera del Salón debido a la suspicacia. Bagwell recibió 71,6 % de los votos el año pasado y debe superar el umbral necesario del 75 %.

Y cuando cada candidato de la era-esteroides sea admitido, cualquier votante imparcial tendrá que entender que las posibilidades de que varios usuarios de PEDs sean elegidos al Salón serán enormes. Cualquier escritor que se niegue a votar por Manny Ramírez, o Bonds o Clemens u Ortiz, basado en uso de PEDs estará intentando salvar al Salón de la Fama de algo que ya ha pasado por sus puertas en la celebración del equipo y los números y logros individuales.

Aquí escribí la semana pasada que no creo que los escritores deban participar en la votación de premios y Salón de la Fama, debido al enorme y evidente conflicto de intereses. Yo no he votado para el Salón de la Fama en los últimos años y no lo haré este año.

Pero si los escritores van a participar en la votación del Salón de la Fama, entonces su trabajo es reflejar el deporte que cubren, no servir como sus protectores, especialmente cuando el Salón de la Fama y MLB no han cuestionado explícitamente sobre proteger a los que usaron PEDs como Bonds, Clemens, Ortiz y otros.

Es tiempo para que un montón de escritores dejen de aferrarse a las llaves como guardianes justos y dar un paso adelante --como lo ha hecho el resto en el deporte.

Jorge Posada sabe que superar la boleta para el Salón de la Fama resultará difícil para él.

•  Joel Sherman escribe sobre los aún activos candidatos al Salón de la Fama que necesitan un empujoncito final.

•  Anthony McCarron escribe sobre quiénes tiene la oportunidad de entrar en el Salón de la Fama.

•  Tim Raines encajaría entre los jardineros izquierdos del Salón de la Fama, escribe John Grochowski.

•  Jeff Bagwell encabeza la boleta del Salón de la Fama de este año, escribe Jake Kaplan.

•  Vladimir Guerrero debuta en la boleta del Salón de la Fama

•  Ramírez presenta un dilema para los electores del Salón de la Fama, escribe Jeff Fletcher.

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Chapman volvió a ser el "Latino del día" en la Serie Mundial
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Aroldis Chapman ponchó a 21 bateadores en 15 2/3 entradas en la postemporada, permitiendo sólo 11 hits, y tuvo momentos de dominio absoluto, cuando sus bolas rápidas de 101 o 102 mph abrumaron a sus oponentes.

Pero en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y en la Serie Mundial, dos de los relevistas generalmente considerados como sus compañeros de nivel -Kenley Jansen de los Dodgers y Andrew Miller de los Indios- lanzó para los equipos que los Cachorros enfrentaron, y Chapman sufrió en comparación en los ojos de los evaluadores rivales.

Para el final de la Serie Mundial, algunos exploradores habían llegado a la conclusión de que Chapman no está tan cómodo lanzando varios innings como Jansen y Miller, y probablemente es más adecuado para trabajar cuando se le puede dar una pizarra limpia: no corredores en el inicio de una entrada. Chapman ha tenido ocho oportunidades de salvar en postemporada en su carrera y ha desperdiciado cuatro de ellas, y en los playoffs de 2016 y la Serie Mundial, permitió que cinco de los 11 corredores heredados anotaran.

Nada de esto evitará que Chapman obtenga un enorme contrato de su próximo empleador, porque incluso si no es tan bueno como Miller, Jansen y Zach Britton, sigue siendo uno de los mejores relevistas. Después de la temporada 2011, Jonathan Papelbon acordó un contrato de cuatro años y $ 50 millones con los Filis, y ningún contrato para un relevista ha superado eso. Chapman y Jansen, ambos agentes libres, se espera que firmen por mucho más este invierno, y Mark Melancon puede acercarse a esa marca también.

Pero algunos evaluadores se han preguntado sobre cómo evolucionará Chapman en los próximos años, ya que inevitablemente perderá velocidad. Chapman cumplirá 29 años este invierno, y con su entrenamiento diligente, es enorme, increíblemente fuerte y dotado. Parece que tiene la infraestructura física para lanzar realmente duro durante mucho tiempo. "Pero creo que vimos [en la postemporada] que cuando está lanzando 98 mph o 99 mph, es un lanzador diferente", dijo un evaluador. "Los bateadores tuvieron mejores swings contra él".

