Javier Baez, Mookie Betts, Noah Syndergaard
ESPN Illustration
Recientemente, Tom Verducci de la revista Sports Illustrated y el canal MLB Network dio su opinión con respecto al estancado mercado invernal, citando siete fuerzas que se han manifestado durante el presente invierno. Entre ellas, se encontraba el llamado "Canal del medio vacío". Escribió.

"Se ha convertido, mayoritariamente, en un deporte en el cual se toma una de dos opciones: O bien los equipos se sienten con plenas aspiraciones de llegar a la Serie Mundial o totalmente fuera del juego. Eso no es "hundirse intencionalmente". Es un sentido de negocios inteligente.

Claro que es hundirse de manera intencional, y eso ha ocurrido durante décadas en el mundo del deporte profesional, y también se trata de un sentido de negocios inteligente bajo las actuales reglas del béisbol en el caso de aquellos equipos que escogen ir por este camino. Las gerencias están estructurando sus rosters de Grandes Ligas y sus presupuestos a fin de perder, para así ascender en el orden del draft y tener acceso al mejor talento posible.

Esta fue la forma en la cual los Astros pudieron escoger desde los principales puestos del draft, tomando a peloteros de la calidad de Carlos Correa, Alex Bregman y Lance McCullers Jr. De la misma forma actuaron los Cachorros, asegurando los servicios de Kris Bryant, Kyle Schwarber y Albert Almora Jr.

Sin embargo, esto no es positivo para la calidad del producto que puede ofrecer el béisbol a su afición, debido a que desde un 25% hasta la tercera parte de los equipos de Grandes Ligas no son competitivos. Con topes negociados para las inversiones en jugadores amateur, los equipos no están dedicando el dinero adicional ahorrado con la nómina de Grandes Ligas para contratar talento internacional. Tampoco están acumulando efectivo para el draft y menos están rebajando los precios de sus entradas. De hecho, están metiendo todas esas ganancias en la alcancía (lo cual es su derecho, bajo las actuales reglas). Para ser decentes, podemos llamar este proceso "reconstrucción"; no obstante, sugerir algo distinto a que las gerencias están fracasando de manera intencional en el terreno sería poco sincero.

Esta práctica, hoy más omnipresente que nunca, está llevando al mundo del béisbol al borde de un abismo ético. Cada vez más, las gerencias están involucradas en el proceso de armar una alineación y de crear planes diarios de pitcheo. Por ende, la posibilidad que un ejecutivo u otro intente conducir su equipo a la derrota en un día específico es más grande que nunca. Un ejemplo, pueden seleccionar a un pitcher abridor que tenga las mayores probabilidades de caer derrotado.

Hubo en una ocasión un mánager que tomó decisiones con similares intenciones, apostando diariamente, esperando que uno de sus propios pitchers fracasara. He allí el por qué Pete Rose está vetado de por vida en el béisbol.

Si ustedes piensan que este concepto es ridículo, quizás no crean entonces que una organización buscaría cierta ventaja competitiva hackeando el sistema informático de otra (saludos, Cardenales), o utilizando los relojes inteligentes de hoy en día (Medias Rojas) o haciendo negociaciones por debajo de la cuerda (Bravos).

El hundirse de manera intencional representa un buen negocio para equipos individuales, bajo las reglas actuales de las Grandes Ligas. Sin embargo, es peligroso para la liga en general el tener equipos batallando por ser lo peor de lo peor, buscando tener una posición en el draft a fin de conseguir al próximo Strasburg, Harper, Correa o Bryant.

El año pasado, hubo tres equipos con más de 100 victorias y cuatro con al menos 97. Paul Hembekides de ESPN nos envió el siguiente apunte: Se han producido seis ocasiones en las cuales por lo menos cuatro equipos se han alzado con 97 triunfos (1977, 1985, 1998, 1999, 2002 y 2017).

Si profundizamos un poco más: En la temporada pasada, hubo cinco equipos con un diferencial de carreras de +150 o mejor (Indios, Yankees, Astros, Dodgers y Diamondbacks). Eso solo había ocurrido en una oportunidad durante la era moderna, en 1931. El año pasado, cuatro equipos contaron con un diferencial de carreras de 190+ o más. La última vez que esto había ocurrido fue en 1890.

Mientras tanto, como producto de la falta de gastos de ese grupo de equipos "irrelevantes" buscando quedar en el sótano de la pizarra, los gastos de nómina de toda la liga han decaído.

Incremento de nómina en Grandes Ligas por temporada:

2017 +4.9
2016 +3.9
2015 +8.7
2014 +8.2
2013 +5.9
2012 +7.0

La polarización que actualmente se ve en el béisbol se refleja en el ranking que presentamos a continuación de las 10 mejores unidades, con muchos equipos presentes de manera reiterada en la mayoría de las listas. Todo ello porque, en 2018, muchas gerencias están trabajando para construir súper equipos o equipos súper malos, porque allí se pueden conseguir mejores recompensas. Y esto representa todo un problema.

Las siguientes listas están basadas en la opinión de evaluadores alrededor de las Grandes Ligas, con el apoyo de Hembekides, Mark Simon y Sarah Langs.

10 mejores rotaciones

1. Nacionales de Washington: Max Scherzer y Stephen Strasburg son todos ases de élite, y opacan a sus compañeros Gio González y Tanner Roark.

2. Los Angeles Dodgers: El trabajo hecho por los Dodgers, en busca de flexibilidad y profundidad se extiende a su rotación. 10 pitchers en total sirvieron como abridores para los Dodgers la temporada pasada y ninguno de ellos lo hizo en más de 27 ocasiones. Apenas dos de sus abridores llegaron a los 175 innings de labor en las dos campañas más recientes y no más de ello. En parte, esto tiene que ver con las lesiones y, obviamente, también tiene que ver con la filosofía del club. Clayton Kershaw, Rich Hill y Alex Wood son un excelente grupo.

3. Indios de Cleveland: Corey Kluber y Carlos Carrasco son abridores de primer nivel; además, la mejoría de Trevor Bauer ha sido constante.

xFIP de Bauer
2013: 6.60
2014: 4.14
2015: 4.28
2016: 4.13
2017: 3.60

4. Astros de Houston: Con la adición de Gerrit Cole bien podrían erigirse con la mejor rotación del béisbol.

5. Mets de Nueva York: Los Mets aspiran que su nuevo manager Mickey Callaway y el coach de pitcheo Dave Eiland puedan ayudar a mejorar la cultura en una rotación llena de hombres necesitados de un año excepcional: Noah Syndergaard, Steven Matz y Zack Wheeler aspiran volver por sus fueros tras temporadas afectadas por las lesiones, y Matt Harvey necesita crear una plataforma para así lanzarse con éxito a la agencia libre. Este grupo está encabezado por Jacob deGrom y, por debajo de todos esos problemas, aún hay mucho talento.

6. Yankees de Nueva York: Los Yankees aún mantienen la intención de agregar un veterano más, dentro de una rotación que incluye a Luis Severino, Masahiro Tanaka, Sonny Gray, Jordan Montgomery y CC Sabathia.

7. Medias Rojas de Boston: Chris Sale fue el mejor lanzador en el béisbol durante gran parte de la temporada 2017, un excelente primer abridor. David Price será el comodín de los Medias Rojas debido a la situación que confronta su codo.

8. Arizona Diamondbacks: El ascenso de Robbie Ray ha incrementado la calidad de este grupo de manera excepcional.

9. Angelinos de Los Ángeles: Es probable que los Angelinos utilicen una rotación de seis lanzadores, ahora que Shohei Ohtani se ha unido a la previamente frágil colección de abridores del club. La profundidad podría convertirse en fortaleza por primera vez en años.

10. Gigantes de San Francisco: Madison Bumgarner se ha recuperado muy bien tras su accidente de motocicleta y podría totalizar entre 32 a 34 aperturas, lo cual cambia mucho las posibilidades.

Alineaciones

1. Astros: La mejor alineación joven en el béisbol puede mejorar, usando como experiencia el éxito obtenido la pasada zafra.

2. Yankees: Giancarlo Stanton se une a Aaron Judge. Será el espectáculo que todos querrán ver este verano.

3. Cachorros de Chicago: La mejoría de Willson Contreras transformó la ofensiva de Chicago en el mes previo a su lesión.

4. Rockies de Colorado: Comenzamos con Charlie Blackmon y Nolan Arenado, sumamos la altura e, inevitablemente, los Rockies se encontrarán en la cima o muy cerca de ella en el departamento de carreras anotadas en la Liga Nacional.

5. Diamondbacks: Arizona sigue buscando formas de mejorar. Sin embargo, aunque no lleguen a agregar otra pieza a su roster, deberán tener una alineación de gran calidad, armada en base a Paul Goldschmidt.

6. Cardenales de San Luis: Un compromiso a tiempo completo con Tommy Pham y la llegada de Marcell Ozuna le da a los Cardenales una importante mejoría.

7. Indios: La partida de Carlos Santana afecta. Sin embargo, este tuvo dificultades durante gran parte de la temporada anterior y los Indios quedaron en el tercer puesto en carreras anotadas en la Liga Americana con un lineup lleno de profundidad.

8. Filis de Filadelfia: Tendrán a Santana durante todo el año, junto a Rhys Hoskins. Maikel Franco se convertirá en el gran Factor X.

9. Marineros de Seattle: Jean Segura y Dee Gordon batearán en los primeros puestos de la alineación, seguidos por Robinson Canó, Nelson Cruz, Kyle Seager y Ryon Healy. Debería ser suficiente.

10. Dodgers: Contarán esta temporada con Chris Taylor y Cody Bellinger como parte de su alineación a diario.

Bullpen

1. Yankees: Otros equipos admiran la calidad y profundidad de este grupo, el cual será, de lejos, el mejor staff de relevistas en caso que Dellin Betances regrese a su plenitud de forma.

2. Dodgers: La partida de Brandon Morrow obviamente afectará; sin embargo, el recién adquirido Scott Alexander es un talento interesante para poner al lado del cerrador Kenley Jansen.

3. Nacionales: Cuanta diferencia hace un año. Sean Doolittle, Ryan Madson y Brandon Kintzler le darán a los Nacionales un grupo de muchísima calidad.

4. Medias Rojas: Alex Cora tendrá muchos brazos de poder antes del cerrador Craig Kimbrel, desde Carson Smith hasta Joe Kelly.

5. Piratas de Pittsburgh: Felipe Rivero se encuentra entre los mejores cerradores del béisbol, y si los Piratas entran en modo de vendedores durante la temporada regular, los equipos llamarán a su puerta.

6. Indios: Extrañarán a Bryan Shaw y probablemente requieran firmar a un diestro antes que arranquen los entrenamientos primaverales; sin embargo, cuentan con una muy buena base con Andrew Miller y Cody Allen.

7. Cachorros: Carl Edwards Jr. perdió por completo su zona de strike durante los playoffs tras una gran campaña regular, por lo cual, su desempeño será el más seguido de cerca en el campamento de los Cachorros.

8. Astros: El cerrador Ken Giles perdió su puesto al final de los playoffs de la Liga Americana. Sin embargo, el manager A.J. Hinch tiene muchas armas para escoger.

9. Angelinos: Este grupo ayudó a compensar las lesiones sufridas por su rotación la pasada temporada y Blake Parker emergió como cerrador a finales de la campaña.

10. Cerveceros de Milwaukee: El zurdo Josh Hader tuvo gran impacto combinado con el cerrador Corey Knebel la pasada zafra, con 68 ponches en 47 2/3 innings.

Defensivas

1. Angelinos: El campocorto Andrelton Simmons, el receptor Martín Maldonado y el jardinero central Mike Trout son la columna vertebral, escoltados por Ian Kinsler, Zack Cozart, entre otros.

2. Cachorros: Existen motivos para esperar una campaña de regreso para Addison Russell, y Almora recibirá mayor tiempo de juego en la pradera central.

3. Dodgers: Se destacan como nadie en posicionamiento defensivo.

4. Indios: Cuentan con tres grandes defensores de la mano de Francisco Lindor, José Ramírez y Bradley Zimmer.

5. Rays de Tampa Bay: Fueron líderes en las Grandes Ligas en carreras salvadas a la defensiva la campaña anterior. No obstante, la partida de Evan Longoria los afectará mucho.

6. Cardenales: El cambio de Pham al jardín central y la adición de Ozuna les ayudará sumamente.

7. Cerveceros: Este será el año en el cual el campocorto Orlando Arcia capturará la imaginación de los aficionados casuales.

8. Rockies: Su defensiva en el cuadro es impresionante en sus mejores días.

9. Yankees: No importa quién decida colocar Aaron Boone en los jardines, cuenta con grandes opciones. Se requiere una mejora por parte de Gary Sánchez.

10. Medias Rojas: Si Boston mantiene a Jackie Bradley Jr. con ellos, su defensiva en las praderas será la mejor... Nuevamente.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Anthony Rizzo, Luis Severino, Dallas Keuchel, Yasiel Puig
ESPN Illustration
Las actuaciones logradas durante la postemporada le confieren un valor sumamente importante al pelotero de Grandes Ligas, y he allí el por qué David Freese comparte un espacio dentro de los corazones de los aficionados en San Luis al lado de Bob Gibson; el por qué varias generaciones de nativos de Nueva Inglaterra pueden imitar el famoso gesto de Carlton Fisk tratando de alejar una pelota, y el por qué Kirk Gibson es mejor conocido por alzar su puño que por su promedio de bateo de por vida.

Los ejecutivos que manejan las gerencias de las distintas organizaciones en las Mayores deberían distanciarse del romanticismo causado por los resultados de octubre y noviembre, y permanecer comprometidos con los muestreos de larga duración, ocurridos antes de esas noches en las cuales Brad Peacock y Charlie Morton fueron los mejores lanzadores en el béisbol. A fin de elaborar el ranking de los mejores equipos de las Grandes Ligas, quizás debamos hacer lo mismo, dándole mayor peso a lo logrado entre abril y septiembre.

Con dicha idea en mente, les presentamos nuestra lista de los 10 principales equipos del béisbol, basada en la opinión de evaluadores y hecha con la ayuda de los investigadores de ESPN Mark Simon, Paul Hembekides y Sarah Langs. La misma queda sujeta a cambios que podrían producirse antes del inicio de los entrenamientos primaverales a causa, obviamente, de la gran cantidad de agentes libres veteranos aún sin firmar.

1. Indios de Cleveland

Es importante recordar un par de cosas con respecto a los Indios:

(1) Al finalizar la temporada regular, antes que cualquiera se hubiese enterado que Corey Kluber lanzaría lesionado contra los Yankees, Cleveland era considerado como el gran favorito para arrollar en la postemporada, luego de hilar una cadena de 22 triunfos al hilo, la cual se extendió durante la mayor parte de un mes.

(2) Entre todos los equipos con posibilidades de disputar el banderín, los Indios parecen contar, una vez más, con el camino más sencillo a los playoffs debido al hecho que la mayoría de sus rivales divisionales se encuentran en proceso de reconstrucción, como es el caso de Tigres, Medias Blancas y Reales.

Si bien es cierto que los Indios han perdido piezas sumamente importantes dentro de su bullpen, como es el caso de Bryan Shaw y Joe Smith, aparte de sólidos toleteros como lo son Carlos Santana y Jay Bruce, Cleveland sigue siendo el candidato más seguro para apostar con miras a octubre, al mantener la presencia de Francisco Lindor, José Ramírez, Kluber, Carlos Carrasco, Andrew Miller, entre otros. Es un gran equipo dentro de una división que bien podría quedar carente de competitividad. Los Indios se han mantenido relativamente tranquilos en lo que va de invierno; sin embargo, siguen activos en el mercado buscando un outfielder diestro o un súper utility: Eduardo Núñez podría ser la pieza perfecta que cumpla con esos requerimientos, aparte de hacerse con un relevista diestro.

Sarah Langs de ESPN Stats & Information nos aporta el siguiente dato: Los lanzadores de los Indios generaron un WAR de 33.3 en 2017, segundo mayor total para un staff de pitcheo en toda la historia (los Filis en 2011 tuvieron WAR de 37.3).