El turno al bate citado por varios evaluadores como una señal de las cosas por venir fue el de Rajai Davis en la octava entrada en el Juego 7 de la Serie Mundial. A través de los siete lanzamientos que Davis vio, se hizo evidente que las cosas de Chapman estaban disminuidas por todo el trabajo que había hecho en la postemporada, incluyendo 1 1/3 de entradas la noche anterior en el Juego 6. De pitcheo a pitcheo, Davis parecía tener mejores swings contra Chapman antes de que golfeara una bola rápida en la zona interior para un jonrón que empató el partido.

Rajai Davis
Charlie Riedel/AP PhotoRajai Davis, de los Indios de Cleveland, mira el jonrón de dos carreras que le pegó a Aroldis Chapman, de los Cachorros, durante la octava entrada del Juego 7 de la Serie Mundial de Béisbol de Grandes Ligas.
Ese pitcheo iba a 98 mph.

De acuerdo con FanGraphs, Chapman fue el único relevista en promediar 98 mph o más durante la temporada de 2016, por lo que ese tipo de velocidad, la de un Chapman disminuido, sigue siendo increíble. "Pero la mayoría de los lanzadores en esa situación probablemente habrían lanzado una slider, y [Davis] no tendría ninguna oportunidad, porque estaba tan preparado para la bola rápida", dijo un funcionario. "Si eres Chapman, sin embargo, ¿vas a lanzar algo más que tu mejor lanzamiento? Vas a lanzar tu bola rápida".

Con el tiempo, Chapman tendrá que aprender a utilizar una mayor variedad de lanzamientos y lanzar más con los informes de exploración. Su evolución podría ser similar a la de Justin Verlander, que rutinariamente dominó a los bateadores durante gran parte de su carrera, sin tener en cuenta los informes de exploración, hasta que los bateadores comenzaron a atacar su bola rápida. Luego, durante la temporada 2015, Verlander se adaptó, utilizando la información disponible para atacar las debilidades de los bateadores, al tiempo que alteraba su slider para darle un pequeño descanso, gracias a esos cambios, Verlander se convirtió nuevamente en uno de los mejores abridores de la Liga Americana.

Un explorador piensa que Chapman puede hacer una transición exitosa en los próximos años. Chapman lanzó su slider en el 15.7 por ciento de sus lanzamientos la temporada pasada. "Tiene un bono", dijo el explorador. "Sólo necesita saber cómo usarlo, cuándo usarlo, y creo que su comando es bastante bueno".

Dijo otro evaluador: "No ha habido ninguna necesidad para él de tirarla ya que ha podido dominar a los bateadores en el pasado sin preocuparse por eso, pero eso es algo que va a tener que hacer [en el futuro], y creo que él será capaz de hacerlo".

El equipo que le dé $ 70 o $ 80 millones o más este invierno, en un acuerdo que llevará a Chapman hasta mediados de los 30 años, tendrá que creer eso.

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A mitad de la postemporada, Addison Russell tenía un hit en 24 turnos al bate. Kris Bryant estuvo 19 días en octubre sin pegar un jonrón. Anthony Rizzo no remolcó una carrera en los primeros siete juegos de playoffs de los Cachorros.

Que cada uno de esos jugadores lograra superar el slump en medio de los juegos de mayor presión dice mucho sobre la capacidad de cada uno, pero también sobre la profundidad de los Cachorros. Debido a que Theo Epstein, Jed Hoyer y Joe Maddon construyeron un grupo con tantas opciones de alineación, a este notable núcleo de jóvenes y talentosos jugadores de posición se les concedió el lujo de recibir más tiempo en octubre. Debido a que los Cachorros ampliaron su temporada en la Serie Mundial, Kyle Schwarber completó un remarcable regreso después de una ausencia de 6 meses y medio para jugar un papel fundamental en los juegos más importantes del año, ya que Chicago ganó tres de los cuatro partidos disputados en Cleveland. Schwarber bateó 16-7 con tres boletos en cuatro aperturas como bateador designado.

Los Medias Rojas tienen a Mookie Betts, Xander Bogaerts y algunos prospectos de gama alta (como el tercera base Rafael Devers) en el camino, y los Astros cuentan con George Springer, José Altuve, Carlos Correa y Alex Bregman. Ningún equipo, sin embargo, cuenta con nada cerca de la colección de jugadores que los Cachorros tienen ahora mismo.