2. Dodgers de Los Ángeles

Los Dodgers fueron el mejor equipo en las Grandes Ligas durante la mayor parte del verano pasado y quedaron a un juego de ganar la Serie Mundial, y si bien los fantasmas de 1988 (cuando los Dodgers fueron campeones por última vez), nadie puede considerar, racionalmente hablando, la campaña de 2017 como un fracaso. Los Dodgers se hicieron mucho más jóvenes, con la ascendencia de Cody Bellinger y el surgimiento de Chris Taylor, de 27 años; en definitiva, mejoraron de manera dramática, contando con la mayor profundidad dentro de cualquier roster en el mundo del béisbol. El gran factor X seguirá siendo la salud de su as Clayton Kershaw, simplemente por el hecho que su rotación se muestra de forma muy distinta cuando él no se encuentra presente.

3. Astros de Houston

Un evaluador de un equipo rival hizo seguimiento a los Astros durante la mayor parte de octubre pasado, preparando reportes de scouting para su organización, terminando su misión con la creencia que la alineación de Houston cuenta con mayores cualidades atléticas (más talento puro) que cualquier otro lineup que hubiese visto durante la última década.José Altuve, George Springer, Carlos Correa, y Alex Bregman podrían encontrarse cada uno dentro de los tres mejores talentos en sus respectivas posiciones, y el resto de sus compañeros son todos peloteros sólidos y productivos.

El propietario de los Astros Jim Crane, quien fuera factor fundamental tras la adquisición de Justin Verlander en agosto pasado, comentó a varios periodistas a principios de esta semana que su equipo está activo en la búsqueda de un pitcher abridor a fin de ocupar uno de los primeros puestos de la rotación. Ya han conversado con Yu Darvish, y antes del jueves, los ejecutivos involucrados en discusiones con Gerrit Cole seguían confiados que Houston podría convertirse en el principal candidato para hacerse de los servicios del diestro de los Piratas de Pittsburgh. De hecho, sus servicios podrían ser requeridos con urgencia. Dallas Keuchel volverá tras una lesión en su pie, con mucha incertidumbre de por medio con respecto a su estado de salud. Si se le da luz verde para actuar, entonces, una rotación conformada por Keuchel, Justin Verlander, Cole, Lance McCullers Jr. y Charlie Morton sería excelente; de lo contrario, Houston seguiría contando con un grupo de abridores mucho más que sólido, presto para darle paso a un bullpen de calidad.

Langs nos aporta el siguiente dato: Los Astros tuvieron un WAR de 39.8 por parte de sus jugadores de posición en 2017; siendo el sexto mejor WAR para un campeón de Serie Mundial. Es además el mejor WAR por parte de peloteros de posición desde la cifra de 43.7 por parte de los Rojos de Cincinnati en 1976.

4. Nacionales de Washington

La rotación está encabezada por dos de los mejores lanzadores del béisbol, y su dinámica alineación podría ser aún mejor, ahora que Adam Eaton se apresta a regresar tras su lesión de rodilla, la cual puso fin a su actuación en la temporada anterior; y Trea Turner junto a Michael Taylor son un año mayores. Lo más importante de todo: los Nacionales parecen contar con un bullpen en orden, siendo quizás el mejor grupo de relevistas del periodo en el cual Mike Rizzo ha servido como gerente general, con Sean Doolittle, Ryan Madson, Brandon Kintzler, Koda Glover y Shawn Kelley, entre otros.

5. Yankees de Nueva York

Los Yankees siguen teniendo la necesidad de identificar quiénes podrían ser sus titulares en la mitad de los puestos del infield, y el gerente general Brian Cashman reconoció durante el pasado jueves que su equipo se mantiene en la carrera por obtener a Darvish, lo cual parece poco probable, debido a limitaciones impuestas por la propia organización en lo referente al tamaño de su nómina. No obstante, con todas esas carencias dentro de su roster, los Yankees siguen contando con el mejor bullpen y el de mayor profundidad dentro de las Mayores, además de tener una alineación en la cual se encuentran nombres de la talla de Aaron Judge, Giancarlo Stanton y Gary Sánchez. Los Yankees quedaron apenas a un triunfo de clasificar a la Serie Mundial el otoño pasado, y sigue contando con la pólvora necesaria para dar ese siguiente paso en 2018.

6. Cachorros de Chicago

Los Cachorros se encuentran con buena posición dentro del juego de sillas musicales de la actualidad en cuanto a pitchers abridores, manteniéndose involucrados en la puja por Darvish, el agente libre Alex Cobb y otros. Están apostando por la conversión de Brandon Morrow a cerrador, tras su poderosa actuación con los Dodgers en 2017; además de tener de regreso a prácticamente todo su grupo de jugadores de posición, incluyendo a un Kyle Schwarber con mejor forma física, aparte del campocorto Addison Russell, quien parece estar presto a mejorar tras una temporada bastante complicada para él.

7. Medias Rojas de Boston

Su labor se encuentra incompleta para el presente invierno, mientras siguen esperando una decisión por parte de J.D. Martínez con respecto a si se convertirá en su fuente de poder No. 1; sin embargo, los Medias Rojas ya cuentan con un montón de armas a su disposición, las cuales van desde Chris Sale hasta Craig Kimbrel, pasando por Mookie Betts. La defensiva dentro de sus jardines es excelente, su bullpen debería ser de alta calidad, y tal como Rafael Devers lo demostró durante su proceso de audición de dos meses, cuenta con las destrezas necesarias a fin de convertirse en un bateador de poder de élite en el concierto de las Grandes Ligas.

A pesar de todo lo anterior, los Medias Rojas extrañaron a David Ortiz mucho más de lo que ellos esperaban, y la presencia de Martínez se hace entonces sumamente necesaria.

8. Cardenales de San Luis

Entre los equipos de la Liga Nacional que no alcanzaron su clasificación a la postemporada en 2017, los Cardenales bien puede ser el equipo que haya solucionado la mayor cantidad de problemas confrontados en la pasada zafra. Luego que San Luis no tuvo éxito en sus intentos por convencer a Giancarlo Stanton de aceptar un canje a los pájaros rojos, siguieron adelante y se hicieron de los servicios del joven slugger Marcell Ozuna. También agregaron a su roster al lanzador abridor Miles Mikolas, quien tuvo marca de 14-8 y efectividad de 2.25 en 27 aperturas en Japón durante la pasada temporada con los Gigantes de Yomiuri. Mikolas lanzó por última ocasión en las Mayores en 2014 con los Rangers de Texas, mostrando efectividad de 6.44 en 10 aperturas. Igualmente, le dieron la bienvenida al relevista Luke Gregerson y lograron liberar la congestión que tenían en las praderas, moviendo a Tommy Pham al center field y a Dexter Fowler al jardín derecho.

9. Angelinos de Los Ángeles

La decisión por parte de Shohei Ohtani de pactar con los Angelinos parece haberse convertido en un impulso para la organización acelerando así su actividad en temporada baja, buscando mejorar la profundidad de un roster construido alrededor de Mike Trout. Negociaron a Ian Kinsler para así convertirlo en su camarero, firmaron a Zack Cozart como tercera base y agregaron otro receptor defensivo: el boricua René Rivera, un complemento perfecto para Martín Maldonado. Lo más importante, su rotación podría ser aún mejor y más profunda (y mantenerse más saludable) de lo que ha sido en años, con la presencia de Garrett Richards, Andrew Heaney, Tyler Skaggs, Ohtani y Matt Shoemaker, entre otros.

10. Arizona Diamondbacks

Los Diamondbacks dieron un gran paso adelante durante el año pasado, destacándose entre ellos el zurdo Robbie Ray. De hecho, cualquier equipo armado con piezas de la talla de Paul Goldschmidt, A.J. Pollock y Jake Lamb va a representar peligro. Sin embargo, Arizona se encuentra meditando decisiones sumamente complicadas de tomar durante los próximos años, debido a sus limitaciones de nómina: todo indica que J.D. Martínez hará maletas, tras haber cargado al equipo en hombros con una actuación digna de consideración para el Más Valioso, durante la etapa crucial de la pasada zafra. Pollock y luego Goldschmidt se harán agentes libres en el transcurso de los próximos dos años.

Lo mejor del resto

" Marineros de Seattle: Dee Gordon asumirá el jardín central y, si satisface sus expectativas, los Marineros podrían contar con una dinámica ofensiva. Mientras Seattle labora para así ponerle fin a su sequía en los playoffs, la salud de James Paxton y Félix Hernández podría convertirse en un tema crítico.

" Cerveceros de Milwaukee: Los Cerveceros dieron un salto hasta alcanzar 86 victorias durante la pasada temporada, terminando al borde de conseguir un puesto de comodín. Este año, deberán superar la pérdida de su as Jimmy Nelson debido a una lesión en el hombro que lo mantendrá fuera del diamante por la mayor parte de 2018 (si no toda la temporada); sin embargo, han ampliado la profundidad dentro de su bullpen.

" Mellizos de Minnesota: Al igual que los Indios, bien podrían aprovechar encontrarse dentro de una división débil, de la mano de un grupo joven y talentoso de peloteros de posición.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Aaron Judge, Bryce Harper, Giancarlo Stanton
Ilustración ESPN
Ni Brian Cashman o Aaron Boone nos pueden dar un estimado preciso de cuántos partidos Giancarlo Stanton jugará como bateador designado o con cuánta frecuencia Aaron Judge estará en el jardín izquierda. Ellos realmente no saben.

Pero eso es algo bueno.

Lo que sí saben es que sus jardineros de primera línea - por ahora, Jacoby Ellsbury no está en ese grupo, como el quinto hombre en el grupo en la temporada baja - son flexibles y están dispuestos a hacer lo que se les pida y pueden jugar varias posiciones. Brett Gardner puede jugar los tres puestos en los jardines, y lo mismo con Aaron Hicks. Judge jugó un jardín derecho mejor que el promedio la pasada temporada, con una velocidad que es sorpresiva para el jugador de posición más grande en la historia del béisbol, y aunque podría jugar en el jardín izquierdo en algunos días, él es una opción en el jardín central, un puesto que jugó bastante en el béisbol universitario y ocasionalmente en las menores.

La alineación será dictada por las necesidades de cada día. Es posible que la alineación del Día Inaugural pueda ser Gardner, Hicks y Judge en los jardines, de izquierdo a derecho, con Stanton como designado. Pero si Gardner está lidiando con alguna lesión menor, Judge podría jugar en el izquierdo y Stanton en el derecho. Judge viene de una cirugía de hombro, y si necesita días libres adiconales, entonces Ellsbury podría irse al central, y Stanton o Hicks podrían irse al derecho.

También está la posibilidad que Stanton no quiera ser designado y quiera jugar en los jardines la mayoría de los días - y eso no sería algo inusual. Incluso en las etapas finales de la carrera de Albert Pujols, existe la creencia que él se siente más cómodo en sus turnos si está jugando en la primera base. Algunos jugadores sienten más el ritmo del juego si se enfocan en defensa entre sus apariciones en el plato, en vez de tener que esperar de 45 minutos a una hora en el dugout o el camerino por cada turno.

Podría pasar que a Stanton le encante el rol de designado y quizás lo prefiera. Él ha estado en 13 partidos en ese puesto en su carrera, y en esa pequeña muestra de partidos, batea .333 con OPS de 1.019. Incluso con ese escenario, probablemente no sea en los mejores intereses a largo plazo de los Yankees el tener un Stanton con 28 años estableciendose a tiempo completo como bateador designado restándole 10 años a su contrato. Para casi todos los equipos, el puesto de designado se ha convertido en un lugar útil para darle algo de descanso a un jugador. El año pasado, 17 jugadores de posición tuvieron apariciones en el plato como designado para los Yankees.

La forma en que Boone configure sus jardines en su primera temporada como manager de los Yankees será mayormente algo de instinto, razón por la cual en enero, cuando la nieve todavía cubre el terreno del Yankee Stadium, él no puede saber si Stanton va a jugar 20 partidos en el jardín derecho o 120. Los Yankees se reportarán a Tampa y ahí decidirán.

Debido a esa incertidumbre, colocamos a Judge y a Stanton en nuestro ranking de los 10 mejores jardineros derechos, que fue compilado gracias a la información de evaluadores de ambas ligas y la ayuda de los investigadores de ESPN Sarah Langs, Paul Hembekides and Mark Simon.

1. Aaron Judge, Yankees de Nueva York

La mala racha que experimentó duró casi dos meses, un periodo que inició a mediados de julio, que se extendió hasta agosto y hasta septiembre. Eso significó día tras día de ponches y reportes de autopsias, en el mercado mediático más grande del mundo. Esos fueron los peores tiempos para Aaron Judge en el 2017, casi un tercio de la temporada, pero se las arregló para ser productivo gracias a su excepcional disciplina en el plato. Recibió sus boletos, se embasó y tuvo un OBP de .346, y durante ese mal periodo, siguió siendo una amenaza, al anotar 30 carreras y jugar buena defensa.

Los otros dos tercios de temporada, fue el mejor jugador en el béisbol. En los 101 partidos que rodearon la mala racha, Judge bateó .335 con 82 boletos, 98 anotadas y 43 jonrones - en su temporada de novato.

El hecho que eventualmente logró salir de esa mala racha - y de otra en la postemporada - nos da un atisbo temprano a su habilidad para hacer ajustes, algo que Matt Holliday y otros compañeros alabaron.

Debido a su tamaño y el tamaño de su zona de strike, siempre se va a ponchar mucho, y siempre va a tener malas rachas. Pero fue un monstruo el año pasado, y nadie estuvo cerca de él en cuanto a fWAR.

De Sarah Langs: Judge se convirtió en el quinto jugador en la historia de MLB con al menos 50 jonrones, 120 boletos y 120 anotadas en una temporada, uniéndose a Babe Ruth (que lo hizo cuatro veces), Mickey Mantle, Mark McGwire y Barry Bonds.

2. Giancarlo Stanton, Yankees de Nueva York

Como le dijo a nuestro amigo Jayson Stark en la primavera pasada, llegó a los entrenamientos primaverales rededicado al béisbol luego de viajar muchísimo tras la muerte de José Fernández, y Stanton tuvo la mejor temporada de su carrera en el 2017. Jugó en 159 partidos y conectó 59 cuadrangulares, y aunque jugó para los atribulados Marlins - en su estadio amigable a los lanzadores - hizo más de lo necesario para ganar el JMV de la LN. Algunos evaluadores notaron que Stanton lució más paciente en el plato, lo que se demostró en los resultados: Su tasa de perseguidas fuera de la zona cayó al menor nivel de su carrera la pasada temporada, y su tasa de abanicadas y falladas estuvo en 12.5 por ciento, la mejor de su carrera. Otros lanzadores pueden dar fe de ello: Cuando Stanton conecta la pelota, ocurren cosas malas (o buenas). Rápidamente.

Habrá preguntas este año sobre su transición a un lugar de mayor escrutinio mediático en Nueva York luego de haber jugado la primera mitad de su carrera para un equipo que es cubierto regularmente por apenas tres medios.

De Langs: Stanton se unió a Andruw Jones (2005) como los únicos jugadores con al menos 10 carreras salvadas por la defensiva en una temporada en la que lograron 50 jonrones (las carreras salvadas por la defensiva datan del 2003).

3. Bryce Harper, Nacionales de Washington

Él podría ser fácilmente el No. 1 en esta lista, de no ser por las lesiones. En las pasadas cinco temporadas, Harper ha jugado en más de 118 juegos en una temporada apenas dos veces. Cuando sufrió su lesión de rodilla en el verano pasado, Harper era uno de los favoritos para el JMV de la LN por segunda ocasión en su carrera, luego de tener un wRC+ de 156. Al final, esa marca lo colocó empatado con Stanton.

Solo Shohei Ohtani será más observado que Harper este año, y la presión que se posará sobre Harper será como un ciclón de categoría 5. Con la cercanía de Harper a la agencia libre en el próximo otoño, esta podría ser la última oportunidad para este núcleo de Nacionales de ganar un campeonato tras estrellarse en la postemporada de forma repetida en el pasado. Habrá cuestionamientos sobre esto. Además, el Juego de Estrellas será en Washington este año, y cada una de las palabras y acciones de Harper serán analizadas para intentar saber sus intenciones: ¿Se quedará o se irá? Por supuesto, finalmente, hay especulaciones sobre la posibilidad de que él y/o Manny Machado sobrepasará a Stanton con el mayor contrato de la historia.

De hecho: Harper acaba de cumplir 25 años hace un par de meses. Este podría ser un gran año para él porque podrá hacer swing con un bate y hacer muchas cosas de béisbol. Pero no será fácil.

4. Mookie Betts, Medias Rojas de Boston

Si creáramos un ranking para los mejores jugadores completos en MLB, probablemente Betts estaría entre los primeros cinco, dada su amplia gama de herramientas. Un evaluador veterano dijo sobre el trabajo de Betts en el jardín derecho, que cuando tiene pelotas frente a él las juega "mejor que cualquier otro que yo haya visto. El mejor de todos". Esto se refleja en algunas de sus métricas: Betts acumuló 31 carreras salvadas por la defensiva la pasada temporada, la mayor cantidad para un jardinero, por mucho. Betts también es un excepcional corredor de bases; solo Byron Buxton y Billy Hamilton generaron mayores ratings la pasada temporada.

Su producción ofensiva mermó la pasada temporada, y entre todos los bateadores de los Medias Rojas, es posible que él haya sufrido más tras la partida de David Ortiz porque simplemente no había una amenaza importante en la alineación detrás de Betts. En un gran puesto, habían menos razones para lanzarle. Treinta de sus 77 boletos fueron con corredores en base.

5. J.D. Martínez, agente libre

Si eventualmente firma con Boston - y muchos ejecutivos rivales esperan que esto ocurra - entonces Martínez probablemente será el bateador designado para los Medias Rojas, a menos que ellos cambien a Jackie Bradley Jr. y muevan a Andrew Benintendi al central, lo que abriría un puesto en el izquierdo para Martínez. Pero amigos de Martínez dicen que su preferencia es seguir jugando como jardinero de esquina, y el año pasado tuvo una temporada monstruosa como jardinero derecho para los Tigres y los Diamondbacks. Luego de unirse a Arizona, tuvo porcentaje de slugging de .741, con más jonrones (29) que sencillos (27).

6. Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles

Tiene cinco años en las mayores, más de 2,000 turnos y 4,500 entradas a la defensiva - y los evaluadores todavía siguen intentando entender lo que es él y lo que va a hacer próximamente. Hay personal dentro de la organización de los Dodgers que se sorprendieron que él no ganara un Guante de Oro por su defensiva la pasada temporada tras jugar de forma consistentemente bien, empatando con Jason Heyward en carreras salvadas por la defensa con 18 y repetidamente evitando que los corredores tomaran la base adicional. Demostró más disciplina en el plato y atrajo 64 boletos en una buena temporada, aunque poco espectacular.

7. Josh Reddick, Astros de Houston

Algunas personas en otros equipos se sorprendieron con el nivel de inversión de los Astros en Reddick cuando era agente libre el pasado invierno, pero en su primera temporada en Houston, tuvo OBP de .363, el mejor de su carrera. Mejoró grandemente su rendimiento ante pitcheo zurdo, algo que había sido problemático para él en el pasado - el año pasado, Reddick bateó .315 versus los zurdos en 101 apariciones en el plato. No lució bien en métricas defensivas, pero por lo menos un evaluador que lo vio jugar regularmente cree que Reddick podría ser víctima de fallos de método con su guante y que él es un buen jardinero.

8. Avisail García, Medias Blancas de Chicago

Llegó en mejor forma física el año pasado y tuvo la mejor temporada de su carrera, con promedio de .330 y OBP de .380. Un escéptico podría enfocarse en un número que podría cambiar para él: El año pasado, su promedio de pelotas en juego fue de .392, el mayor en las mayores por un margen de 21 puntos. Se espera que ese número baje.

9. Jay Bruce, Mets de Nueva York

Su viaje por el béisbol en el último par de años ha sido extraño. En el 2016, Bruce fue un Todos Estrellas y conectó 33 jonrones para los Rojos y los Mets. Le siguió a eso con una fuerte primera mitad para los Mets en el 2017, pero ningún equipo dio el paso adelante con una buena oferta antes de la fecha límite de cambios directos, y entonces Bruce también paso por el sistema de waivers sin ser reclamado. Eventualmente los Mets lo cambiaron a Cleveland en lo que fue un recorte de nómina, y todo el tiempo siguió jugando de forma efectiva, al lograr un OPS de .808. En la temporada, Bruce conectó 36 jonrones, remolcó 101 carreras y vio una mejoría en sus métricas defensivas, y el miércoles, el jugador de 30 años acordó un contrato de tres años para volver a Queens.

10. Dexter Fowler, Cardenales de San Luis

Con Tommy Pham asumiendo el rol de titular en el central para San Luis, Fowler se moverá al derecho. Batalló con lesiones en el 2017 y se perdió 44 juegos, pero se las arregló para alcanzar su cifra máxima en su carrera en jonrones y tuvo un OBP de .363 en su primera temporada con los Cardenales.

Lo mejor del resto

" Domingo Santana, Cerveceros de Milwaukee: Fue titular a tiempo completo por primera vez y tuvo una gran temporada, con OBP de .371, 88 anotadas, 30 jonrones y 15 robadas.

" Steven Souza, Jr. Rays de Tampa Bay: Tuvo su mejor temporada con los Rays, al conectar 30 jonrones y OBP de .351.

" Kole Calhoun, Angelinos de Los Angeles: Es uno de los jugadores que podría beneficiarse de la mejoraada profundidad en la alineación de los Angelinos porque vendrá a batear con corredores en posición de anotar con mayor frecuencia gracias a las adiciones de Justin Upton, Ian Kinsler y Zack Cozart.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Mike Trout, Byron Buxton, Charlie Blackmon
Ilustración ESPN
Pocas horas antes que George Springer se convirtiera en campeón de la Serie Mundial, se paró frente a su casillero asignado en el Dodger Stadium escuchando una mezcla de canciones de la década de los 80 y explicó el cambio dramático en sus números la pasada temporada: su reducción en ponches, de 179 a 111, y en su tasa de abanicadas y falladas, de 12.4 por ciento a 9.5 por ciento.

"Solo me hice de la idea que no me iba a ponchar tanto", dijo Springer, quien posee una propiedad en nuestra lista de los 10 mejores jardineros centrales.

Joey Votto, el mejor y más astuto bateador en todo el béisbol, dijo algo similar en medio de su increíble temporada 2017, mientras recortaba sus ponches de 120 a 83. Anthony Rizzo se ponchó 127 veces en el 2013, cuando tenía problemas con rectas pegadas, pero se movió más cerca del plato en la caja de bateo y utilizó el mismo tipo de forma de batear que Votto: Mientras se profundiza el conteo de bolas y strikes, recorta su bate, y se enfoca en no poncharse. El año pasado, Rizzo recibió 91 boletos y se ponchó 90 veces, marcando la primera vez en su carrera que su tasa de ponches a boletos alcanzó 1:1.

Lograr un ajuste como ese es tan difícil - más complicado que el encapsulamiento simplificado que sugiere un periodista. Pero la base para el cambio comenzó con una nueva mentalidad para cada aparición en el plato - no me voy a ponchar - y estos son algunos de los mejores atletas en el mundo, con las habilidades físicas para apoyar esa mentalidad única.

Muchos bateadores se han dedicado a la idea de levantar la pelota en el aire en años recientes, basados en la teoría que en la era de las formaciones especiales a la defensiva, los rodados son el peor resultado posible de una aparición en el plato y usualmente resultan en sencillos - y a los bateadores se les paga por causar gran daño.

Pero probablemente deba haber un ajuste de pensamiento detrás de ese ajuste porque los toleteros no están recibiendo necesariamente un buen pago. El mercado de agentes libres en este invierno está repleto de jugadores que acumularon muchos cuadrangulares - y ponches - y algunos de ellos están luchando para obtener las recompensas esperadas, tal y como lo hicieron el invierno pasado. Cinco bateadores que lograron 30 jonrones o más la pasada temporada se mantienen sin firmar.

Por otro lado, el porcentaje de embasamiento usualmente te da buena paga, incluso en mercados lentos. Carlos Santana ha logrado el mayor contrato en este invierno hasta ahora, $60 millones por tres temporadas, porque los Filis valoraron su OBP alto. Los 23 jonrones de Santana lo ubicaron empatado en el puesto 84 en las mayores, pero logró un OBP de .363, en el puesto 37 en el béisbol, y Filadelfia compró esa teoría (Santana ha logrado un porcentaje de embasamiento de .350 o mayor en cada una de sus ocho temporadas). Zack Cozart mejoró su OBP de .308 en 2016 a .385 la pasada temporada, y los Angelinos lo recompensaron con un acuerdo de tres años y $38 millones. Para el final del invierno, se espera que Cozart termine recibiendo más dinero que sus pares que conectaron más jonrones.

Ejecutivos de algunos equipos que han tenido discusiones internas sobre Mike Moustakas han hablado sobre las ventajas de firmarlo: la defensa sólida, la experiencia, el poder. Moustakas conectó 38 bambinazos la pasada temporada, pero algunos evaluadores se enfocan en un número que les preocupa: Moustakas tuvo un porcentaje de embasamiento de .314.

Mientras Springer iba reduciendo sus ponches, su porcentaje de embasamiento aumentó a .367, y generó mucho poder, con 29 dobles y 34 jonrones. En la parte alta de la 11ª entrada del Juego 2 de la Serie Mundial, Springer vino al plato, y como él mismo explicó luego, solo buscaba hacer contacto, llevar la pelota por el medio del terreno - como había hecho toda la temporada. Él mismo se sorprendió cuando su línea hacia el derecho central se llevó la cerca, un punto de quiebre en una de las mejores series postemporadas que jamás se haya disputado. La velocidad y la defensiva de Springer siempre lo han distinguido sobre muchos de sus pares, pero a medida que vaya progresando su carrera, su mejorada habilidad para llegar a base lo convertirá en un jugador más codiciado.

He aquí nuestro ranking de los 10 mejores jardineros centrales, recopilado gracias a la información de evaluadores de MLB y los investigadores de ESPN Sarah Langs, Paul Hembekides y Mark Simon:

1. Mike Trout, Angelinos de Los Angeles

En su más reciente capítulo de su viaje a Cooperstown, alcanzó un par de marcas adicionales en su carrera en el pasado verano, al alcanzar su hit No. 1,000 y su HR No. 200. Apenas tiene 26 años.

Más allá de sus talentos físicos, Trout siempre ha demostrado una aptitud para utilizar información, para acorralar al lanzador rival ante sus posibles opciones y capitalizar sus errores. Por ejemplo, ha ido mejorando consistentemente su OPS a través de una secuencia de apariciones en el plato en el mismo juego ante los lanzadores rivales. Sus números de por vida:

Primera aparición en el plato ante un abridor: .929

Segunda: 1.017

Tercera: 1.020

Cuarta y más allá: 1.135

Más evidencia de su talento para hacer ajustes se ve en su mejorada producción a medida que se adentra en los conteos y se van reduciendo las opciones del lanzador. En la mayoría de las ocasiones, los lanzadores contrarios ni siquiera se molestan en tratar de salir del hueco, pero en algunas veces lo intentan - y con frecuencia no les va bien.

2. Charlie Blackmon, Rockies de Colorado

Terminó el 2017 con 387 bases totales tras liderar la LLN en hits (237). Tuvo 86 extrabases y terminó quinto en la LN en la votación del JMV. Bryce Harper y Manny Machado son los protagonistas en la clase de agentes libres del año que viene porque llegarán al mercado en sus medianos 20 años, pero se espera que Blackmon atraiga mucho interés debido a la amplitud de su habilidades ofensivas. Al igual que con otros jugadores de Colorado, él atraerá escrutinio de los ejecutivos debido a la diferencia en sus números como local/visitante: En Colorado, tuvo un OPS de 1.239 en casa y en la carretera fue de .784.

De Sarah Langs: Blackmon ha generado un WAR de 10.5 en las pasadas dos temporada, la mayor cantidad para un jardinero en la LN.

3. George Springer, Astros de Houston

Un par de notas adicionales sobre: Ha anotado 228 carreras en las pasadas dos temporadas, y sus métricas defensivas proveen otro ejemplo de cómo el evaluar el fildeo sigue siendo un trabajo en progreso. Cuando jugó en el jardín central tuvo un más-5 en carreras salvadas por la defensiva, y en el jardín derecho tuvo un menos-7.

4. Lorenzo Cain, agente libre

Tuvo una temporada sólida antes de irse al mercado, al conseguir un fWAR de 4.1, bateó .300 y acumuló OBP de .363. Cumplirá 32 años en abril, pero los cazatalentos siguen viendolo como un buen jardinero (tuvo un más-5 en carreras salvadas por la defensiva la temporada pasada) con la habilidad de jugar en cualquiera de las tres posiciones, y sigue siendo uno de los mejores corredores de base.

5. Tommy Pham, Cardenales de San Luis

En el inicio de los entrenamientos primaverales, él fue un jardinero adicional, y para el final del año, los Cardenales habían cambiado a Dexter Fowler -- su jugador de posición mejor pagado - al jardín derecho para hacerle espacio a Pham en el central. Pham tuvo OBP de .411 en 128 juegos la pasada temporada, con 95 anotadas, 22 jonrones y 23 bases robadas, y recibió algunos votos para el JMV de la LN.

6. Byron Buxton, Mellizos de Minnesota

Él es para esta posición como lo que es Andrelton Simmons para los torpederos, con tanto valor defensivo que sus habilidades en ese lado de la pelota oscurecen las dudas sobre su producción ofensiva. Pero incluso con eso, año tras año, Buxton ha ido ganando tracción en el plato. Su OBP mejoró 30 puntos del 2016 a .314 en 2017, y a medida que aprende más y puede aplicar su velocidad, será una amenaza constante de un triple-doble, promediando cifras dobles en dobles, triples y cuadrangulares. Tuvo el mejor número en la métrica de corrido de bases de FanGraphs en 2017, y ni siquiera estuvo cerca.

7. Chris Taylor, Dodgers de Los Angeles

Para el record, Taylor fue titular en apenas 49 juegos en el jardín central para los Dodgers la pasada temporada, y se espera que sea movido bastante por otras posiciones en el 2018 debido a su versatilidad. Jugó en cinco posiciones la pasada temporada. Pero en los juegos más grandes del año, en la postemporada, Taylor jugó mucho en el jardín central. Tuvo porcentaje de embasamiento de .354, con 60 extrabases, 85 anotadas y 17 bases robadas. Gracias a los ajustes en su swing, logró apalear a los lanzadores. En la postemporada, un oficial de los Cachorros dijo, "Yo no estoy seguro de que alguien esté golpeando la pelota de forma más consistente que él ahora mismo".

8. Ender Inciarte, Brasvos de Atlanta

Inciarte generó 201 hits en el 2017 y ganó su segundo Guante de Oro, como parte de su amplia gama de herramientas. "Necesita una corrida en los playoffs para que los fanáticos se den cuenta de lo bueno que es", dijo un evaluador.

9. Odubel Herrera, Filis de Filadelfia

Atrajo mucha atención de los evaluadores - y quizás oficiales de MLB - debido a la extensión de sus apariciones en el plato. Promedió 29.2 segundos entre lanzamientos, y solo Marwin González de los Astros promedió más, con 29.6. Pero no se puede argumentar con los resultados de Herrera: Conectó 42 dobles y 14 jonrones en 138 juegos, y tuvo un más-4 en carreras salvadas por la defensiva.

10. Kevin Kiermaier, Rays de Tampa Bay

Si Tampa Bay cambia a Chris Archer, lo que denotaría una renovación completa, haría sentido que los Rays consideren ofertas por Kiermaier, uno de los mejores defensores del béisbol cuando está saludable. Se ha perdido 121 juegos en las pasadas dos temporadas.

Lo mejor del resto

" Jackie Bradley Jr., Medias Rojas de Boston: Su producción ofensiva bajó la temporada pasada, pero sigue siendo un gran defensor.