Jason Hammel and Jake Arrieta
Rick Scuteri/USA TODAY SportsLos lanzadores Jake Arrieta y Jason Hammel están programados para convertirse en agentes libres después de la temporada 2017.
Pero la cuestión de si los Cachorros mantienen su éxito - aunque 2015 y 2016 fueran sólo la planta baja de la primera dinastía de la Liga Nacional desde la Gran Máquina Roja de los años 70- dependerá en gran medida de las elecciones que la oficina principal haga en los venideros 18 meses en la identificación de la próxima ola de pitchers. Si los Cardenales o los Piratas o Rojos o Cerveceros necesitan ver vulnerabilidad en los Cachorros, la rotación abridora podría ser el talón de Aquiles de la franquicia.

La alineación titular podría estar junta por largo, largo tiempo.

Rizzo tiene 27 años.
Bryant es 24.
Javier Báez: 23.
Willson Contreras: 24.
Jason Heyward: 27.
Schwarber: 23.
Russell: 22.

El año que viene, Schwarber volverá a tiempo completo para complementar a Rizzo con el tipo de bateo zurdo que los Cachorros carecieron toda la temporada debido a los problemas de Heyward. La alineación de los Cachorros podría ser aún mejor a medida que el grupo madura y se desarrolla. Chicago terminó tercero en las mayores en carreras en 2016, y es razonable pensar que esa posición podría mejorar en los próximos años.

Pero el pitcheo... bueno, eso es otra cosa.

Kyle Hendricks lideró las mayores en efectividad esta temporada, a la edad de 26 años, y estará bajo el control del equipo durante los próximos años; con su manera única para manipular la pelota de béisbol, él debe ser una parte importante de la rotación de los Cachorros más allá de 2017. Jon Lester cumplirá 33 años en enero, pero está saliendo de su mejor temporada regular y no muestra signos de regresión. (Habrá preguntas en la próxima primavera sobre cómo Lester se adaptará a su próximo receptor ahora que su receptor personal, David Ross, entro en el retiro).

Podría haber un montón de cambios con el resto de la rotación los próximos dos años. Jake Arrieta está programado para la agencia libre después de la próxima temporada, a la edad de 31 años, y si él y el agente Scott Boras optan por llegar al mercado para extraer la mejor oferta posible, esa no tiene que venir necesariamente de los Cachorros. John Lackey ha firmado la próxima temporada, cuando tendrá 38 años y se acercará a un total de 2.800 entradas de carreras (temporada regular y postemporada). Los Cachorros podrían elegir dejarlo ir. Los Cachorros tienen una opción de $ 10 millones por Jason Hammel, que tuvo una buena temporada en 2016. Pero tendrá 35 años el próximo septiembre.

Kyle Hendricks
Ken Blaze/USA TODAY SportsKyle Hendricks, de 26 años, no puede convertirse en agente libre hasta después de la temporada 2020.
Así que los Cachorros podrían tener que llenar tres quintos de su rotación para la primavera de 2018.

Como evaluadores rivales clasificaron a través de opciones comerciales con Chicago durante la temporada, algunos determinaron que los mejores prospectos de pitcheo de la organización están lejos de ser opciones confiables en las mayores. Dylan Cease, un derecho de 20 años de edad, generalmente considerado como el mejor de los lanzadores de la liga menor de los Cachorros, lanzó 44 2/3 entradas en la Clase A este año. Trevor Clifton, Jose Albertos, Bryan Hudson y otros entre los mejores prospectos del equipo todos tienen poca experiencia en la pelota profesional y todavía están a años de distancia.

El mercado de agentes libres para los lanzadores iniciales se considera históricamente terrible este otoño, pero mejorará el próximo otoño con Yu Darvish, Alex Cobb, Danny Duffy, Michael Pineda y tal vez Masahiro Tanaka llegando al mercado. (Tanaka puede optar por no negociar con los Yankees, aunque el desgarro parcial en su ligamento de codo podría impedirlo).

Los Cachorros podrían tener una interesante opción de rotación el próximo año en el zurdo de 27 años Mike Montgomery, quien prosperó con Chicago. Su comando tendría que mejorar - Montgomery ha concedido 51 boletos en 125 2/3 entradas como lanzador abridor- pero los bateadores tienen problemas para batear golpear sus pitcheos.

La excelente defensa de los Cachorros podría ayudar a atraer a lanzadores agentes libres, que también podrían ser atraídos por el éxito y la diversión del club. La alineación proporcionará una gran cantidad de margen de error a través de su producción de carreras como la oficina central sortea las opciones de rotación.

Pero no será fácil, y es posible que para obtener el tipo de pitcheo que los Cachorros necesitarán, podrían tener que considerar el comercio de sus jugadores de base.

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