" Andrew McCutchen, Piratas de Pittsburgh: Logró recuperarse para tener un OPS+ ajustado de 121 en 2017 tras sus problemas en el 2016. Los Piratas siguen hablando con otros equipos sobre posibilidades de cambio que involucren al estelar jugador.

" A.J. Pollock, Diamondbacks de Arizona: Se ha visto afectado por lesiones desde su monstruosa temporada 2015, al jugar 124 partidos en las pasadas dos temporada, pero está saludable al entrar a su temporada final antes de ser elegible para la agencia libre.

" Michael Taylor, Nacionales de Washington: Se probó a sí mismo con su gran juego en el 2017 y podría ascender en esta lista en el 2018.

" Kevin Pillar, Azulejos de Toronto: Como siempre, brilló en defensa, y conectó 16 jonrones y se robó 15 bases. Probablemente los evaluadores lo habrían puesto más alto en esta lista si hubiese tenido un OBP más grande. En la temporada pasada estuvo en los .300.

" Aaron Hicks, Yankees de Nueva York: Hizo grandes progresos la pasada temporada, al generar un OPS de .847 OPS. Su siguiente prueba será el jugar en una temporada completa. Nunca ha tenido más de 390 apariciones en una temporada en MLB.

" Billy Hamilton, Rojos de Cincinnati: Hamilton sigue siendo un arma en los jardines y en las bases. Se ha robado 230 bases en los pasados cuatro años, pese a perderse 124 juegos.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


rett Gardner, Justin Upton (as an Angel), Andrew Benintendi
ESPN Illustration
Luego de meses de malas evaluaciones por el cambio del JMV Giancarlo Stanton, los Marlins de Miami podrían inclinarse por quedarse con el mejor jugador que les queda en su roster, Christian Yelich, quien está entre los 10 mejores jardineros izquierdos en MLB - la posición que se espera que juegue en el 2018.

Yelich tiene un contrato amigable para el equipo, y solo se ganará $7 millones esta temporada, así que los Marlins no tienen ninguna presión por cambiarlo. En un año en el que los Marlins han recibido varios golpes, Derek Jeter & Co. podrían quedarse con Yelich como una pieza de credibilidad de la misma forma que los Padres de San Diego se quedaron con Tony Gwynn y Andy Benes tras su venta al pasillo en 1993 de Gary Sheffield, Fred McGriff y otros.

Pero hay un argumento fuerte para afirmar que la mejor estrategia de los Marlins es cambiar a Yelich, J.T. Realmuto y cualquier otro veterano de valor, porque cualquier daño duradero que se le haya hecho a la franquicia por por el Proyecto Wolverine de Jeter podría ser irreversible -- a menos que los Marlins ejecuten una reconstrucción casi perfecta y costo efectiva. E incluso en ese entonces, quizás eso ni le importe a los fanáticos del sur de la Florida.

La historia truncada de los Expos de Montreal quizás nos provea la mejor comparación de dónde se encuentran ahora los Marlins. A medida que los dueños de Montreal tomaron decisiones sobre las finanzas del equipo, la base de fanáticos de los Expos tuvo que soportar las repetidas salidas de jugadores de calibre del Salón de la Fama: Gary Carter. Andre Dawson. Tim Raines. Vladimir Guerrero. Pedro Martínez.

Eventualmente, los fanáticos en Montreal dejaron de ir a los partidos. Luego que Martínez fuese cambiado en el otoño de 1997, la asistencia de los Expos cayó cerca de un 40 por ciento, a menos de 1 millón, y en 2001, Montreal solo atrajo a 643,000. Los Expos del 2004 atrajeron 750,000, y gran parte de esa cantidad fueron fanáticos diciéndole adiós al equipo.

Dependiendo de cómo los Marlins manejen su contabilidad este año, podrían convertirse en el primer equipo en MLB desde los Expos del 2004 que fallen en llegar al millón de fanáticos en asistencia. De acuerdo con Barry Jackson del Miami Herald, el conteo de fanáticos que pasó por los tornos del Marlins Park el año paaado fue cerca de 800,000, o casi la mitad de su asistencia anunciada de 1.59 millones. Con los cambios de Stanton, Dee Gordon y Marcell Ozuna, el equipo volverá a ser terrible en el 2018 y por lo menos por los siguientes tres o cuatro años luego de eso, mientras la oficina central sigue su proceso de reconstrucción/perder a propósito. La presencia de Yelich en uniforme de los Marlins no va a engañar a los fanáticos sobre su producto.

Lo que es más importante ahora para la oficina central de los Marlins es recopilar y desarrollar el grupo correcto de prospectos, y lograr su ascenso colectivo de la manera en que los hicieron los Cachorros de Chicago y los Astros de Houston. Por supuesto, es un reto casi imposible, porque los Marlins no están metidos de lleno en el corazón de su base de fanáticos tal y como lo están los Cachorros, ni tienen el impacto financier potencial de los Astros para aumentar a sus jugadores jóvenes. La verdad es que el Proyecto Wolverine es el equivalente del béisbol de un 'Hail Mary', porque incluso si lo logran bien, a los fanáticos del Sur de la Florida podría dejar de importarle el equipo - luego de los rompimientos de los equipos campeones de 1997 y 2003, el cambio del estelar jugador de 24 años Miguel Cabrera, el intercambio de José Reyes y Mark Buehrle incluso luego de la apertura de su estadio financiado con fondos públicos, y ahora el recorte del salario de Stanton.

El nuevo grupo de dueño tuvo una oportunidad de hacer una primera impresión, una oportunidad de distinguirse de los desgraciados regímenes del pasado. Eso ya lo desperdiciaron, y es posible que se le haya infligido un daño mortal al mercado. Considerando dónde están hoy los Marlins, es posible que sigan Adelante y apliquen la política de "arrancar toda la curita", como dijo un ejecutivo rival. "También podrían elegir sufrir todo el dolor ahora".

Así que, sí, el momento para cambiar a Yelich es ahora. Su inclusión en la lista de los 10 mejores está basada en la infomación de evaluadores, con el consejo de los investigadores de ESPN Mark Simon, Paul Hembekides y Sarah Langs.

1. Marcell Ozuna, Cardenales de San Luis

Bajo Jeffrey Loria, los Marlins actuaban algunas veces de forma impulsiva, haciendo cosas que no se veían en otras organizaciones, como cuando se nombró como manager al veterano cazatalentos Dan Jennings pese a tener cero experiencia en ese rol. Pero muy de vez en cuando, esa impulsividad les rinde frutos - y quizás ese sea el caso con Marcell Ozuna. El joven toletero llegó a los entrenamientos primaverales con sobrepeso y fuera de forma, y a mediados de la temporada los Marlins lo bajaron a las menores, pese a las objeciones de su agente, Scott Boras.

Se puede debatir cuánto afectó realmente dicha movida a su juego, pero no hay duda que Ozuna mejoró mucho en los pasados dos años, razón por la cual los Cardenales lo buscaron agresivamente en el invierno y lo colocarán en el medio de su alineación. Ozuna fue un jardinero central promedio, pero es un buen jardinero izquierdo; solo Brett Gardner tuvo más carreras salvadas por la defensiva que Ozuna el año pasado.

2. Christian Yelich, Marlins de Miami

La intención de los Marlins es cambiar a Yelich al jardín izquierdo si se quedan con él, y si es cambiado es posible que sea un jardinero de esquina de aquí en adelante. Sus números de poder han dado un salto en las pasadas dos temporadas - bateó un total de 39 jonrones en2016 y 2017 - y cualquier equipo que lo adquiera lo puede hacer con la expectativa de que la producción de Yelich siga aumentando fuera de los contornos del parque de los Marlins. Increiblemente, 41 de los 59 jonrones en su carrera han sido en la carretera, donde su OPS ha sido 80 puntos más grande que sus juegos locales. Siempre ha tenido una sobresaliente habilidad para embasarse: En sus cinco temporadas, el OBP de Yelich ha variado entre .362 y .376 anualmente.

3. Justin Upton, Angelinos de Los Angeles

Los Angelinos trajeron a Upton mediante cambio para que los ayudara en el último mes de la temporada pasada, pero también fue una especie de una audición de un mes - una probada con uno de los mejores bateadores de poder del béisbol. Y les gusto lo que vieron, porque luego de la temporada negociaron una extensión de contrato de un año con Upton, quien pudo haberse salido de su contrato. "Justin representa nuestra filosofía ofensiva, que es embasarse y batear duro la pelota", dijo el gerente de los Angelinos Billy Eppler en la noche en que se anunció la firma. "Ha mostrado una gran cualidad para hacer eso. Tiene el poder y la habilidad de embasarse que atesoramos, al igual que el carácter y el modo profesional de comportarse necesarios para ser un miembro clave de nuestro núcleo de ahora en adelante".

Upton bateó 35 jonrones el año pasado y ha logrado al menos 26 en cada una de las pasadas seis temporadas. Se encuentra empatado en el puesto 23 en wRC+ entre todos los bateadores que han calificado para el título de bateo.

4. Andrew Benintendi, Medias Rojas de Boston

Si no fuera por Aaron Judge, Benintendi habría ganado el premio de Novato del Año de la LA tras una primera presentación sólida - y probablemente tiene más poder para presentar. Un cazatalentos veterano notó el inusual swing de Benintendi y su oper natural, lo que le da la habilidad de poner la pelota en el aire, y a media que siga aprendiendo sobre los lanzadores y la forma en que es atacado, eso se va a seguir manifestando más y más. Benintendi bateó 20 jonrones, se robó 20 bases y anotó 84 carreras en su primera temporada, y corrió bien las bases y jugó buena defensa.

5. Yoenis Céspedes, Mets de Nueva York

La condición física de Céspedes al inicio de los entrenamientos primaverales podría ser de nuevo la historia más grande en el campamento de los Mets debido a como lució el año pasado. Se reportó a los entrenamientos con el cuerpo de un liniero tras una temporada baja donde tuvo un régimen de pesas, y luego de grandes demostraciones en las prácticas de bateo, los Mets esperaban una temporada monstruosa. Pero Céspedes se lastimó con frecuencia en el verano pasado y jugó apenas en la mitad de los juegos de los Mets, creando un enorme hueco en la alineación. Los Mets no esperan nada de David Wright, ellos necesitan un intermedista y un inicialista, y ellos no saben que esperar de Matt Harvey -- y ellos esperan poder superar toda esa incertidumbre y seguir siendo contendientes. Pero dada la estructura de la alineación de los Mets y los $87 millones que ellos invirtieron en Céspedes, es difícil imaginarse como ellos puedan ganar en el 2018 a menos que Céspedes, con 32 años, juegue en 130 juegos o más. Si juega en 150 partidos, probablemente se convertiría en el mejor jardinero izquierdo de MLB.

6. Brett Gardner, Yankees de Nueva York

A medida que los Yankees han ido trabajando su nómina y sus necesidades en el roster en inviernos recientes, ellos han estado abiertos a la idea de cambiar a Gardner - y se han sorprendido con la poca agresividad vista en otros equipos. Gardner ha sido un líder en el camerino, una fuente confiable de contabilidad, y los Yankees lo aman por eso, pero también ha sido un buen jugador, con sólido porcentaje de embasamiento (.350 la pasada temporada), duro y con turnos extendidos, buena defensa, buen corrido de bases, versatilidad y su flexibilidad emocional - él hará lo que le pidan. Ahora los Yankees posiblemente se queden con él por el resto de su contrato, el que le pagará $11.5 millones en 2018, con una opción del equipo por $12.5 millones en 2019.

7. Eddie Rosario, Mellizos de Minnesota

Un evaluador rival que sigue a los Mellizos cree que, colectivamente, sus bateadores jóvenes hacen un esfuerzo por ignorar lanzamientos rompientes temprano en el conteo. Ellos buscan menos pitcheos fuera de la zona de strike, lo que les da una oportunidad de ver mejores lanzamientos más tarde en el conteo. Eso parece haber ayudado a Rosario, quien fue mejorando progresivamente en la temporada, al batear .311 con OBP de .351 y slugging de .568 luego del 13 de junio. Terminó el año con OPS+ ajustado de 120. Fue una temporada crucial para él: La paciencia de Rosario en el plato mejoró, se dio a sí mismo una mejor oportunidad de recibir mejores lanzamientos para batear, y su tasa de contacto aumentó.

8. Khris Davis, Atléticos de Oakland

Tiene 85 jonrones en las pasadas dos temporadas, pero será un caso interesante de prueba en el próximo año de la inversión de la industria en defensa. Los Cerveceros cambiaron a Davis a Oakland hace un par de años parcialmente por su preocupación sobre su juego en los jardines, y las métricas indicaron que la pasada temporada fue su peor año defensivamente - solo seis jardineros tuvieron menos carreras salvadas a la defensiva que Davis, quien tuvo un menos-13. El manager de Oakland Bob Melvin lo puso en menos juegos en los jardines. En 2016, Chris Carter lideró la Liga Nacional en jonrones - y luego no fue retenido. Davis se ganó $5 millones la pasada temporada y recibirá un gran aumento en este invierno debido a que el proceso de arbitraje recompensa a los jugadores a los jugadores con éxito en estadísticas de la vieja escuela como jonrones y remolcadas. Si Oakland queda fuera de la contienda en 2018 - algo bien probable dada la fortaleza de la División Oeste de la LA - y los Atléticos ofrecen a Davis en el mercado de cambios, el nivel de interés será el primer indicativo de cómo es apreciado el paquete de herramientas de Davis por los evaluadores rivales.

9. Starling Marte, Piratas de Pittsburgh

Con el inicio de los entrenamientos primaverales a poco más de un mes de distancia, los Piratas no han abrazado por completo un curso de acción para el 2018; luego de semanas de rumores de cambios, ellos todavía siguen con Andrew McCutchen, Gerrit Cole y Josh Harrison en su roster. Ellos todavía tienen la opción de intentar ganar en el 2018.

Una variable realmente importante en sus planes es la actuación esperada de Marte, y el hecho simple del asunto es que ellos no tienen forma de saber qué tipo de jugador será en el siguiente año. Marte fue suspendido por uso de sustancias prohibidas temprano en la pasada temporada y no produjo tras su regreso del castigo: En esos 64 juegos, tuvo OPS de .723 con 13 extrabases, aunque bateó .330 en sus últimos 23 juegos. Debido a su falta de tiempo en el terreno durante la temporada regular, los Piratas le dieron permiso para jugar béisbol invernal, e inicialmente tuvo problemas antes de terminar con promedio de .255 y porcentaje de embasamiento de .310.

Los Piratas no saben si el fuerte juego de Marte en el pasado estaba impulsado por su uso de sustancias, o si puede realmente ser un jugador de gran ofensiva. Por lo menos, ayudará a la defensa de Pittsburgh (y el pitcheo, por extensión) con su guante. Tuvo ocho carreras salvadas a la defensiva en apenas 665S entradas la pasada temporada.

10. Rhys Hoskins, Filis de Filadelfia

Su impacto en las Grandes Ligas fue inmediato - 18 jonrones en 50 juegos - pero la impresión duradera en varios evaluadores es la disposición de Hoskins a recibir un boleto mientras los lanzadores rivales intentan lidiar con su poder. Recibió 37 boletos y promedió 4.65 pitcheos por aparición en el plato, y tuvo porcentaje de embasamiento de .396. Hoskins tendrá que enfrentar más contraataques en su segunda temporada en las Grandes Ligas, pero los Filis vieron lo suficiente de él en la alineación para darle tres años a Carlos Santana en la primera base, lo que le da a Filadelfia un núcleo ofensivo poderoso.

Lo mejor del resto

" Michael Brantley, Indios de Cleveland: Bateó .299 en 90 juegos, pero sufrió una lesión de tobillo.

" Adam Duvall, Rojos de Cincinnati: Duvall sigue haciendo mucho daño - tiene temporadas consecutivas de al menos 70 extrabases.

" Trey Mancini, Orioles de Baltimore: En su primera temporada completa en las Grandes Ligas, tuvo un OPS+ ajustado de 120, terminando tercero en la votación del Novato del Año.

" Corey Dickerson, Rays de Tampa Bay : Llegó al Todos Estrellas de la Liga Americana por primera vez.

" Adam Eaton, Nacionales de Washington: Tuvo un arranque fenomenal en el 2017 con OBP de .393 pero se lastimó una rodilla. Los Nacionales tienen planes de moverlo al jardín izquierdo en el 2018.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Francisco Lindor, Andrelton Simmons, Carlos Correa
ESPN IllustrationEstos jóvenes torpederos franquicia han comenzado una rivalidad que va a durar por varios años. Pero ¿quién es el mejor?
Por el resto de sus vidas, Carlos Correa y Francisco Lindor están destinados a ser comparados uno contra el otro. Ambos son jugadores superlativos que nacieron a un año de distancia (Lindor tiene 24 años, Correa 23), ambos son de Puerto Rico, y por supuesto, ambos son torpederos.

Pero ambos son muy diferentes en estilo y sustancia. Lindor mide poco menos de seis pies, batea a ambos lados del plato, corre bien y es catalogado por los evaluadores como el mejor defensor. Correa es más grande, con un físico parecido al de A-Rod, y es más fuerte; probablemente terminará bateando más jonrones en su carrera, y debido a eso, algunos ejecutivos creen que su techo de actuación podría ser más alto.

Ambos son amigos, pero así como Magic Johnson y Larry Bird midieron su propio progreso de acuerdo con el estándar establecido por el otro durante sus carreras, Correa y Lindor siempre se presionarán mutuamente - pero con respeto.

En los meses previos al Clasico Mundial de Béisbol, el gerente de Puerto Rico Alex Cora y el manager Edwin Rodríguez enfrentaban una situación potencialmente difícil debido a la gran cantidad de talento que tenían en la parte media del cuadro interior, con tres increíblemente talentosos torpederos -- Correa, Lindor y Javier Báez. Eso se resolvió, según explicó Cora luego, gracias a la magnanimidad: Correa le pidió a A.J. Hinch y Cora al inicio de los entrenamientos primaverales si podía prepararse para jugar en la tercera base por Puerto Rico. Báez jugó en la segunda, Lindor campocorto y Puerto Rico llegó al juego por el campeonato.

Hace dos años, Lindor sirvió como ancla para un campeón de liga que llegó a la 10ª entrada del Juego 7 de la Serie Mundial antes de caer. Dos meses atrás, Correa fue el ancla de un equipo que ganó el Juego 7 de la Serie Mundial - y entonces superó eso con una propuesta matrimonial en pleno terreno.

Al igual que Bird y Magic, ellos probablemente se alternen en el centro del escenario en los próximos años, y Correa y Lindor encabezan nuestra lista de los 10 mejores torpederos, un ranking basado en la información dada por evaluadores de MLB, con la ayuda de los investigadores de ESPN Mark Simon, Paul Hembekides y Sarah Langs.

1. Francisco Lindor, Indios de Cleveland

Los Indios pensaron que su swing se hizo un poco largo la pasada temporada y que en ocasiones se alejaba de lo que sabía hacer mejor - esto es, batear la bola duro de forma consistente - y bateó .252 antes del receso del Juego de Estrellas. Pero terminó bien y cerró el año con 81 extrabases, incluyendo 33 jonrones, y terminó quinto en la votación del JMV. Ha jugado todos los partidos, excepto siete, en las últimas dos temporadas regulares.

De Langs: El único otro torpedero en conectar al menos 30 jonrones antes de cumplir 24 años es Alex Rodríguez, quien lo hizo dos veces.

2. Carlos Correa, Astros de Houston

Si Correa no se hubiese roto el pulgar a mitad de temporada, probablemente habría luchado con su compañero de equipo José Altuve el premio de JMV de la LA y se habría encumbrado en el No. 1 en esta lista. Correa se perdió una tercera parte del calendario de los Astros tras ser sometido a una cirugía y de todos modos se las arregló para terminar en el puesto 17 entre todos los jugadores de posición con un fWAR de 5.2. La explosión de poder de Correa, que se había predicho hace mucho para el torpedero de 6 pies 4 pulgadas y 215 libras, está comenzando a ocurrir: Su porcentaje de slugging saltó a .550, y está empatado en octavo puesto en las mayores en wRC+. Ya es conocido entre sus compañeros veteranos por ser un estudiante muy serio del juego, investigando, diagnosticando y disecando.

De Langs: Correa ha generado un WAR de 16.3 en sus primeras tres temporadas en su carrera, la segunda mayor cantidad para un torpedero, detrás de Arky Vaughan (17.4).

Un evaluador dijo: "Para mí, tienes a Lindor y Correa... y entonces hay una brecha grande del resto del paquete".

3. Corey Seager, Dodgers de Los Angeles

En sus primeras dos temporadas completas en las Grandes Ligas, Seager ha sido un defensor más que adecuado mientras ha provisto producción en grande en el plato. Como ocurre con muchos jugadores jóvenes, el siguiente reto de Seager será mejorar su disciplina en el plato: Entre los evaluadores de talento que persiguieron a los Dodgers en la postemporada el otoño pasado, se sintió que a Seager se le podía lanzar en momentos grandes debido a su agresividad. Pero aunque Seager tiende a atacar en el plato, sigue siendo uno de los mejores jugadores del cuadro en llegar a base: Tiene OBP de .374 en su corto tiempo en las mayores.

4. Andrelton Simmons, Angelinos de Los Angeles

Uno comienza con la defensa, por supuesto. Nadie tuvo un mayor impacto defensivo que el torpedero de los Angelinos, quien lideró a todos los jugadores de posición con 32 carreras salvadas por la defensiva - más del doble que cualquier otro torpedero el año pasado. Simmons tiene cinco temporadas completas en Grandes Ligas, y en este periodo, ha dominado a todos los otros torpederos en su preenminencia defensiva:

Carreras Salvadas por la Defensiva, 2013-2017

Simmons 144

Brandon Crawford 58

Addison Russell 44

Zack Cozart 40

Nick Ahmed 37

Francisco Lindor 32

Pero además se ha convertido en un jugador ofensivo sólido pero poco espectacular, al grado que Simmons lideró a todos los campocortos en WAR el año pasado con 7.1 tras batear .278 con 38 dobles y 14 jonrones. El personal de los Bravos que amaba a Simmons siempre ha reconocido que debido a su agresividad probablemente él nunca sea un bateador de alto nivel, pero la temporada pasada Simmons tuvo la mejor tasa de pelotas bateadas duro (29.2 por ciento) en su carrera.

5. Elvis Andrus, Rangers de Texas

Hace dos años, Andrus parecía estar en un malestar de mitad de carrera, con tres veranos consecutivos con producción de OPS por debajo de .700, y su contrato probablemente era considerado inamovible. Pero Andrus, que sigue por debajo de los 30 años pero que está a punto de cumplir 10 temporadas en Grandes Ligas, se dedicó nuevamente al deporte, hizo cambios y se ha convertido en un jugador mucho mejor.

"Por un tiempo, me preguntaba cuánto le importaba", dijo un ejecutivo rival. "Ahora me luce como energizado".

Andrus logró 191 hits la pasada temporada, cifra máxima en su carrera, con 68 extrabases; por primera vez, anotó 100 carreras. Se ubicó entre los mejores torpederos en carreras salvadas por la defensiva.

Ahora pende sobre él un gran incentivo financiero: Andrus puede salirse de su contrato luego de la temporada 2018, algo que habría sido impensable hace algunos años.

De Langs: Bateó 20 jonrones en 2017 luego de nunca haber logrado más de ocho en alguna temporada.

6. Brandon Crawford, Gigantes de San Francisco

Un evaluador mencionó los problemas que ha tenido Crawford fuera del terreno en el último año, cuando los Gigantes y él tuvieron problemas. "Para mí, él debe recibir un mulligan", dijo el cazatalentos. "Porque ha sido un buen jugador durante mucho tiempo". Crawford ganó el Guante de Oro en la LN por tercera temporada seguida.

7. Xander Bogaerts, Medias Rojas de Boston

Sus métricas defensivas estuvieron entre las peores en MLB, pero el nuevo manager de Boston Alex Cora fue responsable de muchas de las formaciones especiales a la defensiva que los Astros hicieron el año pasado, así que podría fomentar alineaciones que ayuden a Bogaerts. Si no, este podría ser un año crucial para Bogaerts y las decisiones sobre dónde debería jugar en temporadas futuras. Su declive en la segunda mitad en el plato pareció estar más relacionado a las lesiones, así que probablemente deba batear con mayor poder este año.

8. Didi Gregorius, Yankees de Nueva York

Pareció graduarse a otro nivel el año pasado, al generar muchos hits grandes y batear .287 con 87 remolcadas en 136 juegos en la temporada regular antes de conseguir cinco extrabases en 13 partidos de postemporada.

9. Jean Segura, Marineros de Seattle

Tuvo un OPS+ de 110 la pasada temporada, y pese a las lesiones bateó .300 y anotó 80 carreras en 125 juegos, dándole a los Marineros el tipo de producción que esperaban cuando salieron del talentoso Taijuan Walker y lo enviaron a Arizona por él.

10. Trea Turner, Nacionales de Washington

Cuando está saludable y jugando bien, Turner ha demostrado que puede ser un jugador de alto impacto, con velocidad transformadora - se robó 81 bases en 97 intentos en apenas 198 juegos. Sin embargo, Turner no ha tenido una temporada en la que haya jugado 100 partidos.

En carreras salvadas por la defensiva, se ubicó en la mitad inferior de los torpederos de MLB que disputaron al menos 800 entradas en dicha posición el año pasado.

Lo mejor del resto

" Addison Russell, Cachorros de Chicago: Tuvo una temporada realmente difícil dentro y fuera del terreno en el 2017, y los Cachorros esperan que Russell se pueda recuperar, ya que solo tiene 24 años. Entre ejecutivos se especula sobre la posibilidad que los Cachorros lo pongan en el mercado de cambios, pero su defensa es difícil de reemplazar - incluso en un año malo, se ubicó bien con su trabajo con su guante.

" Orlando Arcia, Cerveceros de Milwaukee: Su primera temporada como titular de Grandes Ligas fue impresionante, con destellos de grandes cosas que están por venir. Arcia mostró algo de poder, generó algunas joyitas a la defensiva y llegó octavo entre los torpederos en carreras salvadas por la defensiva.

" Paul DeJong, Cardenales de San Luis: Tuvo una temporada de novato bien fuerte, al quitarle la posición a Aledmys Díaz y bateó 25 jonrones en 108 juegos.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Buster Posey, Gary Sanchez, Willson Contreras
ESPN IllustrationEl Gigante ha sido por mucho tiempo el mejor receptor en Grandes Ligas. ¿Podrá vencer la fiera competencia que le presentan jóvenes estrellas como Gary Sánchez o Willson Contreras este año?
Por décadas, la posición de torpedero fue tratada por muchos equipos como un puesto en el que se prefería la defensa. Los capataces de esos tiempos, los managers, sacrificaron producción en el plato en búsqueda de trabajo consistente con el guante de un jugador que en ocasiones manejaba la pelota en búsqueda de outs.

Earl Weaver fue reconocido como el manager más progresista de su era, alguien que se reía ante la idea de sacrificar outs con toques, y su torpedero durante gran parte de su estancia con los Orioles lo era Mark Belanger, quien conectó 20 jonrones en su carrera, con porcentaje de embasamiento de .300. Weaver quería la defense, y Belanger ganó ocho Guantes de Oro, y jugó en cuatro Series Mundiales.

¿Podría ser que los nuevos capataces del béisbol, los ejecutivos de las oficinas centrales que navegan por decisiones basadas en la lectura de estadísticas analíticas, ahora vean la posición del receptor como se solía tratar la del torpedero? ¿Defensiva primero?

El número de receptores con doble talento - aquellos que brillan a la ofensiva y la defensiva - parece ir en declive, ya que los equipos han aprendido más y más a evaluar y enseñar habilidades como enmarcado de pitcheos, bloqueo y señales a los lanzadores.

Como sabe todo el que ha visto la película "The Sandlot", el receptor típico fue alguna vez el regordete que no podía moverse muy bien, pero ahora se ven más receptores como Austin Barnes de los Dodgers - 5 pies 10 pulgadas y 190 libras. Tucker Barnhart de los Rojos podría ser el mejor defensor en su posición, y aparece listado como de 5 pies 11 pulgadas y 192 libras. La pasada temporada, Barnhart y Barnes se combinaron para tener 705 apariciones en el plato y generaron 17 jonrones.

¿Es algo cíclico? ¿Es una tendencia? "La mayoría de los jugadores que tienen gran habilidad ofensiva no quieren recibir", dijo un evaluador. "Ellos quieren mayor longevidad y se cambian a otras posiciones".

Carlos Santana era uno de los mejores prospectos en la receptoría temprano en su carrera, pero a medida que se fueron escrutando sus habilidades defensivas, los Indios decidieron moverlo del plato a la primera base. "Me preguntó con la forma en que los equipos valoran ahora la defensiva en los receptores si alguien como Mike Piazza habría sido movido de posición temprano en su carrera", dijo el evaluador.

Las formaciones especiales a la defensiva pueden ayudar a cubrir las deficiencias de un torpedero, o de cualquier jugador del cuadro o jardinero. Pero no hay forma de esconder un receptor por debajo del promedio que no se mueva bien detrás del plato, o que no reciba bien, o que quizás sea demasiado alto como para que se pueda formar lo suficientemente bajo en la zona de strike, o que no esté dispuesto a hacer la preparación prejuego, que ahora es mucho más extensa que hace una década atrás. Los equipos también se concentran más en descansar adecuadamente a los receptores para tener una buena dupleta de la misma manera que muchos equipos en la NFL prefieren utilizar dos running backs.

La posición de receptor está cambiando tanto o más que las otras, incluyendo la de lanzador abridor. Con esto en mente, aquí les traemos los 10 mejores receptores:

1. Buster Posey, Gigantes de San Francisco

Luego que Posey fuese sacado del terreno en mayo del 2011 con un tobillo fracturado, el manager Bruce Bochy se preguntó si Posey volvería a ser el mismo, o si una gran carrera había sido alterada por un choque innecessario. Pero Posey volvió, y se encuentra en medio de un extenso reinado como el mejor receptor en todo el béisbol. Posey ha jugado en 140 juegos o más en cada temporada desde su lesión, y el año pasado bateó .320 con OPS de .861.

Algunos evaluadores creen que la temporada pasada Posey tuvo que lidiar con lesiones que pudieron afectar su poder. Pero de nuevo, fue la amenaza ofensiva más consistente en los Gigantes, con porcentaje de embasamiento de .400, y se ubicó en el tercio superior de receptores en al menos una métrica de enmarcado de pitcheos, a pesar de no tener la ventaja de trabajar con Madison Bumgarner por media temporada debido al accidente de motocicleta sufrido por el zurdo. Posey sigue siendo alabado por los cazatalentos rivales por su habilidad de llevar el juego.

La próxima temporada será la 10ª de Posey en las mayores, lo que lo califica para ser considerado al Salón de la Fama, y en este punto, su hoja de vida es llamativa: promedio de por vida de .308, un premio de Novato del Año, un JMV, cinco apariciones en el Todos Estrellas y tres abrazos de campeón en el momento en el que los Gigantes ganaron la Serie Mundial.

De Mark Simon de ESPN Datos: Posey ha acumulado un WAR de 32.3 desde el inicio del 2012. El siguiente mejor receptor es Yadier Molina con 21.3 - una diferencia en WAR de 11. DE Sarah Langs de ESPN Datos: Él tiene un mayor promedio de bateo y un OPS en igual cantidad de juegos (1,039) que Johnny Bench.

2. Gary Sánchez, Yankees de Nueva York

Como si los Yankees estuvieran repitiendo la historia con su receptor. En la década de los 90, la oficina central creía firmemente en la capacidad ofensiva del receptor Jorge Posada, pensando que un bateador ambidiestro en esa posición podría opacar el resto de las preocupaciones con su defensiva. Por otro lado, el manager Joe Torre y el coach de la banca Don Zimmer, realmente valoraban el liderato y el trbaajo con el guante del veterano Joe Girardi, quien no tenía buen bate. Para forzar a Torre a usar a Posada, la oficina central dejó que Girardi se fuera a la agencia libre luego de la temporada 1999 y firmó al jornalero Chris Turner como sustituto.

Casi dos décadas más tarde, existen serias preocupaciones sobre la defensa de la receptoría de los Yankees nuevamente. Sánchez dejó caer o falló muchos pitcheos la pasada temporada y tuvo problemas bloqueando pelotas enterradas en el terreno, y Girardi - el manager de los Yankees en la pasada década - sentó a Sánchez por un tiempo, reforzando la idea que Sánchez necesitaba dedicar tiempo para mejorar. Al entrar al 2018, la esperanza de los Yankees es que Sánchez mejore al perder peso y los nuevos elementos en el cuerpo de lanzadores del equipo.

Sin embargo, de cualquier modo, Sánchez siempre va a tener un valor extraordinario porque es un receptor con buen bate. De Langs: Tuvo WAR de 4.1 en 2017, la mayor cantidad entre receptores. De Paul Hembekides: el wRC+ de 142 de Sánchez en las pasadas dos temporadas es mejor que el de Giancarlo Stanton, Anthony Rizzo y Paul Goldschmidt, entre otros. Y en lo que vale, se ubicó cuatro entre los 29 calificados en efectividad de los receptores (3.43) la pasada temporada.

3. J.T. Realmuto, Marlins de Miami

Realmuto tiene reputación de ser un jugador serio sobre su trabajo, así que no es sorpresa que quiera irse de Miami hacia un equipo que no haya ganado en mucho tiempo. Y otros equipos harán fila para intentar hacerse de sus servicios siempre y cuando los Marlins lo coloquen en el mercado de cambios.

De Hembo: su enmarcado de pitcheos está por debajo del promedio (ligeramente), pero fue el 7º mejor en bloqueo de carreras la pasada temporada y sacó al 34 por ciento de los que intentaron salirle al robo de bases desde el 2016 (el promedio de la liga es 27 por ciento). Pareen eso con un bate subestimado (OPS+ de 109 en las últimas dos temporadas) y una habilidad para correr (28 robos en las pasadas tres campañas), y el paquete completo es muy deseable.

De Simon: sus éxitos ofensivos compensan sus deficiencias defensivas - y tengan en mente que pasó de menos-13 carreras salvadas por la defensa en 2016 a menos-5 en 2017, así que ha ido mejorando. Sus cinco atrapados fuera de base fueron uno menos que el liderato de MLB la pasada temporada.

4. Willson Contreras, Cachorros de Chicago

Vuelve a sus rivales - y probablemente también a algunos compañeros - locos con lo que perciben que es su lenguaje corporal extrovertido, pero nadie, nadie puede cuestionar su pasión por su trabajo. "Le importa tanto ganar como cualquier otro jugador que haya visto", dijo un veterano cazatalentos en el verano pasado. Dentro de uno o dos años, podría ser el mejor receptor en el béisbol si pule un poco más sus habilidades a la defensiva. La ofensiva de los Cachorros parecieron transformarse cuando fue colocado como limpiabases en el verano pasado, antes que Contreras se lastimara, y en 117 juegos logró 42 extrabases y OBP de .356.

De Langs: Contreras bateó .305 con OPS de .993 en la segunda mitad luego de batear .261 con OPS de .782 en la primera mitad.

5. Brian McCann, Astros de Houston

Su racha de temporadas consecutivas con al menos 20 jonrones finalizó, pero McCann fue alabado por sus compañeros por su liderato desde los entrenamientos primaverales y fue uno de los que guió a los Astros al título de la Serie Mundial en octubre. Ganó elogios del cuerpo de lanzadores de Houston por su forma de manejar el juego, especialmente con Lance McCullers Jr., Brad Peacock y Charlie Morton en puestos críticos en la postemporada. McCann cumplirá 34 años en febrero, y es uno de los que más recibe formaciones especiales a la defensiva cuando batea, pero sigue siendo un buen receptor ofensivo - tuvo OPS de .759 en 97 juegos la pasada temporada y solo necesita 37 jonrones para llegar a los 300 en su carrera.

6. Tucker Barnhart, Rojos de Cincinnati

Es un buen bateador promedio, con un OPS+ ajustado de 96 la pasada temporada mientras jugaba en el paraiso ofensivo que es Cincinnati. Pero Barnhart fue un defensor de impacto, con el mayor porcentaje de atrapados en intento de robo la pasada temporada (44 por ciento) y luciendo tan bien en otras métricas que se llevó el Guante de Oro en la LN. "Es tan bueno como cualquier otro detrás del plato", dijo un cazatalentos de la LN. Langs nos ofrece esta gran nota: Barnhart tuvo un dWAR de 2.8 - WAR defensivo -- en 2017, el mayor entre todos los jugadores de la LN y segundo en MLB (Andrelton Simmons fue el primero con 4.2).

7. Yadier Molina, Cardenales de San Luis

Cada año, los Cardenales discuten la posibilidad de utilizarlo en menos partidos, y cada año Molina se resiste, preparándose para jugar la mayor cantidad posible y termina en la mayoría de los juegos (cuando no está en la lista de lesionados). El puertorriqueño de 35 años comenzó una asombrosa cantidad de 133 juegos el año pasado y tuvo su segunda mejor temporada de poder con 18 jonrones, y fue nombrado al Todos Estrellas por octava ocasión. Los evaluadores rivales pensaron que en algunos días tuvo problemas para moverse efectivamente detras del plato y bloquear pelotas en el suelo. Aunque Molina no pudo evitar el juego de la carrera como solía hacerlo, sigue siendo efectivo cortando a los corredores.

8. Mike Zunino, Marineros de Seattle

Logró recuperarse en gran forma la pasada temporada tras pasar gran parte del 2016 en las menores y terminar con un OPS+ ajustado de 123 gracias a sus 25 jonrones y slugging de .509. De Simon: Zunino bateó .328/.418/.639 en sus últimos 40 juegos (desde el 11 de agosto). Su porcentaje de slugging fue el octavo mejor en MLB entre todos aquellos con al menos 100 turnos en ese periodo, y es un buen enmarcador de pitcheos.

9. Salvador Pérez, Reales de Kansas City

Con 6 pies 3 pulgadas y 240 libras, casi parece un dinosaurio en esta posición, y es porque Pérez es un jugador de legado para los Reales, y debido al hecho que está bajo contrato hasta el 2021, es razonable preguntarse si va a seguir recibiendo más tiempo de juego como designado que como receptor. De sus 129 juegos la pasada temporada, 13 fueron como designado, máxima cifra en su carrera para el receptor venezolano de 27 años, y tuvo su mejor año en cuanto a cuadrangulares con 27. Lució nuevamente pobre en métricas defensivas como enmarcado de pitcheos, y sacó su menor porcentaje de los que intentaron robarle (27 por ciento) desde su temporada de novato.

10. Martín Maldonado, Angelinos de Los Angeles

Él es para la Liga Americana lo que es Barnhart para la Nacional, en cuanto a ser el defensor más dominante. Maldonado se ubicó entre los líderes en enmarcado de pitcheos, y logró sacar el 39 por ciento de los que intentaron robarle base, muy por encima del promedio de la liga de 27 por ciento. Ganó el Guante de Oro, y en ofensiva conectó 14 cuadrangulares.

Lo mejor del resto

" Tyler Flowers, Bravos de Atlanta: Se ubicó primero en al menos una métrica de enmarcado la pasada temporada - por mucho - pero debido a que los Bravos basicamente dividieron las labores de receptor entre Flowers y Kurt Suzuki, es difícil ponerlo entre los 10 mejores. Jugó 85 partidos detrás del plato la pasada temporada. Pero Hembekides tiene un buen argumento aquí: "Baseball Prospectus estima que su métrica de enmarcado tuvo un valor de 26 carreras en el 2017 solamente, una gran parte de su fórmula de WARP. Según esa medida, fue el 13er. mejor jugador de posición en el béisbol la pasada temporada en todo el béisbol (entre Marcell Ozuna y Justin Turner)."

" Austin Barnes y Yasmani Grandal, Dodgers de Los Angeles: Grandal perdió su trabajo ante Barnes en la postemporada el año pasado, así que es difícil justificar colocarlo por encima de Barnes aquí. Barnes tuvo menos de 500 apariciones en el plato en las Grandes Ligas, pero los Dodgers tienen grandes planes para él. De Hembo: Su porcentaje de embasamiento de .408 la pasada temporada lo ubicó noveno en las mayores (mínimo de 250 apariciones en el plato), y cuando consideramos sus números en liga menor (.299/.388/.439), se sabe que esos números no fueron casualidad.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Paul Goldschmidt, Cody Bellinger, Freddie Freeman
ESPN Illustration
Podría argumentar que las inversiones más ineficientes a largo plazo durante la última década se han realizado involucrando a primeras base, debido a la sabiduría convencional de que los jugadores en esta posición podrían permanecer vigentes durante más tiempo ya que se requiere menos rigor defensivo. Ese pensamiento parece estar desapareciendo, con las oficinas volteándose y haciendo ajustes significativos en cómo gastan en los inicialistas en los últimos años.

Albert Pujols y Miguel Cabrera están entre los más grandes bateadores de todos los tiempos, que serán miembros de la primera ronda del Salón de la Fama del Béisbol y que deberían ser elegidos por unanimidad, pero la parte final de sus carreras - y las de otros primera base - podría ser muy fea.

Pujols conectó 23 jonrones y remolcó 101 carreras la temporada pasada, pero su producción en relación con el resto de la liga fue inferior: tuvo un OPS ajustado de 81, muy por debajo del promedio de la liga, y los Angelinos le deben $ 124 millones, o más del doble del dinero que a los inicialistas agentes libres mejor pagados en los últimos dos inviernos. Pujols cumplirá 38 a finales de este mes, y aunque existen expectativas dentro de la organización de los Angelinos de que la pérdida de peso y una temporada baja sin cirugías lo ayudará a mejorar para 2018, el manejo de este tema -manejando respetuosamente el declive de un gran jugador- podría ser el mayor desafío de la oficina en los próximos años.

Cabrera bateó para .249 la temporada pasada, ya que tuvo problemas con la espalda que podrían limitarlo el resto de su carrera, y se le deben $ 184 millones en los próximos seis años. Él tendrá 35 años en abril.

Joey Votto, de 34 años, también es dueño de mucho dinero durante muchos años más: $ 157 millones en las próximas seis temporadas (incluida una compra de $ 7 millones en una opción del equipo para 2024), y sigue siendo un jugador de élite y podría continuar siéndolo en el futuro previsible debido a su capacidad histórica de embasarse. Pero el contrato a largo plazo de Adrián González, inicialmente firmado por los Medias Rojas y luego asumido en un intercambio con los Dodgers, no terminó bien para Los Ángeles. González batalló con una lesión la temporada pasada y fue reemplazado por Cody Bellinger, y luego de ser cambiado a Atlanta, González, de 35 años, fue liberado antes de la última temporada de su contrato de siete años y $ 154 millones.

Desde que Cabrera firmó su extensión, con un coro de ejecutivos rivales cuestionando la cordura y el calendario del contrato, dado que Cabrera no era elegible para la agencia libre por 18 meses más después de que se finalizó su trato, los contratos para los inicialistas parecen reflejar la mayor evolución del pensamiento en la industria sobre cómo invertir en el puesto, y en cualquier jugador de posición agente libre que ya esté en el medio de sus respectivas carreras.

Los acuerdos notables entre los inicialistas tras el contrato de Cabrera:

" Después de la temporada 2015, los Orioles de Baltimore ficharon a Chris Davis, a la edad de 29 años, con un contrato por siete años que, con enormes aplazamientos, vale $ 128 millones.

" Los Gigantes de San Francisco firmaron a Brandon Belt por un contrato de seis años y $ 79 millones al comienzo de la temporada de 2016, cuando Belt estaba a punto de cumplir 28 años.

" El invierno pasado, los Rockies de Colorado firmaron a Ian Desmond, de 31 años, por un contrato de $ 70 millones y cinco años, y ya Desmond se ha cambiado a un rol más de súper utility.

" Los Padres de San Diego ficharon a Wil Myers, de 26 años, con un contrato de seis años y $83 millones que fue ampliamente criticado dentro de la industria en el momento en que se realizó, y un año después del acuerdo, San Diego está considerando mudar a Myers de vuelta a los jardines.

Si cada uno de esos equipos pudiera hacer repeticiones en esos contratos, probablemente lo haría, especialmente a la luz de cómo los equipos prefieren gastar en jugadores más jóvenes. De acuerdo a Sarah Langs, investigadora de ESPN Stats & Information, la cantidad de contratos de más de cuatro años firmados en la temporada baja por jugadores que tendrían 30 años o más en los siguientes Días Inaugurales:

2013: 11
2014: 15
2015: 9
2016: 7
2017: Ninguno

(En contraste, Anthony Rizzo firmó un amistoso contrato para el equipo de siete campañas y $ 41 millones --con dos años de opción-- a los 23 años en 2013, cuando no tenía mucha prominencia).

Con menos inicialistas de mayor edad firmando acuerdos a muy largo plazo, cada vez más veteranos han regresado al mercado cada año.

Piensa en Mike Napoli, quien ha pasado de los Medias Rojas a los Indios a los Rangers y es agente libre de nuevo. Y los equipos han optado por firmar a primeras base con acuerdos a corto plazo. Los Medias Rojas de Boston dieron a Mitch Moreland un contrato de dos años y $ 13 millones este invierno, por ejemplo, o los Indios firmaron a Yonder Alonso con un contrato de dos años por $ 16 millones. Carlos Santana está en la cima del mercado este invierno, tras conseguir un acuerdo de tres años y $ 60 millones con los Filis, exactamente lo mismo que el contrato de Edwin Encarnación con Cleveland el invierno pasado.

Esta es la tendencia en la cual el agente libre Eric Hosmer y el agente Scott Boras están nadando en contra este invierno. Con eso como telón de fondo, acá nuestra lista de los primeros 10 primeras base en el béisbol, basada en la opinión de los evaluadores y los investigadores de ESPN Paul Hembekides, Mark Simon y Langs.

1. Joey Votto, Rojos de Cincinnati

Votto tomó la decisión antes de la temporada pasada que quería hacer todo lo posible, en cada aparición en el plato, para no poncharse. A medida que el conteo de bolas y strikes se hacía más profundo, Votto acortaría su swing, y la tasa de contacto para el mejor bateador en el béisbol se elevó dramáticamente. Su ritmo de swing y fallos cayó de 7.1 a 5.7 por ciento, y su tasa de swing en lanzamientos fuera de la zona cayó a 15.8 por ciento, la mejor en las mayores.

De esta manera, Votto redujo sus ponches de 120 en 2016 a solo 83 la temporada pasada, y atrapó 134 bases por bolas, con 71 extrabases, y terminó la temporada con un porcentaje de embasarse de .454. También lideró a todos los inicialistas en carreras defensivas salvadas. Y aunque muchos evaluadores consideran que algunas de las métricas defensivas son un trabajo en progreso en la forma en que reflejan adecuadamente las habilidades más valiosas en el puesto, esta fue la mejor temporada de Votto en DRS, y significativamente mejor que en 2016, cuando obtuvo un resultado negativo -14.

Acerca del currículum para el Salón de la Fama de Votto: Su segundo puesto en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2017 fue la séptima vez que terminó en el top 10, incluyendo su primer lugar en 2010. Su porcentaje de embasarse de .428 es el 11º mejor de todos los tiempos, y ocho de los 10 que tiene delante jugaron todo o la mayor parte de sus respectivas carreras antes de 1940. Ha llegado a la base 2,629 veces en su carrera mediante hit, boleto o pelotazo.

2. Freddie Freeman, Bravos de Atlanta

Las lesiones lo limitaron a 117 juegos y, sin embargo, Freeman aún pegó 63 extrabases, recibió 65 bases por bolas y anotó 84 carreras. La presencia de Matt Kemp pareció ayudarlo en 2016, pero Kemp sufrió una regresión el año pasado y ahora se fue a los Dodgers, y los Bravos nuevamente necesitan protección para Freeman. O, de lo contrario, Freeman tendrá que volver a tomar la misma decisión que Votto a veces: expandir la zona de strike o tomar más boletos.

3. Paul Goldschmidt, Diamondbacks de Arizona

Probablemente era el favorito para ganar el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional la temporada pasada, antes de que las lesiones aparentemente lo desaceleraran en el último mes. Goldschmidt bateó para .171 en septiembre y aún terminó el año con un porcentaje de embasarse de .404, 117 carreras anotadas, 120 impulsadas, 73 extrabases y 18 bases robadas. Es un defensor de alto nivel y un corredor muy bueno también. "No veo demasiados jugadores que sean tan consistentes como él", dijo un evaluador. "Es un modelo de cómo todos deberían querer jugar".

Los Diamondbacks se están acercando rápidamente a la ventana en la que tendrán que tomar una decisión sobre si o cómo invertir en Goldschmidt en la segunda mitad de su carrera: Arizona tiene una opción de $ 14.5 millones por el toletero en 2019, y después de eso, él 'será elegible para la agencia libre.

4. Anthony Rizzo, Cachorros de Chicago

Al igual que otros jugadores, Rizzo pareció inspirarse en el ejemplo de Votto la temporada pasada y redujo sus ponches, mientras que aumentó su porcentaje de embasarse a un máximo de por vida de .392. Él y Eric Hosmer son considerados como dos de los mejores primeras base defensivos por sus compañeros debido a su disposición, su deseo, realmente, de tirar a las bases.

5. Cody Bellinger, Dodgers de Los Ángeles

No tiene el mismo tipo de currículum vitae que muchos de los de abajo en esta lista, pero dado su atleticismo, defensa y poder, sería difícil encontrar ejecutivos que colocaran más inicialistas por encima de Bellinger. Los Astros lo aplastaron con lanzamientos rompientes en la Serie Mundial, e indudablemente, verá mucho de eso este año; pero si el primer año de su carrera fue una indicación, lo resolverá. Bellinger ya es un defensor de élite y un corredor de bases, y algunos compañeros de equipo han elogiado su enfoque de trabajo.

6. José Abreu, Medias Blancas de Chicago

Con los Tigres y los Reales girando hacia abajo en un ciclo de reconstrucción y los Indios quizás trabajando con una ventana de oportunidad que podría durar dos años, tiene sentido que los Medias Blancas crean que tienen la oportunidad de comenzar a ganar en un futuro cercano, y han mantenido un alto precio de venta por Abreu en discusiones comerciales. Abreu, quien cumplirá 31 años más adelante este mes, está bajo el control del equipo durante los próximos dos años, y ha sido un metrónomo de producción: Abreu tiene al menos 176 hits en cada una de sus cuatro temporadas en Grandes Ligas, 124 jonrones y cuatro años consecutivos de 100 o más carreras impulsadas.

7. Eric Hosmer, agente libre

Su temporada de plataforma para la agencia libre fue realmente buena: Hosmer, de 28 años, tuvo su más alto porcentaje de embase en su carrera (.385) y porcentaje de slugging (.495), y jugó todos los juegos para los Reales. Hosmer se ha perdido un total de ocho juegos en las últimas tres temporadas. Un ejecutivo de la Liga Americana estuvo de acuerdo con un argumento que Boras ha estado lanzando al mercado: Hosmer fomenta el éxito. "Es alguien con quien se gana", dijo el ejecutivo.

8. Ryan Zimmerman, Nacionales de Washington

Los Nacionales estaban lo suficientemente preocupados por Zimmerman hasta el 2017 que firmaron a Adam Lind como una red de seguridad, una que no era necesaria. Zimmerman vive todo el año en el área de D.C. y trabaja en el estadio la mayoría de los días, y el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, recuerda haber visto a Zimmerman antes del entrenamiento de primavera del año pasado y ver progresos. "Fue la primera temporada baja [en un tiempo que] no estaba rehabilitando una lesión", escribió Rizzo en un texto. "Estaba en preparación para la temporada". Finalmente saludable, Zimmerman tuvo una temporada de monstruos, bateó 36 jonrones, registró un OPS de .930 e hizo el grado al Juego de Estrellas por primera vez desde 2009.

9. Carlos Santana, Filis de Filadelfia

Se dedicó a ser un mejor defensor, y con su habilidad constante para llegar a la base, tiene un OBP de .365 en su carrera, los Filis decidieron invertir en Santana para jugar la primera base y mantener a Rhys Hoskins en el jardín para el equipo titular los próximos años. Santana tiende a pasar por períodos extensos en los que su poder desaparece. En el receso por el Juego de Estrellas la temporada pasada, Santana pegó 10 jonrones y un promedio de .238.

10. Matt Carpenter, Cardenales de San Luis

Hay indicadores que sugieren que se cometieron más errores en las decisiones de bolas y strikes sobre Carpenter que con cualquier otro bateador en las mayores. Utilizando datos de TruMedia, Sarah Langs señala que Carpenter tuvo 54 strikes enmarcados, el segundo total más alto en las mayores, es decir, lanzamientos que tenían un 25 por ciento de posibilidades de ser llamados strike, según los datos de esa ubicación. Pero a pesar de eso, Carpenter constantemente llega a la base. Su porcentaje de embase en las últimas dos temporadas fue de .380 y .384, respectivamente, y ahora que los Cardenales han reforzado su alineación con Marcell Ozuna, con quizás otro bateador en camino, Carpenter podría establecerse en un lugar en el orden. El año pasado, bateó como primero la mayor parte del tiempo, y tuvo un OBP de .418 y anotó 66 carreras en 89 juegos.

Lo mejor del resto

" Justin Smoak, Azulejos de Toronto. Redujo drásticamente su porcentaje de ponches, del 32.8 por ciento en 2016 al 20.1 por ciento la temporada pasada, y tuvo su mejor temporada, con 38 jonrones.

" Joe Mauer, Mellizos de Minnesota. Después de su mejor temporada desde 2013, Mauer solo necesita 14 hits para 2,000 en su carrera. Este será el último año del contrato que firmó en 2010.

" Miguel Cabrera, Tigres de Detroit. Es un bateador tan talentoso que tras un invierno de rehabilitación, puede recuperarse. Con Víctor Martínez listo para comenzar el último año de su contrato de cuatro años y $ 68 millones, esta podría ser la última temporada que Cabrera sirva como primera base.

" Joey Gallo, Rangers de Texas. El jugador de 24 años se mudó a diferentes lugares el año pasado, jugando en los jardines, un poco en tercera y otro en primera; y debido a su atleticismo sorprendente en alguien tan grande como él, podría continuar haciéndolo. El año pasado, Gallo pegó 94 hits en 145 juegos, pero anotó 85 carreras, debido a sus 41 jonrones.

" Matt Olson, Atléticos de Oakland. Golpeó 24 jonrones en sus 189 turnos al bate para los Atléticos la temporada pasada, y basado en eso, se podría argumentar razonablemente que debería estar en el Top 10. Mucho más importante, su surgimiento impulsó a Oakland a cambiar a Ryon Healy para que ellos pudieran ubicar a Olson en primera.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Get ADOBE® FLASH® PLAYER
José Altuve no para en reconocimiento
José Altuve soportó la carga de los peores años en la historia de los Astros de Houston, los cuales se encuentran entre los peores sufridos por equipo alguno en la historia del béisbol. Durante sus primeros cuatro años en las Grandes Ligas (2011-2014), Houston tuvo una cifra acumulada de 184 juegos por debajo de .500. Entonces, era más que apropiado que una de los mejores momentos vividos por la franquicia (el último out del último inning del partido que le aseguró un título de Serie Mundial a los Astros) fue justamente un roletazo en dirección al hombre que vivió en carne propia esos peores momentos. Altuve hizo out a Corey Seager y enloqueció, al igual que el resto de sus compañeros.

Las circunstancias que ha vivido el camarero venezolano podrían conllevar a los Astros a confrontar su primer reto serio como uno de los equipos con estatus preeminente dentro del mundo del béisbol; ya que apenas le quedan dos años antes que Altuve sea elegible para probar las aguas de la agencia libre. Uno no podría culpar a uno de los mejores segunda base del béisbol si decidiera buscar un jugoso cheque con muchos ceros, porque su contrato ha sido muy amistoso para con su equipo, de una manera increíble.

Altuve firmó un pacto por cuatro años con opciones para un quinto y sexto, en plena campaña 2013. Los Astros hicieron la apuesta por un Altuve que se mantendría productivo y le garantizaron $12.5 millones, y el lucro por dicha inversión ha sido asombroso. Houston decidió tomar la opción para la campaña 2018 por $6 millones. Asumiendo que se decida igualmente tomar la opción de Altuve para 2019 sea igualmente ejercida (por $6.5 millones), ganará un total de $23.75 millones durante los seis años de su contrato. Altuve tiene un promedio de triunfos sobre reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés) durante las últimas cuatro campañas, y a fin de elaborar nuestra tesis, digamos que se desempeña de manera similar durante un par de años más.

Si entendemos que cada triunfo sobre reemplazo tiene un valor aproximado de $8 millones para los Astros, eso significa que, durante los seis años de duración de su contrato, habrá rendido un valor de $288 millones a su organización.

Altuve es un jugador con un legado sólido por todo lo que ha conseguido en lo que hasta ahora es una trayectoria digna del Salón de la Fama, por ende, uno podría asumir que los Astros harán todo lo posible a fin de ratificar su contrato.

El nativo de Maracay, ciudad del centro de Venezuela, encabeza la lista de los 10 mejores camareros, como es obvio pensar. Los rankings que presentamos a continuación están basados en la opinión de evaluadores de Grandes Ligas y el aporte de los investigadores de ESPN Sarah Langs y Paul Hembekides.

1. José Altuve, Astros de Houston

Altuve se convirtió en el primer pelotero desde Ichiro Suzuki en contar con por lo menos 200 hits en cuatro temporadas consecutivas. Ya ha sumado 1.250 hits, 243 dobletes, 561 carreras y 231 bases robadas. En algún punto de la temporada por venir, conectaría el jonrón número 100 de su carrera; contando ya con 84 vuelacercas. Se hizo acreedor del premio al Más Valioso de la Liga Americana la pasada temporada y ha quedado en tres ocasiones entre los 10 más votados al palmarés. Es el cuarto segunda base en la historia de las Grandes Ligas con al menos cuatro temporadas en las cuales sumó 200 hits. Los otros tres jugadores que han alcanzado la hazaña están en el Salón de la Fama. Apenas tiene 27 años de edad.

Sarah Langs de ESPN Stats & Information nos aporta este dato: Altuve ha bateado para .300 con OPS de .850 durante cada mes excepto septiembre y octubre, cuando bateó para .291 con OPS de .832.

2. Brian Dozier, Mellizos de Minnesota

Ha sido un jugador sumamente productivo y constante para los Mellizos: participó en por lo menos 147 partidos durante las últimas cinco temporadas, tiene cuatro años al hilo anotando 101 carreras o más y conectando 127 cuadrangulares entre 2014 y 2017. Ganó el Guante de Oro en 2017 y continúa siendo uno de los mejores corredores de base en el béisbol: ayudó a imponer nuevamente una filosofía de corrido de bases dentro de los Mellizos la pasada zafra.

3. Robinson Canó, Marineros de Seattle

Su OPS ajustado de +112 durante la pasada campaña fue el menor para él desde 2008. Tiene 35 años y, tal como lo indicó Derek Jeter en el ocaso de su carrera: Cuando tienes un slump de joven, es apenas un slump; cuando se es mayor, ya comienzan las interrogantes con respecto a la pérdida de condiciones. El conocimiento, swing y habilidades naturales como toletero acumuladas por Canó durante su carrera deberían servirle para así mantenerse como pelotero con producción dentro del promedio por cierto tiempo, lo cual es positivo para los Marineros, porque Canó cuenta con seis años y $144 millones restantes en su contrato.

Si el dominicano no jugara otro partido más, su carrera seguiría siendo muy notable. En algún punto de la campaña 2018, superaría los 2,500 hits y 1,200 anotadas de por vida. Tiene promedio de bateo total de .305 con seis apariciones entre los 10 más votados al Más Valioso y un par de Guantes de Oro. Las estadísticas sugieren que sigue siendo, por lo menos, un defensor sólido.

Langs nos dice lo siguiente: Canó tiene 289 jonrones de por vida como segunda base, segunda mejor cifra en la historia de las Mayores, por debajo de Jeff Kent (351).

4. Daniel Murphy, Nacionales de Washington

Se han producido muchos arrepentimientos dentro de este equipo por haber extendido pactos multianuales. Sin embargo, en el caso de Murphy, quien comenzará la última temporada dentro de un pacto por tres años y $37.5 millones (negociado en un momento en el cual él no tenía suficiente peso dentro del mercado), se ha convertido en una ganga sorprendente para los Nacionales, con un WAR promedio cercano a los 5 durante sus dos primeros años en Washington.

Ni los Mets ni nadie más parecen haber anticipado que Murphy seguiría creciendo en cuanto a poder, a partir de su demostración durante la segunda mitad y playoffs de la campaña 2015. A pesar de ello, ha sumado 146 extrabases para la causa de Washington en los dos últimos años, acumulando promedio ofensivo de .344 con OBP de .387. Jugar a la defensiva sigue siendo un reto para él, obviamente, pero eso no le ha evitado a él (ni a sus equipos) mantenerse como jugador regular en octubre. Ha sido el camarero titular en tres equipos campeones de la División Este de la Liga Nacional de forma consecutiva.

5. Jonathan Schoop, Orioles de Baltimore

Una vez que Manny Machado y Zach Britton dejen Baltimore durante el próximo año calendario, bien sea mediante cambios o como agentes libres, los aficionados de los Orioles posarán sus miradas en Schoop y se preguntarán si Baltimore puede retenerle. Quizás ya sea demasiado tarde. Schoop ya tiene más de cuatro años de servicio en las Grandes Ligas y será elegible a la agencia libre luego de concluida la temporada 2019 a los 27 años.

Todos los aspectos de su juego han mostrado evolución y por ello, Schoop se apresta a lucrarse en grande. Schoop apenas se ausentó en dos partidos durante el par de temporadas anteriores, y el año pasado tuvo su mejor desempeño a la ofensiva, acumulando 32 jonrones y un total de 67 extrabases, con promedio de .293. Es notoria su tendencia a un swing alegre; sin embargo, mostró cierta discipina en el plato en la pasada zafra, lo cual parece haberle rendido frutos: Schoop disminuyó su promedio de swings a lanzamientos fuera de la zona al 36.3 por ciento, la menor cifra de su carrera, y su porcentaje de embase ascendió a .338, mejor registro de su carrera. Es un defensor por encima del promedio, quizás tan bueno como cualquier otro al ejecutar un doble play, con la excepción de Canó.

6. DJ LeMahieu, Rockies de Colorado

LeMahieu ha evolucionado, pasando de ser una sorpresa (especialmente para los Cachorros, organización que lo despachó a lo Rockies) a convertirse en uno de los infielders medios más consistentes dentro del béisbol. Ha bateado por encima de .300 en tres campañas de forma consecutiva, se ha hecho acreedor de Guantes de Oro y ha participado en aproximadamente 150 partidos. Quedó empatado en el liderato de las Grandes Ligas (junto a Yolmer Sánchez) en carreras salvadas a la defensiva (DRS, por sus siglas en inglés), la pasada zafra.

7. Whit Merrifield, Reales de Kansas City

Raul Mondesi Jr. fue el segunda base titular en Kansas City durante la fase final de la pasada temporada. Sin embargo, no fue lo suficientemente rendidor con el madero a fin de mantener el puesto. Merrifield, quien surgió como utility tras su paso por el sistema de los Reales, asumió la posición y aprovechó la oportunidad, bateando para .288 y con un OPS+ ajustado de .105, mejor que LeMahieu, Ian Kinsler o Javier Báez. El manager Ned Yost le comentó al Kansas City Star en septiembre: "Ahora se ha convertido en una fija". Fue líder en la Liga Americana en bases robadas y quedó en el primer lugar entre todos los camareros de la Liga Americana en la métrica de corrido de bases creada por FanGraphs. Quedó empatado en el sexto puesto entre todos los camareros en DRS (plus-5).

8. Javier Báez, Cachorros de Chicago

El boricua podría encontrarse entre los jugadores más difíciles de evaluar en las Mayores, debido a la naturaleza "Jekyll y Hyde" de su juego. Cuando muestra su mejor rostro, es un defensor superlativo con una habilidad sin paralelo para marcar y hacer out, junto a un poder inusual en un infielder medio. En su peor faceta, los evaluadores concuerdan que concede demasiados turnos por su tendencia pronunciada al ponche. "Te enloquece verlo, para serte honesto", afirmó un scout. Sin embargo, apenas tiene 25 años y probablemente tendrá mayor tiempo de juego como segunda base titular de los Cachorros durante la próxima temporada.

9. César Hernández, Filis de Filadelfia

Su primera buena temporada, en 2016, fue vista con cierto esceptisimo. Sin embargo, respaldó la mejoría de su desempeño con una actuación prácticamente idéntica en 2017, bateando para .294 (nuevamente), con porcentaje de embase de .373. Su wRC+ de 111 estuvo empatado en el octavo puesto de las Mayores la pasada zafra.

10. Ian Kinsler, Angelinos de Los Ángeles

No pasó mucho tiempo después de la llegada del exmanager de los Detroit Tigers Brad Ausmus a la gerencia de los Angelinos como asistente especial, y los californianos negociaron la llegada de Kinsler, posiblemente con la anuencia de Ausmus, porque a éste le encantaba la forma en la cual juega Kinsler. El camarero tiene 35 años de edad, muchas cifras ofensivas decayeron para él. No obstante, sigue siendo un buen segunda base, óptimo corredor de bases y es una fuente constante de energía e intensidad, lo cual es apreciado ampliamente durante el transcurso de una larga temporada.

Langs nos aporta este dato: Kinsler tiene 37 carreras salvadas a la defensiva desde el inicio de la temporada 2015, 20 más que cualquier otro en dicho período.

Lo mejor del resto

" Joe Panik, Gigantes de San Francisco. Bateó para .288 con 10 cuadrangulares esta temporada.

" Josh Harrison, Piratas de Pittsburgh. Probablemente se encontraría entre los 10 primeros si no fuera por su versatilidad: fue titular en la segunda durante 79 encuentros el año pasado, 37 en la tercera y 6 en el outfield, con un WAR de 3.3

" Dustin Pedroia, Medias Rojas de Boston. Otro año, otra cirugía. Considerando la extensión de sus problemas en la rodilla el año pasado, es notable mencionar que terminó la temporada en el terreno, y con promedio de .293, nada menos. Pero de ahora en adelante, es probable que tenga que hacer concesiones en su juego debido a su edad (ahora tiene 34 años) y tener menor tiempo de juego para darse a sí mismo las mejores posibilidades de mantenerse lo más saludable posible.

" Jed Lowrie, Atléticos de Oakland. Su OPS de .808 fue el mejor para él desde 2010.

" Jason Kipnis, Indios de Cleveland. No está claro cuál rol tendrá en 2018. Sin embargo, batea cuando se mantiene saludable.

" Neil Walker, agente libre. Tuvo OPS+ ajustado de 111, cuando tuvo que lidiar con problemas en su espalda.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


Kenley Jansen, Craig Kimbrel, Aroldis Chapman
Ilustración ESPN
El sorteo de novatos podría ser el último espacio reservado para los lanzadores abridores, la última área del juego donde superan a los relevistas. Cuando se les da la opción, los equipos siempre van a preferir al lanzador abridor, un pequeño recordatorio de esos tiempos - no hace mucho - cuando los chicos del bullpen eran vistos como lanzadores que no podían dar el grado en una rotación.

Pero ahora los relevistas reciben mayor respeto, más entradas, y más importante, más dinero. En la temporada baja 2011-2012, los abridores recibieron el 60 por ciento del dinero que se le pagó a los lanzadores agentes libres -- $299.4 millones de los $465 millones gastados. Esto ha cambiado dramáticamente en temporadas recientes. En el pasado invierno, los relevistas agentes libres recibieron $421.2 millones y los abridores $194.6 millones, o el 68 por ciento fue a parar a los relevistas. Hasta ahora en este invierno, los relevistas han recibido dos terceras partes del dinero dedicado a los lanzadores: $274.8 millones, en comparación con los $142 millones gastados en los abridores.

Cuando Andrew Miller firmó su acuerdo de cuatro temporadas y $36 millones con los Yankees antes de la temporada 2015, ese contrato fue considerado un lujo sorprendente por ejecutivos rivales, el tipo de acuerdo que solo un equipo de mercado grande puede considerar. Solo algunos años después, un salario de $9 millones anuales es la tasa considerada normal por un buen relevista, pagada en este invierno por los Filis a Tommy Hunter (dos años, $18 millones), por los Rockies a Jake McGee y Bryan Shaw (ambos firmaron por tres años y $27 millones) y por los Rangers a Mike Minor (tres años, $28 millones, con una oportunidad de ser cerrador).

Hay mucho enfoque en los jugadores de posición importantes y en los lanzadores abridores que se espera lleguen a la agencia libre en el otoño que viene: Bryce Harper, Manny Machado, Josh Donaldson y quizás Clayton Kershaw, quien podría salirse de su contrato. Pero el mercado de relevistas en la agencia libre es donde quizás equipos de mercado grande como los Yankees y los Dodgers inviertan su dinero, con Craig Kimbrel, Andrew Miller, Zach Britton, Cody Allen and David Robertson, entre otros, estarán disponibles. He aquí nuestra lista de los 10 mejores relevistas, basada en la información de evaluadores, y con la ayuda de Sarah Langs, Paul Hembekides y Mark Simon de ESPN Datos:

1. Kenley Jansen, Dodgers de Los Angeles

Quizás el momento más sorprendente en el béisbol en el 2017 ocurrió en la novena entrada del Juego 2 de la Serie Mundial, cuando Marwin González conectó cuadrangular hacia la banda contraria ante Jansen para igualar la pizarra. Fue algo parecido al que conectó Kirk Gibson ante Dennis Eckersley en la Serie Mundial de 1988 y cuando los Medias Rojas empataron el juego ante Mariano Rivera en el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el 2004 - debido a la grandeza del lanzador. Al igual que Eckersley, igual que Rivera, Jansen no le da muchas oportunidades a los rivales: cero corredores, cero contacto sólido, cero atisbo de esperanza.

En 68S entradas en la temporada regular de la campaña pasada, Jansen permitió apenas siete boletos y ponchó a 109 rivales. Esa tasa de ponches a boletos de 15.57 fue la mejor en las mayores. Jansen depende de su recta cortada, y su tasa en la pasada temporada fue incluso mayor que la mejor lograda por Rivera (12.83), quien fue el Maestro original de la Recta Cortada.

"Si evaluamos la confianza - en quién confías más con una ventaja - él sería el hombre", dijo un evaluador sobre Jansen.

2. Craig Kimbrel, Medias Rojas de Boston

Estaba saludable nuevamente y creó una de las mejores temporadas para un relevista, y los rivales pueden dar fe de lo difícil que es lidiar con su repertorio. Se midió a 254 bateadores y ponchó a 126, casi exactamente la mitad. Su porcentaje de ponches de 49.6 por ciento fue por mucho el mejor del béisbol. Tuvo la tasa de abanicadas y falladas más grande de cualquier lanzador en las mayores la pasada temporada, con 19.8 por ciento. Los rivales le promediaron apenas .140, la menor tasa en la LA, y la tasa de ponches de 49.6 por ciento no solo fue la mejor de MLB la pasada temporada. También fue la mejor de la historia, rompiendo el record de Eric Gagne (44.8 por ciento) para un relevista con al menos 65 entradas.

3. Andrew Miller, Indios de Cleveland

A pesar de haber batallado con problemas de rodillas que afectaron su comando, Miller siguió siendo el relevista zurdo más dominante en el béisbol, ponchando 94 de los 244 bateadores que enfrentó, con un ERA+ Ajustado de 319. Será agente libre en el siguiente otoño, y las probabilidades son que Miller, quien cumplirá 33 años en mayo, se ganará mucho más de los $9 millones que han sido la constante entre los relevistas desde la última vez que fue agente libre.

4. Wade Davis, Rockies de Colorado

En un invierno en el que los chicos del bullpen han sido bien pagados, él recibió el mayor salario de la historia para un relevista, con $17.33 millones anuales, al recibir un acuerdo de tres temporadas y $52 millones, con una opción condicionado para un cuarto año que podría activarse fácilmente si se mantiene saludable. ¿La diferencia entre Davis y el resto de los relevistas en el mercado? Él ha probado su dominio en el rol de cerrador. En las pasadas cuatro temporadas, Davis tiene efectividad de 1.45, con nueve jonrones y 313 ponches en 241S entradas. Su tasa de ponches de 12.1 la pasada temporada fue la segunda mejor de su carrera.

5. Corey Knebel, Cerveceros de Milwaukee

Comenzó el año como preparador de los Cerveceros pero se graduó en el papel de cerrador, y al final de la temporada, ya era considerado como un caballo de trabajo: Compiló 39 salvamentos mientras lideraba la LN en apariciones con 76. No le da respiro a los bateadores, razón por la que no permite tantos jonrones (apenas seis la pasada temporada) y razón por la que, en parte, permitirá más que su cuota de boletos (40). La curva de Knebel estuvo entre las mejor catalogadas, en valor, en las Grandes Ligas.

6. Archie Bradley, Diamondbacks de Arizona

Al igual que Wade Davis temprano en su carrera, Bradley pareció transformarse por su mudanza al bullpen. Evolucionó de ser un lanzador abridor que permitía muchos hits a ser un relevista dominante, con un aumento en la velocidad promedio de su recta de 92.4 mph a 96.4 mph. Como pasa con Dellin Betances, hay una enorme brecha en velocidad entre su recta y su principal lanzamiento quebrado, lo que lo hace difícil de medir.

"Luce como un chico diferente", dijo un ejecutivo rival de la LN. "Su confianza se muestra ahora. Él está seguro que puede hacerlo [este trabajo]".

A pesar de lanzar en un estadio amigable para los jonrones como lo es el de Arizona, Bradley apenas permitió cuatro vuelacercas en 73 entradas la pasada temporada.

7. Aroldis Chapman, Yankees de Nueva York

Sigue siendo muy, muy bueno, y la pasada temporada ponchó a 69 bateadores en 50S entradas. Pero su repertorio natural vio algo de retroceso la pasada temporada, y es posible que Chapman, quien cumplirá 30 años en febrero, no vuelva a ser tan poderoso como fue en el pasado. De acuerdo a FanGraphs, el valor de su recta cayó de 18.6 en 2016 a 9.2 en 2017. Chapman alteró su recta a finales de la temporada porque sentía que la pelota se estaba cortando mucho, y mejoró luego de eso.

8. Sean Doolittle, Nacionales de Washington

En una era en la que los bateadores han trabajado para cambiar sus ángulos de lanzamiento y elevar pitcheos bajos, Doolittle corta a los bateadores en la parte superior de la zona de strike con su recta - y claramente los bateadores han tenido problemas para ajustarse. De acuerdo con FanGraphs, Doolittle lanzó la cuarta mayor tasa de rectas en el 2017 pero permitió la tasa de contacto duro más baja de cualquier relevista en las mayores en el 2017. Eso funcionará. La situación del cerrador de los Nacionales finalmente parece arreglada por el futuro cercano porque el acuerdo de Doolittle tiene opciones que corren hasta la temporada 2020.

9. David Robertson, Yankees de Nueva York

De acuerdo al sistema utilizado por FanGraphs, la curva de Robertson tuvo el mayor valor de cualquier lanzamiento rompiente desplegado por un lanzador la pasada temporada, y eso le funcionó a él. Tuvo el WHIP más bajo de su carrera, con 0.85, y permitió apenas 35 hits en 68S entradas, incluyendo apenas 14 hits y dos jonrones en 35 entradas luego de ser cambiado a los Yankees.

10. Chad Green, Yankees de Nueva York

El derecho de los Yankees es un ejemplo clásico de cómo la tasa de giro hace la diferencia. La velocidad promedio de su recta de 96 mph - bastante buena en esta era pero nada especial - aparentemente luce diferente a los bateadores que la de muchos otros relevistas, dada su efectividad. Su tasa de giro de 2,490 rpm es mayor que la de cualquier otro relevista en esta lista, y en la pasada temporada, Green pareció lanzarle la pelota por el medio de la zona. Permitió apenas 34 hits en 69 entradas, con un FIP de 1.75.

De Sarah Langs, el OPS de los rivales ante Green de .440 está empatado con la cifra más baja entre todos los relevistas con un mínimo de 50 entradas trabajadas, igualando la marca de Andrew Miller y superando la de Craig Kimbrel's (.444).

Lo mejor del resto

" Cody Allen, Indios de Cleveland: Mark Simon dice que apenas tres lanzadores han logrado 30 salvamentos en cada una de las pasadas tres campañas: Jansen, Kimbrel y Allen.

" Felipe Rivero, Piratas de Pittsburgh : Si los Piratas cambian a Gerrit Cole, Andrew McCutchen y Josh Harrison, también haría sentido para ellos cambiar a Rivero, quien es codiciado por evaluadores rivales por su increíble cambio.

" Roberto Osuna, Azulejos de Toronto: El cerrador de Toronto presenta una especie de encrucijada porque sus números indican que pertenece a los 10 mejores. Osuna terminó la pasada temporada tercero en fWAR entre todos los relevistas con más de 20 entradas, y fue noveno en xFIP y tuvo la tercera menor tasa de boletos. Pero realmente tuvo problemas luego del receso del Juego de Estrellas, al dejar escapar seis de sus 23 oportunidades de salvamento. Quizás fue la gran carga de trabajo a tan temprana edad: Osuna acumuló 207T entradas durante las temporadas 2015-2017, la mayor cantidad para un cerrador a tiempo completo. Quizás la mala racha estuvo relacionada con el problema de ansiedad del que Osuna habló en junio pasado.

Quizás fue casualidad, el tipo de cosa que Brad Lidge y otros cerradores élite han podido superar, o quizás sea algo más que eso.

" Tommy Kahnle, Yankees de Nueva York: Conquistó sus problemas de comando y logró 96 ponches en 62T entradas en 2017.

" Dellin Betances, Yankees de Nueva York: Para el final de la Serie de Campeonato de la Liga Americana del año pasado, su manager dejó de utilizarlo en situaciones de importancia porque no podía lanzar strijes. Pero Betances es tan bueno, que es difícil batearle: Los otros veintinueve equipos quisieran tener la oportunidad de reencaminarlo. "Rayos, yo me quedaría con él", dijo un manager rival la pasada temporada. "¿Piensas que ellos lo cambiarían?"

Mide 6-8 y lanza a 98 mph, con un lanzamiento rompiente de cerca de 12-15 mph más lento, lo que significa que la mejor esperanza para muchos bateadores es que Betances pierda la zona de strike y ellos consigan un boleto. La pasada temporada, Betances generó la mayor tasa de contacto suave, y no sue no siquiera cerca.

Los Yankees tienen la profundidad en su bullpen si Betances no logra recuperar su comando para el 2018, y realmente, él tiene más que perder que ellos. Si logra recuperarse, él será el relevista No. 1 disponible en la agencia libre luego de la temporada 2019, a los 31 años, con decenas de millones de dólares en juego.

" Pat Neshek, Filis de Filadelfia: Sigue dominando a los bateadores con su slider.

" Brad Hand, Padres de San Diego: Estuvo disponible en el mercado de cambios a lo largo de la temporada 2017, y ningún equipo dio el paso al frente para ofrecerle al gerente de San Diego A.J. Preller lo que andaba buscando. Ahora el valor de Hand ha aumentado luego de otra temporada de excelencia.
Etiquetas:

MLB, Baseball

Comentarios

Usa una cuenta de Facebook para agregar un comentario, sujeto a las políticas de privacidad y Términos de Uso de Facebook. Tu nombre de Facebook, foto y otra información personal que hagas pública en Facebook, aparecerá en tu comentario, y puede ser usado en las plataformas de medios de ESPN. Más información.


AL INICIO